/\

ANNONCE

Autopilotens opfinder Lawrence Sperry klarer endndu en imponerende landing - for foden af Capitol Hill, Washington, D.C.
Autopilotens opfinder Lawrence Sperry klarer endndu en imponerende landing - for foden af Capitol Hill, Washington, D.C.

Fly

Historien om verdens første autopilot

Den første autopilot blev opfundet for mere end 100 år siden. For at bevise, at den virkede, kravlede opfinderen ud på vingen og lod flyet flyve selv foran et publikum.

Amerikaneren Lawrence Sperry skabte den første funktionsdygtige autopilot i 1912. Som søn af den produktive opfinder Elmer Sperry, som indgav mere end 400 individuelle patentansøgninger i sin levetid, blev Lawrence i en ung alder fascineret af luftfart, og allerede som 19-årig arbejdede han på et system, der har ændret sig forbløffende lidt hen over de følgende hundrede år.

Sperrys ”lyse øjeblik” kom, da han sammenkoblede sin fars gyroskopiske kursviser med hydrauliske højderor og et sideror. Han navngav sin opfindelse en ”autopilot”, selv om den senere i luftfartskredse populært blev kendt som ”George”.

Sperry var klar over det kommercielle potentiale i sin opfindelse og valgte en flyudstilling i Paris i 1914 som det sted, han ville afsløre den for et europæisk publikum efter først at have gennemført en række vellykkede dummyforsøg i USA. Foran en forbløffet menneskemængde langs Seinens kajer løftede Sperry sine arme i vejret for at vise, hvad hans maskine kunne. Under anden rundflyvning kravlede den franske ingeniør Emil Cachin ud på vingen for at demonstrere, hvordan autopiloten selv kunne balancere flyet, mens hovednummeret kom på tredje runde, hvor begge mænd stillede sig ud på vingerne og lod flyet ”flyve selv.”

Sperry vandt ikke kun konkurrencen den dag, han ændrede også flyvningen for altid. På tragisk vis fløj Sperry tidligt ind i døden i sit fly på en dag med tåget vejr over den engelske kanal i december 1923.

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk