/\

ANNONCE

Ifølge grundlæggeren af Teenage Engineering, Jesper Kouthoofd, er  en teenage-ingeniør en, der tør udfordre konventionerne.  Foto: Magnus Liam Karlsson
Ifølge grundlæggeren af Teenage Engineering, Jesper Kouthoofd, er en teenage-ingeniør en, der tør udfordre konventionerne. Foto: Magnus Liam Karlsson

Livsstil

Acne-grundlæggerens nye passion

Med tre mikro-synthesizere til mikro-priser, leverer Jesper Kouthoofd og hans kreative team hos Teenage Engineering den bedste lyd, der kan fåes for penge.

I en garage i udkanten af Stockholms Södermalm-område arbejder 25 mennesker hårdt bag dørene hos Teenage Engineering. Men selv om Jesper Kouthoofd, som var med til at skabe modemærket Acne, kalder dem “teenage engineers”, er de fleste af dem dog hverken teenagere eller ingeniører. De er nok snarere it-programmører.

“Amerikanerne bliver som regel skuffede over at opdage, at vi er en flok gamle mænd, som er ved at blive skaldede,” siger Kouthoofd.

I 1990’erne var Kouthoofd art director i et af de sejeste reklamebureauer i verden, Paradiset. Han var også en af dem, der skabte Acne, det alsidige kreative kollektiv, som bl.a. stod bag modemærket med det samme navn.

Teenage Engineering er et nirvana for teknologi-freaks, hvor dimser og gadgets kombineres med hele udstyret til urban living: musikafspillere, sneakers, laptop-tasker – og så den hvide Lamborghini, som er parkeret lige udenfor.

Dybt inde i garagen ligger det værksted, hvor Kouthoofd producerer sine modeller og prototyper. Han drøner rundt på stedet og griber ud efter tre synthesizere, som er så bittesmå, at de kan ligge i en baglomme. Synthesizerne er en helt ny innovation og er resultatet af mere end et års hårdt arbejde. Der findes en bas-synthesizer, en trommemaskine og en synthesizer, som kan skabe melodier. De ligner lommeregnere uden etui.

“Det her er rigtige topkvalitets synthesizere,” siger Kouthoofd. “Du kan lave din egen coole dance med dem.”

Sammen med sit personale vil han gøre flere mennesker i stand til at arbejde med god lyd.

“Vi arbejder selv meget med lyd og tænker på det hele tiden,” siger Kouthoofd. “Vi elsker lyd, og der er stadig så meget, vi kan gøre med lyd. Vi vil gerne give alle mulighed for at arbejde med gode værktøjer. Hvis du har dårlige værktøjer, bliver du ret hurtigt træt af at lave det, du er i gang med.” 

Kitlerne blev designet specielt til Teenage Engineering af Ann-Sofie Back og er uniformen i værkstedet, hvor Jesper Kouthoofd konstruerer alle modellerne. Foto: Magnus Liam Karlsson

For bare180 dollars kan du købe nok udstyr til at starte dit eget band. At fastsætte prisen for disse lommesynthesizere var det første trin i designprocessen, og prisen, de til sidst landede på, var 59 dollars pr. stk.

Med prisen blev designerteamet tvunget til at skabe smarte løsninger på alt, inkl. ophænget. De små kroge, som gør butikkerne i stand til at vise og opbevare produkterne, ville have forøget synthesizernes pris. Så for at holde omkostningerne nede valgte ingeniørerne at integrere dem i selve printpladen i en del, som så kan tages af.
OP-1 er sofistikeret legetøj, som skal se godt ud, når det bruges

Synthesizerne købes heller ikke med et etui – det sælges separat eller kan fremstilles ved hjælp af en 3D-printer.

Synthesizerne blev præsenteret i januar ved NAMM (National Association of Music Merchants) i Anaheim i Californien, og de sælges nu i Weekday-butikkerne samt hos Colette i Paris og i MoMA Store i New York.

Kouthoofd forventer at sælge 30.000 enheder, for det er Teenage Engineerings pengemaskine, OP-1, som firmaet præsenterede i 2010, der står bag de små elektroniske gadgets. Den superenkle synthesizer er barnemad at bruge, og blandt dens fans er f.eks. Depeche Mode, Elijah Wood, Jean-Michel Jarre, Nina Persson, Beck og Nine Inch Nails. Miniature-synthesizerne er nu tilgængelige for flere mennesker end nogensinde før, de er lettere at bære, lige så enkle at programmere og bruge, og de koster meget mindre. Den originale OP-1 model kostede i sammenligning mere end 7.000 svenske kroner (850 dollars).

OD-11 wireless speaker system blev præsenteret med store fanfarer i 2014

Teenage Engineering blev skabt i 2007 af Kouthoofd og tre andre. Kouthoofd havde forladt Acne, som han havde været med til at skabe efter en personlig og karrieremæssig krise.

Han havde egentlig forestillet sig Acne som en moderne version af den tyske Bauhaus-skole, et kreativt kollektiv med fælles sociale og æstetiske værdier (han beskriver sig selv som meget venstreorienteret), og slet ikke som et jeans-firma og reklamebureau.

“Måske satte jeg grænserne det forkerte sted,” siger han. “Jeg startede projektet på en naiv måde, jeg var kommercielt naiv.”

Han fortæller, at han nægtede at godkende Sveriges Unge Konservative som kunde, også selv om Acne havde brug for pengene. Så forlod hans kone ham, og situation mellem Kouthoofd og hans partnere blev eksplosiv. Han syntes ikke, at der var nogen, der støttede ham, hverken hos Acne eller i hans privatliv.

“Det fik mig ligefrem til at overveje selvmord, og det kan jeg aldrig tilgive dem,” siger han. “Noget af det værste var, at det var en virksomhedskultur, som jeg selv havde været med til at skabe. Når jeg ser tilbage, kan jeg se, at jeg var lidt diktatorisk indimellem, og det er aldrig populært. Men jeg synes alligevel, at det var underligt. Det værste er, at det var mine venner.” Men han har ikke ændret på sin tankegang.

“Jeg prøvede at liste et lille billede af Karl Marx ind i et produkt, som Teenage Engineering fremstillede, men de andre standsede mig,” smiler han. “Jeg laver stadig lidt ballade!”

Bauhaus er stadig en ikonisk stil, som afspejles i Kouthoofds designvision om tværfaglige og kollektive arbejdsopgaver. Programmering og design foregår samtidig i den kreative proces, det drejer sig ikke om først at have et koncept, som så skal realiseres hos programmørerne til sidst.

“Vi plejede at sidde og sludre sammen, gå ud og spise en burger til frokost, og tale om det, vi syntes var sjovt, interessant eller spændende,” siger han. “Så kom vi tilbage, og jeg byggede en kasse, som afspejlede deres vision.” 
PO-12, skabt med Cheap Monday, er hands-on synthesizere til masserne

Der findes en ramme omkring denne frie kreativitet i form af en opslagstavle midt i værkstedet. Det er her, alle kan se deres jobs i ugens løb, skrevet på post-it sedler. Så snart de har udført de jobs, som de har fået, flytter de sedlen til ”afsluttet” sektionen.

Der er få, men præcise æstetiske regler. Enkelt design, som legetøj. Basale former. En særlig palet med primærfarver, garneret med lidt humor.

Kouthoofd tager noget ud af en kasse, som ligner en hockey-puck og er på størrelse med hans personlige lykkeamulet, en snusæske. Det er en fjernebetjening til de højttalere, som Teenage Engineering er ved at udvikle lige nu. Lydstyrken justeres trinløst og kan sættes op med et strøg med en finger.

Alt det arbejde, som udføres her, følger den samme proces: Ideer udvikles i et team, og arbejdsgrupperne startes af dem, der kan lide en bestemt ide. Kouthoofd bygger prototyperne.

“Firmaet er et kollektiv,” siger han. “Det er noget jeg har lært hos Acne. Vi tager vores beslutninger på en demokratisk måde her.” 

Tekst: Emma Olsson 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk