/\

ANNONCE

Hvem er hvem? Se svaret nederst i artiklen. Illustration: Robert Hilmersson
Hvem er hvem? Se svaret nederst i artiklen. Illustration: Robert Hilmersson

Livsstil

Den svenske opskrift på pop

Hvordan er det lykkedes et land, som er mest berømt for sit knækbrød og sine köttbullar, at skabe en af verdens største popbrancher? Og hvad er hemmeligheden bag Sveriges fortsatte dominans? Det hele begyndte med en mand, der hed Pop.

I 2013 dominerede svenske popmusikere verden med flere hits end noget andet land, når man ser på antallet af indbyggere.

Svenske kunstnere som Tove Lo, Avicii, Icona Pop, Lykke Li, Alesso, First Aid Kit og Swedish House Mafia har alle haft enorm international succes i de seneste år. Og antallet af stjerner på hitlisterne, som har haft hits, der er skrevet eller produceret til dem af svenskere, er endnu længere: Katy Perry, Taylor Swift, Madonna, Ariana Grande, Pitbull, Maroon 5, Coldplay og mange flere.

“Jeg vil vove den påstand, at den svenske musikbranche er helt unik lige nu, men stadig langt fra sit fulde potentiale,” siger Jesper Thorsson, administrerende direktør i brancheorganisationen Export Music Sweden. “Folk i musikbranchen fra hele verden spørger mig hele tiden, ‘Hvad sker der i Sverige?’”
 

OK, så hvorfor Sverige?

Der er en god grund, som er let at overse.  På en væg i Swedish Music Hall of Fame, som ligger i den samme bygning som ABBA Museum i det centrale Stockholm, hænger der en tavle, som forklarer, hvordan det moderne svenske musikmirakel blev skabt for 25 år siden af Denniz Pop og en nigeriansk tandlæge.

Denniz Pops rigtige navn var Dag Volle, og han var en populær DJ på trendy natklubber i Stockholm i 1980’erne. Sammen med forskellige andre DJs grundlagde han SweMix-kollektivet, som producerede klub remix af aktuelle hits. En dag var der en mand, der ringede til Pop og spillede sin egen sang for ham på telefonen. Sangen blev til Hello Afrika af Dr. Alban og blev produceret af Pop.
“Hvis vi havde lyttet til kritikerne, ville vi aldrig have udsendt den. Alle syntes, det var noget skidt,” indrømmede Dr. Alban senere. På trods af det var udgivelsen i 1990 den første større internationale succes for produceren Pop. 

Pladestudiet Cheiron 

To år senere lancerede Pop og hans forretningspartner Tom Talooma så Cheiron-studierne i Stockholms centrum. Cheiron blev samlingspunkt for svensk musik og affyringsrampe for en række svenske producere og sangskrivere, som opnåede succes.

Jörgen Elofsson var en af sangskriverne på Cheiron, og han fik sit gennembrud med sange skrevet til den dengang ukendte Britney Spears. Elofsson har siden været øverst på single-hitlisten i USA to gange, og på den engelske hitliste otte gange. Hans sange er indspillet på over 150 millioner solgte album og singles.

Denniz Pop: Svensk pops afdøde godfather

“Dag Volle var et utroligt menneske,” siger Elofsson. “Han havde en eller anden aura omkring sig, alting gik som en velsmurt maskine uden nogen problemer. Cheiron var stedet at være. Vi var et særligt team, hvor alle passede ind, en slags børnehave, men også et sted, hvor vi producerede stærk musik.” Den store succes, som Cheiron opnåede, og den utrolige internationale interesse, som de skabte, skabte en synergi, som fik andre til at forsøge lykken.

Så kom Kristian Wåhlberg til. Wåhlberg stod i sin tid bag disken i en pladeforretning, hvor Pop var fast kunde. I 1997 grundlagde han et pladeselskab, Murlyn Music, sammen med sangskriver og producer Anders Bagge.

“Sverige blev opfattet som en slags Klondyke – med en åre af rent pop-guld,” siger Wåhlberg. “Vi efterlignede ikke vores venner hos Cheiron, så når der kom folk til os, som gerne ville lyde som Dagge eller Martin, forklarede vi, at vi lavede tingene på vores egen måde. En sang, som vi lavede med 98 Degrees, kom op på top tre-listen i USA. Pludselig ville alle tale med os. Cheirons succes banede vejen for vores succes,” siger Wåhlberg.

Den største succes i poppens historie

Murlyns label opnåede store internationale hits med Janet Jackson, Madonna og Jennifer Lopez, og det hjalp alt sammen med at konsolidere Sveriges position på poppens verdenskort. I dag har Cheiron næsten opnået mytisk status. Den særlige Cheiron-lyd satte sit stempel på hitlisterne i 90’erne, lige op til Pops død af cancer i 1998 og lukningen af studierne to år senere. 

For svenske sangskrivere og producere i dag bygger deres succes på den platform, der blev skabt af Pop og Cheiron. Og også på det, som Pops protégé Max Martin har opnået siden da.

På dette års Grammy Awards modtog Max Martin sin allerførste Producer of the Year-pris. Og det var på tide, ville nogen sige. Kun Paul McCartney og John Lennon har ligget på toppen af hitlisterne i USA flere gange end Martin – og hvis man medregner top-ti hits, er han den, der har haft størst succes i poppens historie med sine 54 (foran Elvis, Madonna og The Beatles).

“Amerikanere og briter begynder med at synge en ny sang. Svenskere begynder med at fløjte den.”

 “Om 50 år vil vi læse om Martins bedrifter på samme måde, som vi i dag læser om Ivar Kreuger og andre berømte industrimagnater og iværksættere fra det 20. århundrede. Hvad han har gjort, er helt utroligt,” siger Wåhlberg.

“Max Martin betyder enormt meget for den svenske musikeksport,” siger Thorsson. “Det er en ting at have et hit, to hits, fem hits, men at være blevet på toppen af poppens verden så længe som Max Martin har været det, er fuldstændig unikt. Han virker, som om ingenting kan stoppe ham.”

“At blive nummer et på hitlisten i USA er som at vinde verdensmesterskaberne i fodbold,” siger Elofsson med et smil. “Jeg har gjort det to gange, Martin har gjort det 19 gange!” udbryder Elofsson.

Martin lærte sit fag ved Pops fødder igennem mange lange sessioner på Cheiron. Selv om han mest arbejder i Los Angeles i dag, har han stadig forbindelse til Sverige.

“Hans infrastruktur fra Cheiron er forblevet helt intakt. Han has stadig de samme kammerater og de mennesker, som han arbejder med, er stadig den samme slags mennesker,” siger Elofsson. 

Max Martin, til højre, fik i 2014 overrakt Music Export Prize af Sveriges industriminister Mikael Damberg.

Wåhlberg arbejder nu på Lateral Management, som repræsenterer internationale kunstnere og sangskrivere.

“Alt, hvad jeg gør i dag, ville ikke være muligt uden Dagge, som startede det hele, og Martin, som holdt det i gang. Alle i Sverige, der er involverede i international popmusik i dag, skylder dem en tak på den ene eller den anden måde,” siger Wåhlberg.

Max Martin har selv fremhævet den uformelle musikskole, han gik i, som en vigtig grund til sin succes. Det, og så de mørke svenske vintre, der giver masser af tid inden døre, er sammen med svenskernes fremragende engelskkundskaber bare nogle af de faktorer, der nævnes, når man taler om, hvorfor svenskerne laver så god popmusik. Men der er også andre grunde.

Mange faktorer bag succesen

Ola Johansson er lektor på University of Pittsburgh, og han forsker i forbindelsen mellem musik og geografi. Han mener ikke, at der er en enkeltstående forklaring på det svenske musikmirakel, men at det er en kombination af flere forskellige faktorer.

Johansson fremhæver betydningen af klynger. Når han siger “klynger”, taler han om, at en række sangskrivere og producere arbejder tæt sammen og har kreativ kontakt på det samme fysiske område.

“Man kunne se på Sverige som en klynge med Stockholm som centrum,” siger Johansson. “I forhold til økonomisk geografi er samarbejde lige så vigtigt som konkurrence for udviklingen af viden et særligt sted. Hvis disse musikere var spredt ud over et større område, havde det sandsynligvis ikke fungeret så godt, fordi man mister en slags kompas. Det er noget, man ofte hører svenske kunstnere sige, når de begynder at få deres internationale gennembrud.”

Takke være internettet og hurtige rejser kan musikere, som samarbejder, bo hvor som helst i verden. Men de fleste af dem foretrækker at være tættere på hinanden. I Stockholm tilbringer hovedparten af sangskriver-holdene lange arbejdsdage i studiet, hvor de skaber fremtidens hits. 

Arbejdsetikken som en anden vigtig nøgle til succes.

“De fleste svenske musikere er ekstremt målrettede og flittige,” siger Thorsson. “De ved, at det er muligt at få et internationalt gennembrud, fordi andre har gjort det før, så de sætter barren meget højt for sig selv.” 

Man kan mærke holdningen med “hvis de kan, så kan vi også” i svensk musik. 

“I udlandet respekterer folk, at vi gør det, som vi siger, vi vil gøre,” siger Elofsson. “Vi arbejder og arbejder – og så arbejder vi lidt mere. Jeg tror ikke, at der er nogen bestemt årsag til det svenske musikmirakel. Det handler om hårdt arbejde, determination og drive hos et lille antal folk, som har haft succes og har trukket andre med sig. Man kunne lige så godt tale om it-miraklet, bil-miraklet, kugleleje-miraklet eller noget andet. Sverige er et utrolig effektivt land, som har været et industrielt kraftcenter meget længe.”
 

Og måske bør musik-eksporten ses som en udvidelse af succesrige svenske firmaer som H&M, SKF, Ikea og Volvo, sammen med Minecraft, Skype og Spotify.

Stærke melodier

Lige fra popmusikkens barndom har svensk musik været forbundet med stærke melodier.

“Amerikanere og englændere begynder med at synge en ny sang. Svenskere begynder med at fløjte den,” siger Wåhlberg. “Vi begynder med selve melodien. Det betyder, at vi er meget styret af melodien, i alt hvad vi gør.”

“Vi er også meget gode på det rent tekniske felt. Svenskere lærer meget tidligt om musik og om computere. Og musikindustrien i dag er fuldstændig teknologisk styret, hvad der giver os en fordel.”

Hvorfor svenskere er så gode til melodier, er svært at sige. En fælles musikalsk arv med en vemodig sangtradition kunne spille en rolle. Fra et hit-perspektiv er melodien en af de første ting, der fanger lytteren, og som skiller sig ud fra mængden.

“Det føles, som om der er ved at ske et skift. Jeg tror, at verden nu er mere  modtagelig for kvindelige kunstnere, der er sig selv."

En af de sange, der lå øverst på listerne og blev mest spillet i Skandinavien sidste år, var “Younger” af Seinabo Sey. Den svenske sangskriver tilbragte de sidste seks måneder på promotion-turné i USA og England, hvor hun optrådte på vigtige begivenheder i musikbranchen. Hun spillede foran millioner af tv-seere, da hun optrådte på talkshowet Conan i USA. Men selv om svenske sangskrivere og producere bliver ved med at ligge højt på hitlisterne i hele verden, føler de svenske kunstnere stadig, at de er et stykke fra toppen. Say er en af dem, og hun siger, at hun stadig har lang vej at gå som kunster. 

Seinabo Sey er ved at bryde igennem i USA.“Mange svenske kunstnere er meget dygtige, men det var først, da jeg kom til USA, at jeg begyndte at værdsætte de rigtig store kunstneres arbejdsmoral og effektivitet,” siger Sey. “Jeg kunne sikkert fylde en klub i Chicago med 600 udsolgte pladser, men hvis du vil fylde Madison Square Garden en skønne dag, må du forstå forskellen. Jeg har lang vej at gå endnu.”

Når hun er i udlandet, spørger folk hele tiden, hvorfor Sverige skaber så stor musik. Og lige så ofte spørger de, hvorfor der er så mange svenske kvindelige kunstnere, som f.eks. Icona Pop, Tove Lo, Miriam Bryant, First Aid Kit og Sey, der dukker på den internationale scene lige nu.

“Det føles, som om der er ved at ske et skift. Jeg tror, at verden nu er mere modtagelig over for kvindelige kunstnere, der er sig selv. Sverige er et meget feministisk land, hvor kvinder kan udtrykke sig selv på deres egen måde,” siger Sey.

Både Younger og Seys næste album er musikalske samarbejder mellem Sey og produceren Magnus Lidehäll. Lidehäll har også været med til at skrive sange til Madonnas nye album sammen med Vincent Pontare og Salem Al-Fakir, Carl Falk og det svenske dance fænomen Avicii. Sey er fast bruger af de studier, som Lidehäll deler med Pontare og Al-Fakir.

“Jeg ved, hvor hårdt de arbejder, og de arbejder meget længe. Og jeg ved også, hvor vedholdende svenskere er. Det er derfor, man kan have tillid, når man arbejder med produktion af svensk pop,” siger hun.

Femten år efter, at Cheiron lukkede dørene, er der intet tegn på, at den svenske musikbølge er begyndt at ebbe ud. Avicii og Alesso har sat blå og gul elektronisk dance-musik på verdenskortet, og på heavy metal-scenen har Sverige været pioner i adskillige årtier. På pop- fronten dukker nye svenske navne op hver eneste måned som sangskrivere og producere af internationale hits.

Succes avler succes

“Jeg håber og tror på, at denne succes kan blive ved i længere tid,” siger Thorsson. “Den svenske musikbranche er på sporet inden for mange stilarter. Noget, vi ikke må glemme, er, at mange mennesker synes, at musikbranchen har været temmelig langsom, men intet andet land har i virkeligheden været så hurtig til at omstille sig til den nye form for digital distribution, som den svenske musikbranche har.”

Det største navn af dem alle nyder sin bedste tid indtil nu. Bare i 2014 lå Max Martin øverst på hitlisterne gange i USA.

Martins egne første store succeser kom med hits for Backstreet Boys midt i 90’erne. Da Miami boybandet modtog en stjerne på Hollywoods Walk of Fame, holdt den mediesky Martin en tale for gruppen. Han startede med at henvise til Denniz Pop og takkede drengene for at hjælpe ham med at realisere sin drøm. Han afsluttede sin tale med at citere ABBA:

“Jeg er svensker, så jeg kan med god ret sige: Thank you for the music.” 

Tekst: Anders Dahlbom Illustrationer: Robert Hilmersson

Who's who:

1. Carl Falk  2. Pontus “Avant” Winnberg  3. Christian “Bloodshy” Karlsson  4. Miike Snow  5. Aino “Icona Pop” Jawo  6. Caroline “Icona Pop” Hjelt  7. Ariana Grande  8. Rebecca Scheja  9. Fiona FitzPatrick  10. Lady Gaga  11. José Gonzáles  12. Rami Yacoub  13. Shellback  14. Andreas Kleerup  15. Seinabo Sey  16. Katy Perry  17. E-Type  18. Johan “Stakka Bo” Renck  19. Justin Timberlake  20. Lykke Li  21. Axwell  22. Sebastian Ingrosso  23. Loreen  24. Alice Babs  25. Steve Angello  26. Nicki Minaj  27. Taylor Swift  28. Camilla Henemark  29. Yngwie Malmsteen  30. Dr. Alban  31. Nick Carter  32. Neneh Cherry  33. Ulf Ekberg  34. Olof Dreijer  35. Karin Dreijer Andersson  36. Eagle-Eye Cherry  37. Britney Spears  38. Klara Söderberg  39. Jan “Harpo” Svensson  40. Johanna Söderberg  41. Howlin’ Pelle Almqvist  42. Björn Ulvaeus  43. Agnes Carlsson  44. Petra Marklund  45. Per Gessle  46. Pink  47. Klas Åhlund  48. Evert Taube  49. Joey Tempest  50. Marie Fredriksson  51. Benny Andersson  52. Birgit Nilsson  53. Denniz Pop  54. Jean-Pierre Barda  55. Alexander Bard  56. Max Martin  57. Carl Michael Bellman  58. Jussi Björling  59. Tove Lo  60. Avicii  61. Björn Skifs  62. Robyn  63. RedOne  64. Cornelis Vreeswijk  65. Anni-Frid Lyngstad  66. Nina Persson  67. Anders Bagge  68. Andreas Carlsson  69. Agneta Fältskog

 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk