/\

ANNONCE

Book flybillet

Polarprisen. Foto: Magnus Glans
Polarprisen. Foto: Magnus Glans

Livsstil

Historien om Polar Music Prize

Det virker indlysende, at landet, der har frembragt ABBA og Nobel-prisen, også skal have en prestigefyldt musikpris, ikke sandt? Og det er præcis, hvad Stikkan Anderson tænkte, da han stiftede Polar Music Prize for 25 år siden.

Du tænker måske, at en af Quincy Jones’ højdepunkter i hans karriere (indtil videre) var, da han dirigerede den stjernespækkede supergruppe under fremførelsen af "We Are the World" i 1984. Eller hans samarbejde med Frank Sinatra eller Count Basie eller Ray Charles. Han har også spillet med Miles Davis og jammet med Sammy Davis Jr.. Og produceret Michael Jacksons Thriller-album.

Men ti år efter "We Are the World" befandt Jones sig ved en fest i Stockholm, hvor han nød en hotdog, selvom han netop havde deltaget i en overdådig middag på Grand Hotel. Festen blev afholdt i velhaverkvarteret Djurgården i Stockholm, og værten Stig "Stikkan" tøffede afslappet rundt i uldsokker.

Anderson og Jones var gamle venner. Festen var et afterparty efter Polar Music Prize-uddelingens gallamiddag og fandt sted i Andersons private bolig. Og Jones var netop blevet tildelt Polar Music Prize. Han har senere udtalt, at det var "et af højdepunkterne i mit liv".

2016 Polarprisvinder Cecilia Bartoli. Foto: Polar Music Prize

Dette år fylder Andersons Polar Music Prize, 25 år. Ved en koncert og ceremoni i Konserthuset i Stockholm i juni vil prismodtagerne af Polar Music Prize, den svenske producer og sangskriver Max Martin og den italienske mezzo-sopran Cecilia Bartoli, blive hædret. Den overdådige gallamiddag afholdes endnu en gang på Grand Hotel i Stockholm. Og der vil igen være hotdogs, for det er sådan, Anderson, der desværre gik bort i 1997, ville have ønsket det.

Stikkan Anderson skrev teksterne til mere end tusind sange, inklusive nogle du med garanti kender, herunder "Mamma Mia", "Honey, Honey", "Dancing Queen" og "Waterloo" – nummeret, som gav ABBA (som han både grundlagde og var manager for) deres internationale gennembrud ved det europæiske melodigrandprix i 1974. 

Han etablerede pladeselskabet Polar Music og foretog en række investeringer, der var så gode, at den finansielle presse kaldte hans pladeselskab "Sveriges mest profitable virksomhed".

Efter at have solgt selskabet for SEK 189 millioner (hvilket svarer til €31 millioner i 2016) i 1989 besluttede Anderson at stifte en international musikpris, der skulle placere Sverige og Stockholm i rampelyset, lige som den svenske hovedstad danner ramme om uddelingen af Nobel-prisen hvert år.

Sverige var trods alt, ikke kun, men primært takket være ABBA, allerede berømt for landets musikeksport.

"Stikkan syntes, det var interessant, at der ikke var en Nobel-pris i musik", fortæller Marie Ledin, der er Andersons datter og administrerende direktør for Polar Music Prize.

Anderson kontaktede Nobel-stiftelsen, der administrerer Nobel-priserne, for at se, om han kunne få lov til at donere et beløb, der kunne grundlægge en Nobel-pris i musik.

Polarprisen er Stig "Stikkan" Andersons vision. Foto: Polar Music Prize

Nobel-prisen i økonomi blev stiftet i 1968 efter, at Sveriges Riksbank havde skænket et større beløb i forbindelse med bankens 300-årsjubilæum (Nobel-prisen i økonomi hedder i virkeligheden Sveriges Riksbanks pris i ekonomisk vetenskap till Alfred Nobels minne).

Uanset årsagen til deres beslutning afslog repræsentanterne for Nobel-stiftelsen høfligt Andersons tilbud. Dette fik dog ikke Anderson til at miste modet. Så måtte han bare gøre det selv. Det var ikke noget problem.

Han oprettede en fond og foretog en donation til Kungl. Musikaliska Akademien, så vinderne ville blive tildelt 1 million SEK.

"Han udarbejdede detaljerede planer for, hvordan alt skulle udføres. Han skrev sågar, at prisceremonien skulle afholdes den 18. maj, som er Eriks navnedag i den svenske kalender. Jeg tror, han gjorde det, fordi et af hans navne fra Erik, men også fordi Sankt Erik er skytshelgen for Stockholm", siger Ledin. "Vi har faktisk aldrig afholdt ceremonien i maj", tilføjer hun.

Anderson havde store planer

Hele byen skulle afholde en festival som en hyldest til musikken med masser af glamour og stjerner. Han ønskede også, at det skulle være et svensk arrangement, afslappet og uhøjtideligt, men samtidig skulle den svenske konge deltage.

"Det var vigtigt for Stikkan, at Hans Majestæt var involveret. Kongen elsker musik, og han og Stikkan havde et godt forhold. Kongen forstod også vigtigheden af at have en international musikpris i Sverige", siger Ledin.

Det var lige så vigtigt for Stikkan, at det skulle være en rigtig fest. Der skulle være hotdogs, og der skulle synges en snapsvisa (en svensk drikkevise), før middagen. Selv i dag synges der en snapsvisa ved middagen, som også indeholder elementer fra det traditionelle svenske køkken.

"Vi plejer altid at få sild, men i år skal vi have Västerbottenpaj", fortæller Ledin. Västerbottenpaj er en quiche, der laves på stærk svensk ost.

"Far er altid med mig", siger administrerende direktør Marie Ledin, Andersons datter. Foto: Helén Karlsson

Den første Polar Music Prize-vinder var Paul McCartney i 1992. "Det var et indlysende valg", siger Ledin. McCartney er en af de få prismodtagere, som ikke har fået overrakt prisen personligt ved ceremonien i Stockholm. Men det skyldes sandsynligvis, at det var første gang, prisen skulle uddeles, og at rutinerne ikke var på plads endnu på det tidspunkt. Det var prestigen heller ikke.

"Det er så stor en ære, at selv selvhøjtidelige kendisser som mig bliver imponerede", har McCartney senere udtalt om prisen.

Men hvem ville ikke være beæret over at komme i selskab med eks-Beatlen og andre musikere som Paul Simon, Bob Dylan, Yo-Yo Ma, Patti Smith, Björk, Led Zeppelin, Stevie Wonder og Joni Mitchell? Og ifølge Ledin har prismodtageren en form for fællesskab.

"Jeg ved, at Elton John and Mstislav Rostropovich [prismodtagere i 1995] holdt kontakten frem til den russiske cellists død. Bruce Springsteen og afdøde Eric Ericson kom godt ud af det med hinanden, og Renée Fleming og medlemmerne af Pink Floyd har stadig kontakt. Og Patti Smith og Kronos Quartet har sågar optrådt sammen", siger Ledin.

I dag er listen over prismodtagere en imponerende opremsning af topnavne fra musikkens verden – og kommer ikke bare fra populærmusikken. Anderson angav i sine notater også, at prisen skulle udloddes årligt – hvis dette var muligt – "for væsentlige præstationer inden for musik og/eller musikalske aktiviteter eller for præstationer, som er at stor betydning for musikken eller musikalske aktiviteter, og skal referere til alle områder inden for eller i tæt relation til musik".

"Det er en af de mest prestigefyldte musikpriser i verden, så den betyder meget for mig", sagde Peter Gabriel i forbindelse med prisoverrækkelsen i 2009.

Det er ikke let at skabe en ny tradition, og det sker ikke natten over, hvilket er årsagen til, at det har taget et kvart århundrede at udvikle prisen til musikkens Nobel-pris.

"I starten, når vi kontaktede kunstnerne og deres managere, måtte vi forklare, hvad prisen handlede om. Det behøver vi ikke længere. Og med Max Martin er vi nu også nået ud til en ny generation af musikere", siger Ledin. 

I 2008 trak Kungl. Musikaliska Akademien sig tilbage fra samarbejdet, og Polar Music Prize har siden da fungeret som en selvstændig organisation. Ledin er administrerende direktør, og hendes bror Anders Anderson er bestyrelsesmedlem, medlem af den 12 mand store udvælgelseskomite og leder af investeringskomiteen.

For nylig introducerede duoen Anderson-Ledin tredje generation i projektet, da Maries (og den svenske popstjerne Tomas Ledins) søn John blev en del af organisationen som projektleder i en rådgivningskomite, der arbejder med at styrke prisens profil på internationalt plan.

"Når vi annoncerer vinderne, dækker New York Times begivenheden, men det er ikke en stor nyhed", siger Ledin. "Vi er kendte inden for den klassiske musik, og vi kan se en stigning i mediedækningen, hver gang vi har vindere fra nye lande. Da [den venezuelanske dirigent, komponist og økonom José Antonio] Abreu vandt prisen, rejste journalister fra Venezuela her til Stockholm for at være med".

De  42 millioner SEK, som Stikkan Anderson oprindeligt donerede, varer ikke evigt, med mindre pengene investeres fornuftigt. Ledin og hendes kolleger skal finde sponsorer, donatorer og andre samarbejdspartnere, som ikke bare holder liv i traditionen, men også styrker dens profil.

I år har Polar Music Prize-organisationen indgået et samarbejde med H&M, og den svenske modegigant vil sælge specielle Polar Music Prize-t-shirts i koncernens flagskibsbutikker i Sverige. T-shirten er designet af Mary McCartney, der er datter af Paul McCartney.

I dette øjeblik er det en person i verden som synger en sang af Max Martin. Foto: Axel Öberg / Polar Music Prize

Dette års ceremoni med Martin og Bartoli vil naturligvis inkludere en hyldest til deres musik, fremført af nogle af de største og mest succesfulde stjerner i Sverige, præcis som Stikkan ville have ønsket det. Med undtagelse af én ting. Marie har flyttet festen til dagen før ceremonien.

"Det er afslappende og giver alle en chance for at lære hinanden at kende. Der er musik, og folk møder hinanden og hygger sig. Sidste år mødte Evelyn Glennie sin første musiklærer ved festen. Der er så mange følelser, og det er det, musik handler om", siger Ledin.

Middagen hjælper også alle, især prismodtagerne, til at slappe af og nyde ceremonien dagen efter. "Alle er nervøse over at skulle møde kongen. Men det behøver de ikke at være. Det går fint, og vi fortæller dem altid, hvad de skal gøre og ikke bør gøre", siger Ledin. "Vi fortæller normalt ikke prismodtagerne præcis, hvad der skal ske ved koncerten – kun det, der vedrører dem. Paul Simon udtalte dog, at han var for gammel til overraskelser, så ham fortalte vi det hele".

Da musikken begyndte at spille i Konserthuset i 2012, og Loreen (vinderen af det europæiske melodigrandprix det år) sang sin version af Paul Simons 1970-hit "Bridge Over Troubled Water", lukkede sangskriveren sine øjne, tog sin hustrus hånd og gav den et klem. Det var helt sikkert et højdepunkt.


Tekst: Risto Pakarinen 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk