/\

ANNONCE

Cecilia Brækhus. Foto: IBL
Cecilia Brækhus. Foto: IBL

Mennesker

Cecilia Brækhus – boksningens førstedame

Den norske bokser Cecila Brækhus har haft mange kampe i år, men hendes hidtil hårdeste modstander har været advokatstanden.

Photo: Einar Aslaksen

Om Cecilia Brækhus (The First Lady)

Født: 28. september 1981, i Cartagena, Colombia. Voksede op i Bergen, Norge
Højde: 171 cm
Vægtklasse: Welterweight (63,5–66,7 kg)
Træner: Johnathon Banks
Karriere:Startede som kickbokser og vandt VM- og EM-guld for amatører samt flere norske mesterskaber. Skiftede til boksning, hvor hun var den første kvinde i verden, der vandt alle fem bælter, inklusive alle de "fire store" fra forbundene WBA, WBO, WBC og IBF. Blev professionel i 2007 og er ubesejret i 30 kampe, heraf otte sejre på knockout. Central, da Norge blev land nr. 205 i verden til at tillade professionel boksning. Boksede den første professionelle kamp i Norge i 35 år i oktober 2016. Den 9. juni møder hun argentinske Erica Farias (24-1) for første gang.

Read more

Cecilia Brækhus har vundet det meste af, hvad der kan vindes i bokseringen, og til sommer venter hendes største kamp, blot et stenkast fra hvor hun voksede op i Bergen. Hendes hårdeste kamp har foregået uden for ringen, hvor hun for at få opfyldt sin drøm om at bokse på hjemmebane var nødt til at få ændret en lov først.

"Det er en ret absurd tanke. Vi har ændret en lov i den norske lovgivning. Det var svært og med mange forhindringer undervejs, og de fleste troede ikke, at vi kom igennem med det. Mit team og jeg tænkte tit på at give op, men vi pressede på, dag og nat, og brændte lyset i begge ender. Vi var overlykkelige, da vi endelig kom i mål. Det er svært at få folk til at forstå, hvor meget energi sådan en proces kræver af dig," siger Brækhus i omklædningsrummet i Oslo Bokseklubb.

"Vi oplevede en enorm modstand. Der er mange ting på spil, som skaber en masse forvirring. Politik, ringe viden om sporten, frygt for at slippe noget nyt ind, idrætspolitik. Spørgsmålet er, hvor meget den enkelte selv skal bestemme over sit eget liv. Information og oplysning om sporten har været vores vigtigste værktøj. Man kan ikke fængsle idrætsudøvere. Mit mål er ikke, at alle skal kunne lide boksning, men at det er op til dig, hvad du vil med dit liv."

Bokse-Norge havde ventet 35 lange år på at se Brækhus' hjemmekamp. Om aftenen den 1. oktober 2016 besejrede hun Anne Sophie Mathis på knock out efter bare tre minutter og fem sekunder. Stævnet kendt som 'The Homecoming' blev en stor sejr for alle, der havde kæmpet for at ophæve forbuddet mod professionel boksning i Norge, som havde været gældende siden 1981 – samme år, som Brækhus blev født. Med egen indtogsmusik, 10.000 tilskuere og en million tv-seere var det en uforglemmelig begivenhed. Hendes ansigt er ét stort smil, når hun taler om den store festaften i Oslo, men hurtigt retter hun tankerne mod fremtiden.

"Vi har et udtryk i boksning – 'efter en boksekamp er før en boksekamp.' Det, som er godt ved mit team og mig, er at vi ikke ser tilbage, kun fremad. Det har jeg egentlig gjort hele mit liv. Lige nu skal vi arrangere vores største stævne til dato, og det kommer til at foregå udendørs. Det bruger vi al vores tid og ressourcer på." 

Foto: Einar Aslaksen

9. juni står 'The Battle of Bergen' mellem boksesportens to største kvindelige profiler, på samme scene hvor kunstnere som Rihanna, Rolling Stones og Bruce Springsteen har underholdt titusindvis af koncertgæster. Det er også her, de første norske vikingekonger blev kronet i Middelalderen, og blot et stenkast fra hvor boksedronningen selv voksede op.

"Det bliver helt vildt," smiler Brækhus.

Forventningen har tændt op under Brækhus, som altid har været populær i Bergen. I 2010 blev hun kåret til "Årets Sportsnavn" af læserne af Bergenavisen med over halvdelen af stemmerne.

Brækhus' sejr over Klara Svensson var hendes 30. i træk. Foto: IBL

"Bergen er mit sande hjem. Det er her, jeg voksede op. Det var her, min karriere og alting startede. Jeg har familie og gik i skole her, det var her, jeg blev formet. Den støtte, jeg har modtaget fra bergenserne, har været afgørende for at kunne tage springet og de chancer, jeg fik. Jeg vidste, at der altid var noget at komme hjem til. Det giver en enorm tryghed, når du rejser rundt i verden på eventyr."

Kampen i juni kan blive højdepunktet i hendes karriere, men det bliver langt fra slutningen på den. 

"Jeg har ikke et øjeblik overvejet at stoppe. Vi er ved at lægge spændende planer for de kommende år. Jeg er en bokser, der tager meget få slag ind, så jeg kan sikkert fortsætte min karriere, så længe jeg har lyst til. Vores mål er altid at forbedre os, at perfektionere. Min nye træner, Johnathon Banks, og jeg ved, at han kan få min boksning op på et helt nyt niveau. Vi vil lave større og bedre stævner, udvide First Lady Promotion, og så kigger vi naturligvis også mod USA. En boksekamp mod Cyborg er noget, der godt kan ske."

Engagementet er enormt, men der har været omkostninger hen ad vejen.

"Jeg synes ikke, jeg har været nødt til at ofre så meget, men der er selvfølgelig ting, jeg gerne ville have haft bedre tid til, f.eks. venner og familie. De kan godt forstå, at alt dette kræver masser af tid og kræfter fra min side, og de har været utrolig tålmodige og imødekommende, så jeg vil helt sikkert bruge mere tid sammen med dem, når jeg en dag lægger handskerne." 

I dag kan det virke, som om alle vil have en 'bid' af Cecilia i og uden for ringen – og samtidig kan det være svært både at være den bedste i verden og være venner med alle. Vi bad Brækhus' seneste modstander, Klara Svensson, om en kommentar og fik et svar via hendes agent, Patrik Andersson.

"En fantastisk idrætskvinde, hendes resultater og præstationer taler deres tydelige sprog. Efter at have været i Norge kan jeg sige, at vi stadig har den største respekt for idrætsudøveren Brækhus. Men vi har ikke noget positivt at sige om mennesket Brækhus."

"De fleste fik det indtryk, at vi var ikke ligefrem var de bedste venner under kampen," siger Cecilia med et kort smil, før hun bliver mere alvorlig.

"Af alle mine modstandere er det egenlig kun Klara, jeg ikke kom godt ud af det med. Det har også noget at gøre med vores historie. Jeg var Sauerland-bokser, nu er hun Sauerland-bokser, og de er aldrig kommet sig over, at jeg forlod dem. Mathis og jeg har været de største rivaler, så længe jeg kan huske, men efter kampen har vi fået enorm respekt for hinanden. Hun inviterede mig endda med ud i byen en aften."

Foto: Einar Aslaksen

Dem, der har set Cecilia udvikle sig til den stjerne, hun er i dag, kunne se hendes store potentiale fra en tidlig alder.

"Lige fra starten kunne jeg se, at hun havde et utroligt godt fodarbejde og blik. Den slags er noget, man er født med, og Cecilia var svær at ramme selv dengang. Hun havde evnen til at træne hårdt og viljen til at vinde kampe. Det er den største læringskurve, jeg har været med på," siger Max Mankowitz, leder af Oslo Bokseklubb og Brækhus' træner i næsten fire år.

Talentet hos kickbokseren, der skiftede over til boksning, blev også bemærket tidligt af Odd Haktor Slåke, formand for Norges Bokseforbund.

"Lige siden amatørdagene har hun udmærket sig som en rigtig dygtig sportsudøver. Hun er en samlende figur i boksemiljøet, en fremragende idrætsudøver, som er en god ambassadør for sporten. Hun har vist, hvad kvindeboksning kan være, og hun er en dominerende kraft i en krævende vægtklasse. Boksere kan tit få nok, når de har været på toppen i så lang tid, men der er ikke noget, der tyder på, at hun er der endnu," siger Slåke.

Foto: IBL

Vi spørger hovedpersonen selv om, hvad hun mener der skal til for at få succes i en af de største sportsgrene i verden.

"Mange forskellige ting. Disciplin. Forståelse for sporten, både taktisk og teknisk. Uden for ringen skal man kunne læse spillet. En god fysik. Være mentalt stærk. Hvis du vil helt til tops – og det er måske ikke noget, alle har lyst til at høre – skal du være født med det. Sådan er det i alle sportsgrene. Det er ikke nok at være indstillet på at træne og arbejde hårdt. Du skal have et vist medfødt talent, men jeg føler mig meget heldig. Der er mange, der har et naturligt talent, men som ikke har viljen eller lysten til at arbejde hårdt." 

Cecilias succes og holdning til sporten og livet i almindelighed har gjort hende til en god rollemodel for dem, der kan få gavn af hendes banebrydende resultater. 

"Cecilia Brækhus har været en pioner for kvindeboksningen og er på mange måder enestående i sine præstationer og sin succes. Hun har en utroligt imponerende record, som ingen kan måle sig med, hverken mænd eller kvinder. Ubesejret som professionel, og indehaver af bælter i alle fem forbund. Det gør hende til den ultimative rollemodel for unge piger, der ønsker at komme frem i livet. Hun viser, at det er muligt at trodse omstændighederne og indtage sin velfortjente plads i arenaen," siger Madeleine Angelsen (18), der vandt bronze i junior-EM i 2016 og blev norsk mester i 2017.

Foto: Einar Aslaksen

Brækhus selv tegner et billede af en person, som er meget privat og aldrig helt tilpas med den opmærksomhed, der følger med karrieren.

Hovedpersonen selv omtaler seg som en ganske privat person som aldri blir helt komfortabel med oppmerksomheten som følger med karrieren.

"Nogle gange er det også godt at komme lidt væk fra Norge. I udlandet er jeg ene og alene kendt for at være en god bokser, men her har jeg så mange forskellige kasketter på og er uløseligt forbundet med lovændringen. Samtidig synes jeg, det er dejligt, at jeg kan være en stærk rollemodel for unge piger, og det ansvar forsøger jeg at leve op til. Jeg synes, det er vigtigt, at de har nogle andre rollemodeller end dem i Paradise Hotel," siger hun.

"Kvindeboksning har taget nogle enorme skridt, siden jeg begyndte. Dengang var der ingen andre professionelle kvinder i Skandinavien. Nu er der mange. Hverdagen for dem, der bokser efter mig, kommer til at blive helt anderledes. Da jeg begyndte, fik jeg at vide, at jeg aldrig ville blive en stor stjerne, aldrig ville få en hovedkamp, aldrig ville blive en 'main event', aldrig tjene penge, aldrig få en sponsoraftale. Jeg fik egentlig besked om at OK, stil dig i et hjørne og bare være glad for, at du får chancen for at bokse på et undercard til et stort mandestævne." I dag kan arrangørerne se, at kvinder kan fylde sportshallerne, tjene penge og blive solgt til tv-selskaberne. Det vil anspore dem til at gå ud og finde den næste Cecilia og flere andre. 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Book flybillet

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk