/\

ANNONCE

Emmylou Harris er vinder af  Polar Music Prize 2015.
Emmylou Harris er vinder af Polar Music Prize 2015.

Mennesker

Emmylou Harris – direkte til hjertet

Emmylou Harris går ikke så meget op i pladeselskaber. Hun vil bare synge og fortælle historier med sine sange. Et helt livs historier gav hende Polar Music Prize i 2015

Man kan ikke fortælle historier uden at se sig tilbage, for hvis man ikke gør det, ved man ikke, hvordan historien ender. I enhver historie, i hvert fald i enhver god historie, er der et vendepunkt. Og det er ofte her, at den virkelige historie begynder. For Emmylou Harris var det øjeblikket, da Chris Hillman så hende synge på en café i Washington DC og foreslog sin forhenværende medspiller i The Byrd, Gram Parsons, at han kiggede nærmere på hende.

Parsons arbejdede på et album, og Hillman mente, at Harris ville være en gevinst.

“Da han ringede til mig, vidste jeg ikke, hvem han var. Vi mødtes på togstationen, fandt frem til nogle få numre, og sang dem for en lille forsamling der. Gram sagde, at det lød godt, og at han ville ringe til mig. Jeg tænkte, ‘Ja, ja …’,” sagde Harris senere. Hun var på vej mod stjernerne. Året var 1972.

De var på turné sammen, mens de arbejdede på en plade, selv om Harris mente, at Parsons’ destruktive livsstil kunne komme i vejen for pladeudgivelsen. Det gjorde den ikke, men den ødelagde alligevel Parsons, som døde i september 1973. Grievous Angel blev udgivet i 1974, men selv om den ikke blev en kommerciel succes på det tidspunkt, så var den alligevel på Rolling Stone magasinets liste over 500 Greatest Albums of All Time i 2003.

Her er Emmylou Harris

Født: 2. april 1947 i Birmingham, Alabama
Priser: 13 Grammyer. Modtageren af Polar Music Prize i 2015 
Hit singles: Syv #1 singler på countryhitlister i USA

Tidslinje:

2. april 1947
Født i Birmingham, Alabama
1969
Første album, Gliding Bird som Emmylou Harris
1974
Gennembrud på Gram Parsons’ album Grievous Angel
1975
Udgiver Pieces of the Sky, et album, hun opfatter som den virkelige solodebut
1976
1. Grammy, Best Country Vocal Performance, Female, for Elite Hotel.
“Together Again” og “Sweet Dreams” øverst på hitlisterne i USA
1981
Mister Sandman er nr. #37 på Billboard Hot 100 chart
1987
Den platin-sælgende Trio med Dolly Parton og Linda Ronstadt bliver nr. 1 på USA’s Country album chart og nr. 6 på Billboard album chart
1995
Udgiver et af sine mest kritikerroste album, Wrecking Ball, produceret af Daniel Lanois
1999
Trio II sælger guld
2000
Vinder en folkemusik Grammy, Best Contemporary Folk Album, for Red Dirt Girl
2006
All the Roadrunning med den forhenværende Dire Straits’ frontfigur Mark Knopfler, bliver nr. 8 i England og nr. 17 i USA
2014
Vinder sin 13. Grammy, Best Americana Album, for Old Yellow Moon
2015
Vinder Polar Music Prize

Read more

En mus fra landet

Parsons’ død chokerede Harris, som var i tyverne og som kom fra en mere etableret baggrund. Hendes far var officer i hæren og veteran fra Koreakrigen. Familien havde slået sig ned i Virginia, hvor Harris gik på high school og fik et stipendium i drama ved University of North Carolina.

“Jeg var sådan én, der aldrig havde det sjovt i high school, fordi jeg havde for travlt med at få høje karakterer, og her sad jeg så med mennesker, der virkelig havde forstand på at nyde livet. Jeg var den lille mus fra landet, som prøvede være at professionel, og som altid kom til tiden, klar til at arbejde, mens Gram virkede mere i opløsning,” har hun sagt i tidligere interviews.  Det kan godt være, at hun fik de højeste karakterer i skolen, men noget andet havde grebet hende. Musik. 

“Jeg havde en lykkelig barndom, men havde en sult efter noget andet. Folk fortalte mig, at jeg havde talent, men jeg følte mig ikke som noget særligt, jeg gjorde bare det, jeg gjorde,” siger Harris.

“Der var en i min familie, som havde en guitar, og jeg tog den op og begyndte at slå på strengene, og pludselig havde jeg ikke lyst til at slippe den igen. Der var så meget, jeg kunne gøre med bare tre strenge. Jeg har altid haft lyst til at synge, ikke til at spille sologuitar. Det var i sangen og sangteksterne, jeg fik afløb for min kreativitet,” tilføjede hun.

Harris enestående stil har indbragt hende 13 Grammyer i løbet af fem årtier, den seneste sidste år for hendes album Old Yellow Moon. Hun har arbejdet med de største navne i branchen bl.a. Bob Dylan, Dolly Parton, Linda Ronstadt, Neil Young, Roy Orbison, Bonnie Raitt, John Denver, Willie Nelson, The Band, Mark Knopfler, Steve Earle, Ryan Adams og Elvis Costello.

“Da jeg først begyndte på den seriøse del af min karriere, kom jeg gennem countrymusikkens dør. Jeg følte mig forbundet med countrymusik, selv om jeg godt ved, at jeg ikke har en traditionel country-stemme,” siger hun. 

En stor fortolker af sange

Måske var det bare den utraditionelle stemme, som gjorde hende til noget særligt. Hvad det end var, så havde hun det, der skulle til, og i 1976 gave den stemme hende den første Grammy for Best Female Country Vocal Performance.

“Der er ikke nogen særlig hemmelighed ved den stemme, du fødes enten med den eller uden den, men hvis du har den, skal du arbejde med den. Det er en muskel, og hvis du ikke bruger den, så vil den sygne hen af sig selv.”

“Jeg har ikke et kæmpe register, jeg arbejder med et vist antal toner, men hvis en sang en gang imellem går en tone op, så kan jeg gøre det, for hvis jeg virkelig vil synge en sang, så er der ikke så meget, der kan standse mig. Hvis jeg finder den rigtige sang, så sker det bare. Udfordringen er at blive ved med at finde de sange, og den endnu større udfordring er at skrive dem,” siger hun.

Harris er en af de bedste i branchen, og hun er berømt for at være en stor fortolker af sange. Hun tager en sang, hun tror på, tilføjer sin egen stemme, og gennem den osmose bliver musikken og hendes stemme til ét.

“Stemmen er også er instrument, og du bliver bedt om at føje din lyd til sangen. Det er et samarbejde, og du ved aldrig, hvad det vil ende med, gudskelov, for det meste af musikken er en overraskelse,” siger hun. 

At skrive sange er ikke let, siger hun, og når hun gør det, er det det eneste, hun tænker på.

“Jeg kan ikke foretage mig noget andet. Da jeg skrev Red Dirt Girl, forlod jeg mit pladeselskab og slap bandet. Og jeg skrev. Jeg er nødt til at lukke alt andet ude og bruge en vis tid på det,” siger hun. 

I løbet af de fem årtier, hvor hun har været i branchen, har hun arbejdet med flere genrer, fra folk til pop, til bluegrass og country og for nylig Americana, en blanding af alle de nævnte genrer.

De første seks Grammyer kan kategoriseres under country, bl.a. hendes platinplade Trio i 1987 sammen med hendes venner, fans og idoler, Dolly Parton og Linda Ronstadt.

“Da Linda og jeg først mødtes, spurgte vi hinanden, hvilken kvindelig sanger der var den andens favorit – og vi sagde begge Dolly Parton,” siger Harris.

Trio blev ikke Album of the Year – den gik til U2’s Joshua Tree (sært nok var det i Joshua Tree National Park, at Gram Parsons døde 15 år tidligere). I 1995 gik Harris så over til Daniel Lanois – Joshua Trees producer – som producerede hendes album Wrecking Ball.

“Country og bluegrass har det samme udspring, men Wrecking Ball var den store forandring. Jeg var klar til det. Jeg havde brug for en chokstart,” siger hun. Det indbragte hende en ny Grammy, denne gang for Best Contemporary Folk Album. Og i 2014 vandt Harris og Rodney Crowell Grammyen for Best Americana Album for Old Yellow Moon.

“Jeg blev lidenskabeligt optaget af musik gennem folkemusikken, især gennem Joan Baez og Bob Dylan, og for mig hænger det hele sammen. Der er en enkelhed i melodiens struktur i folkemusikken, og den fortæller en historie, ligesom ordene gør det. Det er svært at skrive en god countrysang, fordi man ikke kan lave en masse falbelader i countrymusikken.

“Harlan Howard [Country Music Hall of Famer] plejede at sige, at countrymusik var ‘tre akkorder og sandheden’. Sådan er det. Man må gå direkte til hjertet,” siger Harris. Det er der, historierne bor.

* Baseret på Olle Garps interview med Emmylou Harris for Polar Music Prize-ceremonien.

Interview: Olle Garp. Tekst: Risto Pakarinen

 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk