/\

ANNONCE

Foto: Andreas Houmann
Foto: Andreas Houmann

Mennesker

Hårdtslående dansker – mød Lars Ulrich

Lars Ulrich er trommeslager og drivkraft i verdens største metalband – Metallica. Musikken og bandet er en del af hans dna – det samme er hjembyen København og hans hjem i San Francisco.

Lars Ulrich

Alder: 53
Bor: Berkeley, CA
Familie: Hustru, tre barn
Karriere: Trommeslager og medstifter af det amerikanske heavy metal-band Metallica i 1981. Mellem 1998 og 2002 drev han et pladeselskab og havde filmdebut i HBO-filmen Hemingway & Gellhorn i 2011. 

 

Read more

I starten af oktober besøgte trommeslageren Lars Ulrich fraMetallica Californiens ørken, hvor musiklegenderne Neil Young og Paul McCartney spillede for 75.000 tilskuere ved festivalen Desert Trip.

Ulrich var med på en af de forreste rækker med sin amerikanske hustru Jessica. Young sang mange af sine egne klassikere i den varme ørkennat og gik derefter på scenen sammen med McCartney for at spille Beatles-nummeret "A Day In The Life" sammen med ham. Og Lars Ulrich elskede det.

Få uger senere stod Lars Ulrich selv på scenen ved siden af Neil Young i Shoreline Amphitheatre i Silicon Valley. Metallica var blevet inviteret til at spille ved den 71-årige rocklegendes årlige velgørenhedskoncert Bridge School Benefit.

De to oktoberaftner i Californien repræsenterer essensen i Lars Ulrichs liv. Den dedikerede fan foran scenen med verdensstjernen.

Lars Ulrich kan beskrives som drivkraften bag Metallica – og ikke kun på grund af hans trommer. I forbindelse med bandets seneste album, der udkom sidste år i november, og som var deres første i otte år, var hans enestående forarbejde endnu en gang et centralt element.

Han brugte sommerferien i 2014 på at lytte til idéer fra Metallicas omfattende arkiv af optagelser. Et par guitarriffs hist, et par interessante jamsessions pist osv. Og så gik Lars Ulrich og Metallica igang med arbejdet og optagelserne til det nye album i bandets base, det såkaldte "HQ2", der ligger i San Rafael, 15 minutters kørsel fra Lars Ulrichs hjem med udsigt over San Francisco Bay og byens skyskrabere.

Koncert på Hipodromo de Los Andes i Bogotá, Colombia. Foto: Je Yeager/Metallica/Getty Images

"Hvis du vil optage et album eller skrive sange, er det bare at gå i gang", siger Lars Ulrich. "Sangene skriver ikke sig selv. Nogle gange skal man bare tage hul på det. Så bandet mødtes kl. ni om morgenen og gik i gang med at jamme. Alt, vi overvejer at lave, bliver optage. Vi har faktisk så mange idéer, at den eneste bagside ved vores kreative proces er, at det kan være lidt svært at beslutte, hvor man skal begynde".

Og det er ikke altid fremmende for processen at have sit eget studie. "Der kommer ikke nogen og banker på døren og siger: 'Kim Larsen kommer på torsdag, så I skal være færdige og ude af studiet før midnat onsdag!'", siger Lars Ulrich. "Det sværeste har været at komme helt i mål".

Den lange proces havde dog visse fordele denne gang. "Jeg sad og lyttede til det 'færdige' album i en weekend", siger Lars Ulrich. "Og så mødtes jeg med de andre om mandagen og sagde 'Hey, vi mangler faktisk et åbningsnummer!'. Så vi skrev og optog "Hardwired ... to Self-Destruct" på fire dage og fik albummets titel med i købet".

Hardwired... to Self-Destruct er en ekstremt hård no-nonsense heavy-plade. Flere steder lyder det som bandets bedste arbejde, siden deres internationale gennembrud med Metallica, bedre kendt som The Black Album, tilbage i 1991.

Og selvom det er bandets første album i otte år, har de ikke ligget på den lade side i mellemtiden. Først tilbragte de tre år på turne med deres forrige album, Death Magnetic, og så optog de albummet Lulu med den afdøde rocklegende Lou Reed. De har også lavet filmen Metallica Through The Never, lavet et hyldest-medley til afdøde Ronnie James Dio og afholdt deres egen festival Orion samt været på flere turneer i mellemtiden.

Og så har de tilbragt tid med deres børn og familier, en faktor, der var medvirkende til, at bandet valgte at optage Hardwired... to Self-Destruct tæt på hjemmebasen. "Vi var aldrig i tvivl om, at vi ville optage albummet derhjemme og ikke i Los Angeles som sidste gang", siger Lars Ulrich. "Det er lettere at lave et album i et hyggeligt og mere kontrolleret arbejdsmiljø".

Hardwired... to entertain. Metallica på turné. Foto: JTim Mosenfelder/Getty Images

Metallica kom til San Francisco i starten af 1983, og Lars Ulrich har boet i det smukke Marin County, nord for byen, siden 1990'erne. Hans pas og statsborgerskab er stadig danske, men han elsker San Francisco.

"Det er en fantastisk by. Det føles, som om fremtiden bliver skabt i San Francisco-området, hvor hele tech-branchen holder til. Det er et spændende sted at bo, og jeg kunne ikke forestille mig at bo andre steder i USA", siger han.

Når man går ned ad den korte hovedgade eller langs vandet i Lars Ulrichs lille lokale by, hvor solen varmer den smukke oktoberdag op til 21 °C, er hård heavy metal-musik ikke just det første, man kommer til at tænke på. Og når man fortsætter ud af den smukke, snoede vej til hans hus med den idylliske beliggenhed, tænker man ikke nødvendigvis på tordnende, tunge trommer.

Men hverdagen for Lars Ulrich, der er 53 år gammel, er ikke helt så rock'n-roll, som man måske kunne forestille sig. Han er far til tre drenge, 9-årige Bryce, 15-årige Layne og 18-årige Myles, som er startet på college her på østkysten. En typisk arbejdsdag starter med at få børnene ud af sengen og i skole. Lars Ulrich kører derefter til bandets HQ til musikoptagelser, idémøder, bandmøder, forretningsmøder eller turnéforberedelser.

"Jeg er familiefar og står op kvart i syv for at lave scrambled eggs til børnene", siger han. "Jeg kører dem i skole og tager derefter i studiet. Ved 14-15.00-tiden skal børnene hentes igen, hvorefter resten af dagen primært går med at køre dem rundt i forstæderne til alt det, børn nu en gang går til. Karate, baseball, bastimer og sportskampe. Min hverdag adskiller sig nok ikke så meget fra andre fædre i starten af 50'erne, som er aktive og engagerede i deres børn".

Lars Ulrich er blevet gift og skilt et par gange. Hans børn har to forskellige mødre (som begge bor i området), og hans job holder ham nogle gange adskilt fra børnene i lange perioder. I midten af november var han fx ude i verden igen, hvor han rejste fra lufthavn til lufthavn, fra by til by og fra interview til interview for at promovere det nye album.

Metallicas nye album Hardwired... to Self-Destruct.

To dage før udgivelsen af albummet var han og Metallica i Tyskland en onsdag eftermiddag til et globalt onlineinterview med deres fans. Senere samme aften landede Lars Ulrich i London med et privat jetfly. I mellemtiden havde han en mellemlanding i hjembyen

København, hvor han deltog i et live tv-show fra Hovedbanen og talkshowet Natholdet i et tv-studie på Amager få minutters gang fra det hedengangne Sweet Silence Studio.

Det var her, i starte af 1980'erne, at Metallica optog deres andet og tredje album Ride The Lightning og Master of Puppets. Første gang de var i byen, boede Lars Ulrich og bandet i en vens lille lejlighed i Brøndby, hvor de tog den lange vej med S-tog og bus til den modsatte ende af byen. Anden gang havde de dog råd til et par hotelværelser lidt tættere på studiet.

I dag, 30 år senere, følger et par amerikanske assistenter i hælene på Lars Ulrich på hans promotionturné sammen med repræsentanter fra det lokale pladeselskab. En af dem placerer en kold sodavand og en frisk bakke sushi foran ham, da vi sætter os ned efter tv-optagelserne. Klokken er over ti om aftenen, og det er tid til dagens sidste interview.

Vi starter med at tale om Metallicas mangeårige virke. Det får Lars Ulrich til at tænke over sit svar, mens hans fingre svæver over sushibakken.

"Hmm ... ja ... det handler i bund og grund om, at vi hellere vil være i Metallica end ikke. Og efter 35 år er det sådan, vi har det. Det er stadig et spændende, dejligt og trygt sted, men samtidig også et udfordrende sted.

"Vi er gode til at skabe Metallica. Vi er gode til at være Metallica. Og vi laver ikke albums alt for tit, så vi føler ikke, at vores kreative batterier er ved at være flade. Det føles, som om der er masser tilbage at give af, og teoretisk set kunne vi blive ved de næste 100 år.

"Problemet er ikke viljen, kreativiteten eller prognoserne", fortsætter han. "Problemet bliver mere i den fysiske ende: skuldrene, knæene, ryggen og nakken.

Alt andet er i perfekt stand. Og vi har gode vibrationer i bandet. De bedste år i bandet har været de sidste 10 år".

Foto: Andreas Houmann

Sodavanden bliver åbnet, men Lars Ulrich har endnu ikke nået at tage spisepindene i hænderne og sætte tænderne i makirullerne med sprøde tempurarejer. Han vil hellere tale om bandets kontinuerlige drive og kunstneriske motivation.

"Vi har sådan en lille motto-ting i bandet, at 'vores bedste udgivelse stadig ligger foran os.' Vi stiler altid efter at lave det bedste album."

"Hvis man laver kreativ musik, tænker man ikke over, om man har brug for at lave en plade eller ej. Det er bare den næste udfordring, der ligger foran en, og jeg kan ikke forestille mig en da, hvor det ikke længere er tilfældet for Metallica."

"Men det bliver ikke lettere at være med i et band, når man bliver ældre, og det bliver heller ikke lettere at lave plader, jo ældre man bliver. Man skal virkelig investere tid, ressourcer og kræfter i at få det til at fungere. Og det gør vi".

"Vi laver primært vores albums til os selv, men vores fans stoler på, at hvis vi er tilfredse, så lyder det som Metallica. Og forhåbentlig er det noget, som de også kan lide".

"På flyveturen herover for 3-4 dage siden sad jeg og lyttede til det nye album for første gang, siden vi lavede det. Jeg sad bare der og kiggede ud af vinduet og lyttede til hele albummet i 80 minutter og tænkte: 'Ok, det her er jeg glad for!'"

Lars Ulrich er til gengæld knapt så glad for, at der har været så langt mellem hans besøg i København de seneste år, men bandet vender tilbage hertil i starten af februar for at starte deres europæiske turne, der skal promovere Hardwired... to Self-Destruct.

"Jeg har København i blodet, og jeg falder lige ind i rytmen her", siger han. "Der er et par ting, der aldrig ændrer sig særlig meget. Jeg har lige lavet noget tv på Hovedbanen. Jeg tror ikke, jeg har været der i 30 år, men det ser præcis ud, som jeg husker det, sidst jeg var der i 1986. Måske er der en McDonald’s mere i forhold til den gang, men ellers har den ikke ændret sig særlig meget."

"Men der er også nogle spændende nye indslag i byen, og jeg prøver at følge med så godt, jeg kan. Jeg har fx besøgt nye steder i Kødbyen og på Nørrebro. Da jeg voksede op, var Nørrebro ikke et sted, man hang ud eller tilbragte en hyggelig aften, men i dag er det et af de skønneste steder at besøge". 

Nørrebro er også hjemsted for den 58-årige rockjournalist og foredragsholder Steffen Jungersen. Han har fulgt Lars Ulrich og Metallica i mere end 30 år, og er manden, hvorom Lars Ulrich har udtalt: "Når Metallica har udgivet et nyt album, er der to personer, jeg lytter til: Den ene er min far, den anden er Steffen Jungersen".

"Lars har altid været meget dedikeret, og der er ingen tvivl om, at det er hans drive, der har holdt Metallica kørende i så mange år", siger Steffen Jungersen. "Lars har altid været nysgerrig i forhold til musik. En nysgerrighed, som andre musikere på hans niveau kan have mistet. Og han er stadig passioneret i forhold til sit arbejde og alt, der involverer det. Hele bandet – og Lars i særdeleshed – har virkelig lagt meget arbejde i Hardwired... to Self-Destruct. Man kan høre, hvor engageret han stadig er".

Steffen Jungersen tilføjer, at man vil kunne opleve det samme engagement ved alle fire koncerter i Københavns nye Royal Arena, hvor bandet spiller i februar.

Lars Ulrich var med til at beslutte, hvor bandet skulle spille deres danske koncerter.

"Ja, altså, jeg må indrømme, at jeg nok havde med på min radar, at de var ved at bygge den nye arena ude i Ørestaden", siger Lars Ulrich. "Så jeg spurgte vores skandinaviske promoter, om han kunne sikre, at vi kunne indvie den nye arena, når den var klar til at åbne. Og nu står vi der snart med sakse, klar til at klippe det røde bånd. Og ja, jeg inviterede mig selv – det må man godt en gang imellem!"

Tekst: Jens “Jam” Rasmussen 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Book flybillet

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk