/\

ANNONCE

Den norske iværksætter Bjørn Holte bor i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Ness
Den norske iværksætter Bjørn Holte bor i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Ness

Mennesker

Mød den norske iværksætter Bjørn Holte

Da han var 16, var Bjørn Holte allerede på vej til at blive en af Norges mest fascinerende serie-iværksættere. Som 41-årig kan han stadig godt lide at udfordre sig selv på alle livets områder.

Her er Bjørn Holte

Alder: 41
Bor: Brooklyn, New York, USA
Fra: Trondheim, Norge
Familie: Gift, tre børn
Beskæftigelse: Entreprenør
Karriere: Startede sit første projekt, da han var 16, stiftede flere virksomheder, samlede over 10 millioner dollars i investering, har fem patenter. Er nu administrerende direktør i bMobilsed, rådgiver om investering for den norske regering, angel-investor og film-investor.

Read more

Det hele begyndte, da han ville købe sig en stationær computer. Men selv om han arbejdede i sine sommerferier og i sine bedsteforældres havecenter i Trondheim, var han som teenager hele tiden i pengenød. Så i stedet for at bede sine forældre om penge, udtænkte den unge Bjørn Holte en plan for at opkøbe og kopiere ’public domain’ computerspil og sælge dem til det spillelystne norske marked. 

Han fik sine to brødre snakket med ind i projektet, og trioen printede et katalog på 64 sider ud på kopimaskinen i deres fars kontor, hvor de også downloadede så meget software, at serveren crashede. Men det standsede ikke de tre drenge. De satte reklamer i MacWorld-magasinet, omdelte deres katalog, og da det første år var gået, havde de mere end 200 kunder og omkring 10.000 norske kroner (ca. tusind euro) i deres lommer. 

“Vores eneste problem var, at vores priser var for lave – endnu lavere end i USA – så mens vores salg gik strygende, var vores overskud ret lille,” forklarer Holte. “Men det var en uvurderlig erfaring trods alt. Jeg fik nogle meget vigtige kompetencer ved at starte den første virksomhed og ved at arbejde for mine bedsteforældre. Når du er helt ung og arbejder hårdt og bliver betalt for det, så gør det dig stærk, og du finder ud af, hvor værdifuldt det er at have kontrol over det, du gør.”

Efter endt eksamen på en handelshøjskole i Norge tog Holte til Australien, hvor han skrev sin masterafhandling inden for marketing med speciale i internettet.

Foto: Rune Petter Ness

 “Australien var sindssygt godt,” mindes han. “De studerende vidste som regel mere end lærerne, og jeg endte med at tage et treårigt multimediekursus på en gang. Så tog jeg tid af til at surfe, rejse, spille i bands og nyde den australske livsstil – det var skønt.”

Da han kom tilbage til Norge, begyndte han at arbejde som konsulent for den norske it-virksomhed Q-Free og fik at vide, “Gør hvad du vil – vi betaler dig.” Holte tog dem på ordet og inden et år var han ansvarlig for virksomhedens hjemmeside, magasiner og branding generelt.

Så skete der noget afgørende, som handlede om hans kærlighed til ekstremsport.

“De gav mig ca. 1.500 dollars for at lave en teambuilding-event for alle de 150 ansatte. Jeg besluttede, at vi skulle hoppe ud fra en bro alle sammen – uden reb, ca. 13 meter. Det ville blive rigtig spændende!”

Beslutningstagerne mente ikke, at det var muligt at realisere planen med så snævert et budget, men Holte havde en plan. “Jeg fik alle mulige virksomheder til at sponsorere  eventen: et bryggeri satte bannere op på broen, jeg lejede to busser og solgte billig øl og pølser. Men kun 20 mennesker turde hoppe!”

“Jeg fandt ud af, at hvis du tror på noget, også selv om ingen andre gør det, så kan du gøre alt, hvad du vil, så længe du selv tror på det,” siger han. “De fleste mennesker ender med at arbejde for andre og kommer til at kede sig. Jeg besluttede mig for at følge mine drømme. Jeg sagde til mig selv, at alt var okay. Ligegyldig hvor svært det ser ud, er der altid en udvej.”

Holte bestemte sig for at fokusere på Aktivt Søk, et firma, som arbejdede med optimering af søgemaskiner. I 2003 fik Aktivt Søk en iværksætterpris i Oslo. “På et tidspunkt havde jeg også startet bMoblised, som hed bMenu på det tidspunkt,” fortæller han. “At arbejde med to firmaer samtidig var fuldstændig udmattende, så jeg var nødt til at gå ud af et af dem. Jeg blev hos bMenu for at revolutionere menu-navigation på nettet.”

Virksomheden tiltrak også mange store kunder, og så kom ideen om at fortsætte med mobil. bMenu blev til bMobilised og lancerede et do-it-yourself program, som gjorde det hurtigt og let at skifte fra en traditionel webplatform til et mobilt format.

“bMobilised forenkler hele processen med at få et website på en mobil enhed og reducerer omkostningerne dramatisk. Det er ligesom en IKEA-løsning. I løbet af nogle minutter kan du skabe et website til mobiltelefoner, som fungerer og ser godt ud.”

Mere end 50 større norske virksomheder, som f.eks. Home, Hafslund, Storebrand og Vinmonopolet, blev kunder. Og i 2010 flyttede Holte virksomheden til New York, hvor han kastede sig ind på det lukrative marked i USA med et klart mål: at sikre sig 10% af de 75 millioner aktive websites i hele verden.

Bjørn vinker til sin familie  i Brooklyn, New York. Foto: Rune Petter Næss

Efter at have gjort sig nogle erfaringer og have implementeret nogle ændringer arbejder bMobilised stadig imod det mål. “Vi kan nu se en stærk vækst på 10–20 % om måneden,” siger Holte. Med bMobilised på det rette spor begyndte Holte at arbejde på at lancere den første løsning til automatisk konvertering af eksisterende websites til helt nye responsive sites.

Men at opbygge virksomheder er ikke Holtes eneste fokus. Han arbejder også sammen med Norges handelsminister, hvor de reviderer regeringens regler for investering for at hjælpe nye iværksættere med at klare sig godt. 

“Det største problem for iværksættere er vækstfasen – lige fra at skabe konceptet til at drive en forretning,” siger han. “Ofte har man begrænset kapital, og venture­kapital vil som regel tage kontrol over virksomheden. De unge er desperate, så de accepterer dårlige vilkår og ender med at blive snydt. Vi vil gerne hjælpe dem gennem de første faser og give dem støtte til at klare sig i det lange løb.”

Som iværksætter-veteran har Holte fået indblik i, hvor iværksætterkulturen er på vej hen. “’Automation services’ er det helt store nu – hvordan man bestiller rejser, restauranter, biler osv. Det er her, de store penge er – at bruge internettet og mobilen til at få hurtigere service og brancher. Iværksætter-virksomheder med software, hvor basale internettjenester bliver lettere og hurtigere, er et stort område. Det handler om at gøre det lettere for folk at ‘gøre ting’. Mobile gøre bare tingene lettere og giver bedre adgang, så den slags iværksætteri bliver der mere af.”

Bjørn er en adrenalinjunkie. Foto: Rune Petter Ness

Selv om Holte bliver ældre, siger han at han stadig elsker et godt board – hvad enten det er et skateboard, et wakeboard, et surfboard eller et snowboard.

“Jeg er lidt af en adrenalin-junkie, og jeg elsker alle sportsgrene, især vandsport, udspring, og – tro det eller ej – dans,” siger han. “Jeg elsker at presse mig selv inden for alle områder, og alt hvad jeg gør, er for min familie- For uden dem var der ikke noget, der ville give mening.”

Holte blev for nylig ramt af alvorlig sygdom i familien, hvad der fik ham til at fokusere på det, der betyder mest. “Karriere er vigtigt,” siger han. “Men familien kommer altid først.”

Til slut har han nogle gode råd til nye iværksættere. “Lyt til andres råd, men tag altid din beslutning selv. Hvis du følger en andens vision, er det virkelig svært at klare sig godt. Tro altid på, at alting er muligt. Du skal bare tænke dig grundigt om, og så finder du en løsning. Efter min mening er de sværeste ting ofte de letteste at opnå. Når mange mennesker siger, at et eller andet er umuligt, så er der næsten ingen, der vil forsøge sig med det – og så er der frit slag.”

Holtes bedste råd er dog altid at have det sjovt.

“Jeg ved, at det lyder som en kliché, men livet er for kort til at spildes. Følg dine drømme.”

Tekst: Judi Lembke

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk