/\

ANNONCE

Foto: Magnus Glans
Foto: Magnus Glans

Mennesker

Saltmanden på Malta – en familievirksomhed

Familien Cini har høstet havsalt i Malta i generationer. Deres hvide guld er det hvideste salt i byen.

Emmanuel Cini bliver kaldt "Saltmanden på Malta". Han er fjerde generation i Cini-familien, der har arbejdet med høst af havsalt, og ligesom sine forgængere har han for nylig overdraget familiefirmaet til næste generation, i dette tilfælde hans datter, Josephine Xuereb.

Xuereb er 47 år gammel. Hun voksede op ved de forrevne klipper ved Marsalforn-bugten og plejede at lede efter sten og fange krabber, når hendes forældre høstede salt. Hun får nu hjælp af sin mand og sine børn med at høste salt.

Josephine Xuereb og hendes far, Emmanuel Cini. Foto: Magnus Glans

 "Det her er landbrug for mig," siger hun. "Masser af hårdt, intenst arbejde for små penge. Det er svært at tjene til dagen og vejen i et fag, hvor man er helt afhængig af naturen, men jeg er glad for at være tæt på naturen og min familie. Jeg møder også mange mennesker fra hele verden, der kommer her for vores salt."

Xuereb havde tidligere studeret og arbejdet i en bank, og derefter blev hun hjemme for at tage sig af sine børn. "Jeg kunne ikke bære at se, at min far var så ked af, at ingen gjorde noget for at følge i hans fodspor med saltforretningen," siger hun.Saltmanden Emmanuel Cini. Foto: Magnus Glans

"Jeg er berømt," siger hendes far med et smil og fremviser indrammede artikler fra hele verden på væggene i hans forretning, som han kalder et museum. Facaden er nærmest et hul i muren, men omme bagved, i en 300 år gammel kalkstenshule, står der gammelt udstyr og sække med salt. Og der er en liggestol med et tæppe i hjørnet, hvor Cini kan hvile sig.

Han er 75 nu, og ikke i så god form, som han plejede at være. Men det får stadig hans øjne til at funkle, når han taler om saltforretningen, og han er ivrig efter at vise, hvordan de gammeldags åg bruges til at transportere de tunge spande med salt.

For fem år siden lavede han hulen større og fik endda nogle batteridrevne lamper og et gasblus til at lave kaffe.

"Jeg vil gerne have et venteværelse," siger han og sætter sig på en gammel vakkelvorn taburet i hulen. "Jeg vil gerne ordne det hele, men jeg får ikke gjort noget."

Saltsæsonen begynder i maj og slutter i august, når dagene bliver kortere.

Arbejdsdagen starter ­før solopgang for at undgå varmen. Omkring kl. 5 om morgenen får familien deres grej og begynder at feje saltbassinerne med koste for at samle saltbunker, der lægges til at tørre i solen.

"Det hårdeste er, når jeg sætter foden på det første saltbassin, kigger op og siger til mig selv: 'åh mama mia, hvor mange flere saltbassiner skal jeg feje?'," siger Xuereb og kigger ud over sine 362 bassiner. "Men når jeg så ser det store bjerg af salt, som vi dækker til for at undgå støvet, tænker jeg på, hvor skønt det her er, og hvor heldig jeg er."

Cini-familien har 362 saltbassiner. Foto: Magnus Glans

Hver uge i højsæsonen bærer familien tre tons salt fra deres bassiner hjem til oplagring og pakning. De sælger salt fra deres egen butik, men også direkte til hoteller og butikker.

"Kunderne plejede at komme her på æselryg. I dag kommer de i taxa," siger Cini. Tiderne skifter også på andre måder. Der bliver opført store hoteller og smarte restauranter rundt om hjørnet i Marsalforn-bugten. Og hvor saltbassinerne indtil for nylig stadig blev fyldt op med spande af havvand med håndkraft, er det nu en motor, der pumper saltvandet op.

Men Cini sætter stadig en ære i sit håndværk. "Jeg har aldrig sænket mine priser for at opnå mere forretning ligesom de andre. Men mit hvide guld er hvidere end deres, og alle vil gerne have mit salt", siger han stolt. "Jeg laver det hvideste salt. Det er et kulinarisk håndværk."

"Ingen arbejder ligesom os," tilføjer hans datter. "For os er kvalitet det vigtigste. Uanset hvad du laver, skal du have lidenskab, engagement og udholdenhed."

 

Tekst: Sofia Zetterman 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk