/\

ANNONCE

Foto: Aurelien Foucault
Foto: Aurelien Foucault

Steder

798 Art District i Beijing - et mangefacetteret kunstdistrikt

Beijings 798 Art District beskrives ofte som Kinas version af New Yorks SoHo og er et dynamisk sammensurium af gallerier, trendy butikker, gadekunst og cool caféer. Men denne tidligere våbenfabrik fra Mao-tiden er meget mere end blot et favoritsted for bohemer og er på vej til at blive Kinas svar på Silicon Valley.

Vestlige forretningsfolk sidder på en café i skjorter fugtet af sved og med deres slips løsnet, mens de nipper til deres cappuccino og har en iPad i hånden. Rundt om hjørnet tager en bleg og tynd kinesisk pige i overalls og specialmalede sneakers en selfie sammen med en revolutionerende skulptur, og de muskuløse arbejdere med svære kæber står stolt sammen. Det er Beijings 798 Art District, en nedlagt våbenfabrik, der er blevet forvandlet til en oase for samtidskunst, med stadig mere synlige Silicon Valley ambitioner.798 Art District ligger i en tidligere våbenfabrik. Foto: Aurelien Foucault

Når man træder ind i komplekset i det nordøstlige hjørne af Kinas kaotiske hovedstad, ser man med det samme det tovtrækkeri, der foregår mellem historien på den ene side og udviklingen på den anden. Overalt er der svingende kraner, der er med til at forme stadig mere eksklusive boligblokke, mens stenpudsede arbejderboliger fra 1950’erne forbliver uændret og overladt til udsmykning med nedkradsede graffiti-tags. En mand med slidte hænder serverer friske forårsruller fra bagenden af sin lastbil. På den anden side af gaden står unge kvinder i hullede cowboybukser og modebriller i kø til en frozen yoghurt i skyggen af tre dinosaur-skulpturer, der er stablet ovenpå hinanden, vilde, men i bur.

Fabrikken – udtænkt på et kommunistisk broderskabsmøde mellem Kina og Østtyskland i 1957 – startede op med at producere alt lige fra højtalere til Den Himmelske Freds Plads til Nordkoreas kommunikationskomponenter. Fabrikken dækker et areal på 500.000 kvm af lavtliggende landbrugsjord i hvad der tidligere var Beijings nordøstlige udkant, og bygningens slående arkitektur i Bauhaus-stil blev designet efter funktion, ikke form.  Buede lofter stiger op mod himlen, før de falder dramatisk ned i diagonalt hældende vinduespartier. Den gentagne savtakkede form giver plads til maksimalt lys, mens kompleksets nordlige del sikrer, at der bliver kastet færre skygger ind i arbejdslokalerne.

Selvom bygningen oprindelig var udtænkt til industriel effektivitet, havde de katedrallignende haller og høje skorstene en inspirerende effekt på kunstnerne, som gradvist indtog fabrikken, efter den blev nedlagt i 1980’erne. Takket være det Kommunistiske Partis daværende leder Deng Xiaopings liberaliseringsreformer var de kreative blevet smidt ud af de nedslidte huse, de havde besat nær Beijings sommerpalads fra det 18. århundrede. Det forladte 798 Art District, opkaldt efter den største af flere fabrikker i komplekset, var det perfekte sted til deres upopulære avantgardistiske aktiviteter.

I begyndelsen af 00’erne var græsrodsinkubatoren kommet godt i gang med store aparte værker som hovedtendens. I 2003 bød Wang Wei, dimittend fra Beijings Central Academy of Fine Arts, på en kunstnerisk kommentar på Kinas byggeboom ved at få et team af migrantarbejdere til at bygge, og derefter nedrive, et 4 meter højt rum i udstillingsområdet. Samme år stillede den kinesiske performancekunstner He Yunchang det traditionelle spørgsmål “Er dette kunst?” ved at cementere sig selv inde i en træboks med meget lidt ventilation i 24 timer, før han lod andre mejsle sig fri.

Living Digital Forest and Future Park af den Tokyo-baserede gruppe teamLab. Gulv-til-loft projektionerne er blevet beskrevet som "at gå ind i et persisk tæppe". Foto: Aurelien Foucault

Dette sted blev også permanent hjemsted for den årlige Beijing Queer Film Festival, som betegner sig selv som “den eneste samfundsbaserede ikke-statslige filmfestival i Kina med specielt fokus på køn og seksualitet”. Denne hyldest alene er noget at værne om, da Kinas strenge censurlovgivning generelt forbyder positive billeder af LGBT (lesbiske, bøsser, bi- og transpersoner). Selv dvd’er med filmen Brokeback Mountain lavet af den taiwanske instruktør Ang Lee kan kun fås på det sorte marked.

Bob Rohrbaugh, der ofte besøger Beijing, sagde, at 798 Art District var et charmerende miks af kunstneratelierer og reproduceret kitsch, da han besøgte stedet første gang for 10 år siden. I dag er den 60-årige smart klædte New Yorker kommet for at se den nye udstilling i Pace, et førende moderne galleri med lokationer over hele verden. Pace i Beijing er i øjeblikket vært for Living Digital Forest and Future Park af den Tokyo-baserede gruppe teamLab. De kalejdoskopiske gulv-til-loft projektioner er intense og interaktive, et møde Bob beskriver som “at gå ind i et persisk tæppe”.I en bilpark fyldt med BMW'er og Mercedeser er der en gammel rød bus, der ikke har flyttet sig i to årtier. Hver tomme af bussens ydre er fyldt med graffiti, men et kig indenfor afslører en Aladdins hule med nips, tryk og originale blækmalerier. Foto: Aurelien Foucault

Da han bliver spurgt, om det stadig virker som et sted, der nærer nye talenter, svarer han forsigtigt og alligevel med optimisme.   “Jeg tror, at sådan noget som Pace, der kommer fra USA og etablerer sig her er tegn på øget kommercialisme”, siger han.  “Men galleriet udstiller arbejde af meget høj kvalitet, så jeg ved ikke, om man kan klandre det”.

Underholdning med fokus på teknologi bliver mere og mere almindeligt i den tidligere ludditter-enklave. Rundt om hjørnet fra Pregnant Princess, et fotostudie, hvor man kan få taget 4D-scanningsbilleder af sit ufødte barn, ligger “Let’s Move”, et fitnesscenter med anti-gravity træning. To virtual reality karaoke-kabiner står med stolthed foran et kunstgalleri, hvor kultur-hoppere, der måtte kede sig, kan genoplade batterierne ved at synge deres favoritsange, mens de “står på snowboard”.

Men 798’s proletariske rødder er langt fra falmede, som det fremgår af de rødmalede maoistiske slogans og socialrealistiske skulpturer, der stadig findes i hele komplekset. Kunstnerne har insisteret på, at de skal forblive der og beskyttes for på den måde at sikre levn fra Beijings kommunistiske storhedstid mod områdets moderne værker.

Nogle kommentatorer frygter, at kunstnerne selv er i fare for at blive forældede, når store multinationale virksomheder som Uber, Audi og Cannon bevæger sig ind på deres område. Fra en forhøjet gangbro i den østlige del af området er de skarpe linjer i Volkwagens Kina-kontor en slående sammenstilling til det dystopiske sammensurium af hvæsende rør, støbte skorstene og rustne stiger i 798’s nu nedlagte industrielle hjerte.798's proletariske rødder er langt fra falmede. Foto: Aurelien FoucaultI en bilpark fyldt med BMW’er og Mercedeser er der en gammel rød bus, der ikke har flyttet sig i to årtier. Hver tomme af bussens ydre er fyldt med graffiti, men et kig indenfor afslører en Aladdins hule med nips, tryk og originale blækmalerier. I den fjerne ende sidder Li Tao og drikker te og tegner kruseduller med en traditionel bambuspensel. Den 39-årige mand har tidligere kurateret russisk kunst og historiske objekter for museer og gallerier i Beijing og købte for et år siden “Red House”-bussen fra en kollega.  Han siger, at han gør gode forretninger her, men klager over den stadig stigende grundleje, han betaler for den støvede parkeringsplads.

“Det er blevet meget kommercielt nu, og mange af kunstnerne har forladt stedet”, siger Li. “De tager til steder, der ligger langt fra byens centrum, fordi det er for dyrt her nu. Den kunstneriske atmosfære er ikke så god længere”.

Men Li siger, at han og hans bus ikke flytter. Ikke nødvendigvis på grund af principper, men på grund af en forkærlighed for området, uanset dets tilpasninger. “Jeg elsker 798. Der er ikke nogen speciel grund, jeg kan bare godt lide det”, smiler han. “Hvis der er noget, jeg kan lide, behøver jeg ikke en grund”.

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk