/\

ANNONCE

Alex ror fremad ind i fortiden. Foto: Marco Secchi
Alex ror fremad ind i fortiden. Foto: Marco Secchi

Steder

Alex er den første kvindelige gondoliere i Venedig

I mere end tusind år var det kun mænd, der kunne blive gondolierer i Venedig. Det ændrede sig i midten af 1990'erne, da Alex Hai overvandt fordommene og blev "la prima gondoliera" – den første kvindelige gondoliere.

En tur i gondolerne er et must for mange turister, der besøger Venedig. I det 17. og 18. århundrede sejlede op til 10.000 gondoler rundt i byens kanaler. I dag er der kun lidt over 400 tilbage. Det er et traditionsbundet fag, som er blevet overleveret fra far til søn gennem århundreder. Indtil Alex Hai dukkede op.

Vi mødte hende ved operahuset i Venedig, Teatro La Fenice, tæt på Markuspladsen. Hendes gondol Pegaso (italiensk for Pegasus) ligger fortøjet lidt derfra. Det er her, Hai godt kan lide at møde sine kunder. 

Alex har måtte gå igennem mange kontroverser for at nå dertil, hvor hun er i dag. Foto: Marco SecchiDet har været en kamp at nå dertil, hvor hun er i dag. Ud over at være kvinde er Hai heller ikke fra Venedig. Eller Italien for den sags skyld. Hun er født i Hamburg, opvokset i Tyskland og USA, før hun kom til Venedig for 20 år siden. Hun blev forelsket i byen, arkitekturen og indbyggerne ved første øjekast. Og hun opdagede sit talent for at ro. Hai lærte faget som lærling på traghettoen – den gondol, der sejler folk fra den ene side af Grand Canal til den anden. 

Det er næppe nogen overraskelse, at Hais ambitioner var mildt sagt kontroversielle. "Hun er kvinde, hun er ikke født i Venedig, og hun kan ganske enkelt ikke ro", var blot nogle af argumenterne fra hendes modstandere. 

“Venedig er en by, der ikke bryder sig om forandring”

"Venedig er en by, der ikke bryder sig om forandring", fortæller Hai, mens vi sejler på de snævre kanaler ombord på Pegaso. "Men venetianerne er ved at erkende, at de er nødt til at følge med tiden".

Efter at have opgivet at få en licens fra lauget, etablerede Hai sig som privat gondoliere efter at have fået tilladelse hertil efter flere dyre retssager. Hun er i dag den eneste gondoliere, der ikke er ansat af byen Venedig. På trods af sin officielle tilladelse er der stadig folk, der nægter at anerkende hende som "ægte" gondoliere.

Hai har brugt mange år på Venedigs vande og lært sit fag fra bunden – hvordan man vender en 11 m gondol i en 90° vinkel på snævre kanaler, hvordan hver eneste lille bevægelse med åren gør en stor forskel i forhold til, hvordan gondolen bevæger sig, hvilke små kanaler er de smukkeste for turisterne, og hvilket tidspunkt på dagen de får mest ud af turen på.

Arbejdet som gondoliere kræver stor kompetence, der fintunes over årene, fysisk styrke og konstant fokus, når man navigerer på de snævre kanaler og mellem den travle bådtrafik i Venedig. 

Alex på Canal Grande med Rialto-broen i baggrunden. Foto: Marco Secchi

Hai har nu lagt de gamle stridigheder bag sig og er klar til en ny og vigtig kamp for byen – denne gang mod de store krydstogtskibe.

I Venedigs havn bliver den pittoreske by og smukke udsigt nu ofte skjult bag store krydstogtskibe – en problematik, der har skabt røre blandt indbyggerne. Hai hører til blandt de passionerede deltagere i debatten. Skibene ødelægger ikke bare indtrykket af det smukke Venedig, de er også dårlige for miljøet og til fare for mange venetianere og turister, som sejler på byens vandveje i små både og gondoler. Udfordringen er intensiveret med valget i  2015 af borgmester Luigi Brugnaro, som er en stærk tilhænger af krydstogtindustrien.

"Hundredtusind underskrifter mod krydstogtskibene og en erklæring fra Unesco er stadig ikke nok", siger Hai. 

“Det bedste ved at være gondoliere er at ro fremad ind i fortiden."

Turismen er et passioneret emne i Venedig. Mange indbyggere ønsker restriktioner – omkring 17 millioner mennesker besøger Venedig hvert år – men turismen er vigtig for byens overlevelse. Samtidig er den også årsagen til de høje leveomkostninger, som driver de lokale væk. Befolkningstallet er faldet i mange år og er nu helt nede på 60.000. For en generation siden boede her tre gange så mange mennesker.

Det er ikke svært at se, hvorfor turisterne bliver tiltrukket til Venedig. Med sin unikke beliggenhed i lagunen, stilheden fra de ikke-eksisterende biler, de snævre kanaler, gondolerne, der glider frem i vandet under vasketøjssnorene, vindueshullerne og broerne, er byen helt unik, og det er umuligt ikke at blive fortryllet af stemningen.

Men Hai er ikke en kvinde, der bøjer sig i modvind. Hun elsker sin historiske by og sit fag.

"Det bedste ved at være gondoliere er at ro fremad ind i fortiden. Mine kunder gør mit arbejde meget sjovere, og jeg bliver aldrig træt af at se på byen". 

Tekst: Emma Brink 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk