/\

ANNONCE

Med farverige vægmalerier og taquerias på gadehjørnerne føles Pilsen næsten som et lille stykke Mexico. Foto: IBL
Med farverige vægmalerier og taquerias på gadehjørnerne føles Pilsen næsten som et lille stykke Mexico. Foto: IBL

Steder

Gå på opdagelse i Pilsen – et hjørne af Mexico i Chicago

Chicago har næsten fire millioner indbyggere, men på en mindre skala består byen af en række særskilte kvarterer – små lokalsamfund, hvor bartenderen og baristaen kender dit navn. Pilsen er et af dem.

Takket være de farvestrålende vægmalerier og taquerias på nærmest hvert gadehjørne føles Pilsen næsten som et lille hjørne af Mexico. Kvarteret er også et perfekt billede af det multikulturelle liv i Chicago. 

"Vi kom hertil i januar 1957 under en snestorm, og jeg sagde til min far: "Hvor har du bragt os hen?"

Da Carlos Tortolero var tre år gammel, flyttede hans forældre familien fra Mexico til Chicago for at give børnene et bedre liv. I dag er han direktør for og grundlægger af National Museum of Mexican Art i Chicagos Pilsen-kvarter.

"Jeg kan godt lide, at jeg kan spise 50 forskellige typer mad i Chicago og høre alle de forskellige sprog," fortæller han. "Det er værd at prale af."

Den tidligere skolelærer fik at vide, at det ikke kunne lade sig gøre at åbne et museum i et arbejderkvarter. Nu er det midtpunkt for et af Chicagos mest farverige indvandrerområder, der er kendt for dets rige mexicanske kultur.

Det gratis museum har to faste udstillinger samt årlige gæsteudstillinger. 

Nyd kunsten på gaden eller på National Museum of Mexican Art. Foto: IBL

  "Jeg mener, at kunst er for alle," siger han. "Det er et radikalt koncept, og kunstverdenen gør ikke meget for at ændre på det. Så vi giver folk et glimt af et andet syn på USA."

"Pilsen er faktisk det kvarter i byen, som har allermest af den autentiske Chicago-sjæl," siger Tortolero. "Downtown er fantastisk. Men man lærer ikke det ægte Chicago at kende ved at gå rundt i downtown. Hvis du virkelig vil lære byen at kende, skal du gå en tur i Pilsen."

Pilsen er kun en 15-minutters togtur fra midtbyen, men det føles som en rejse til Mexico med de farvestrålende vægmalerier (hvoraf mange er koncentreret omkring 16th Street), skilte på spansk og en mangfoldighed af taquerias og restauranter. Det er også et af de kvarterer i Chicago, hvor huspriserne nu stiger i takt med, at området bliver mere trendy. Kunstgallerier og smarte restauranter er rykket ind på østsiden langs Halsted Street – på godt og ondt. Men hele vejen ned ad 18th Street finder man stadig det ægte Pilsen i bedste velgående.

“Hvis du virkelig vil lære byen at kende, skal du gå en tur i Pilsen” 

Lige rundt om hjørnet fra museet ligger 5 Rabinitos, der blev åbnet af en mexicansk kok, som har arbejdet under en af Chicagos stjernekokke. Den traditionelle og meget prisbillige menu omfatter tacos, tortas og hovedretter, som serveres i et farvestrålende lokale. Hvis du er på udkig efter en enkel og autentisk frokost, har Los Camales serveret mættende tacos al pastor til de lokale i næsten et halvt århundrede.

Oprindeligt var Pilsen hjemsted for tyske, irske og tjekkiske immigranter, der gav kvarteret det bøhmiske navn. Senere begyndte mexicanere at slå sig ned og finde arbejde her i forbindelse med perioder med mangel på arbejdskraft i det 20. århundrede, og området forblev dermed et arbejderkvarter.

Den livlige Café Jumping Bean er en af de ældste og mest hippe kaffebarer på 18th Street. I over 20 år har stedet været et fristed for kunstnere, der nipper til en mokka, mens de tegner på en skitseblok eller arbejder på en bærbar computer ved de farvestrålende, håndmalede borde.

Tortolero siger: "Hvis man er i New York, og nogen spørger, 'hvad arbejder din far med?' siger de, 'Min far er læge eller advokat', eller de hvisker, 'Han arbejder på en fabrik'. Her i Chicago siger man med stolthed: "Min far arbejdede på et stålværk!" Her er en fantastisk arbejdsetik og en stolthed over at være arbejder. Det kan jeg godt lide ved Chicago."

Tortolero tilføjer: "Hvis du vil forstå, hvorfor indvandring er en positiv ting, skal du besøge Pilsen."

Tips til Pilsen

National Museum of Mexican Art

Det gratis museum har to faste udstillinger samt årlige gæsteudstillinger.

National Museum of Mexican Art

1852 W. 19th Street, Chicago

Vis på kort

5 Rabinitos

Kan oversættes til ‘fem radisser’. Traditionel mexicansk mad, berømte for deres tacos.

5 Rabinitos

1758 W 18th Street, Chicago

Vis på kort

Los Comales

Mexicansk taqueria. Gode gorditas, fajitas og selvfølgelig tacos.

Los Comales

1544 W 18th Street, Chicago

Vis på kort

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk