/\

ANNONCE

Foto: Thomas Ekström
Foto: Thomas Ekström

Steder

Modeskaberne på Færøerne

Færøerne er blevet skudt ind i det 21. århundrede ved hjælp af et lokalt strikkefirma med global succes.

Færøerne er oppe i tiden. For nogle ligger det tiltrækkende i skønheden på den fjerne, forrevne og vindomsuste vulkanø-gruppe, som ligger halvt mellem Island og Norge. For andre er Færøernes hovedattraktion deres spændende mode.

Modefolket i hele verden er fascineret af et design-firma med det sære navn Gudrun & Gudrun. Gudrun & Gudrun holder til i hovedstaden Tórshavn (indbyggertal 13.000), hvor de fremstiller noget af det mest avancerede, spændende og anderledes håndlavede strik i verden i dag.

Det er tøj med den form for stil, som man ville vente at finde i byer som Antwerpen, Berlin eller Tokyo, men næppe i det nordatlantiske yderområde, som på nogle kort ikke engang er markeret, og hvor de har levet af fiskeri i århundreder. Og hvor hurtigt internet er et relativt nyt fænomen. 

Strikkefirmaet blev startet af Gudrun Ludvig, designeren, og af Gudrun Rógvadóttir, som står for det forretningsmæssige. De sælger deres modeller i 10 lande til 60 førende grossister, bl.a. til Isetan og United Arrows i Tokyo, Harvey Nichols i London, Sabine Poupinel og Mads Nørgaard i København, Penelope’s i Brescia og Calypso i New York.

Gudrun Ludvig og Gudrun Rógvadóttir. Foto: Thomas Ekström

De to Gudrunner har også har også åbnet meget populære pop-up butikker i Oslo, København og London, og hjemme sælger de deres strik på det, der blev Færøernes første webbutik. Deres strik kan også købes på nettet hos ShopStyle, Anthropologie, Ivo Milan og Luisa Via Roma.

Hvad der er endnu mere bemærkelsesværdigt er, at Gudrun & Gudruns dristige sats – at starte en modevirksomhed i et land, hvor der ikke har været nogen andre før – har sat en pioner-revolution i gang inden for handel, kultur og forbrug på Færøerne, hvor mange af de lokale nu går stolte omkring i de to Gudrunners strik.  

Det begyndte alt sammen i 1990. På det tidspunkt var Færøernes økonomi på et lavpunkt. Strikkekunsten, som i århundreder havde været en stolt tradition, blev nu ringeagtet. Desuden medførte opfindelsen af Goretex, at ulden, som var øernes næststørste salgsvare efter fisk, blev udkonkurreret. Faktisk var uld blevet så usælgeligt, at det blev brændt på bålet på alle øerne, når fårene var blevet klippet.

“Det knuste mit hjerte at se det,” siger Rógvadóttir, som er tilbage på Færøerne på sommerferie fra en anden stilling, hvor hun styrer EU-udviklingsprogrammer i Østeuropa og Mellemøsten. Hun blev forfærdet over dette spild og over ødelæggelsen af en af de mest værdifulde råvarer i et land med få resurser – og hun blev derfor fast besluttet på at skabe en revival inden for garn og strik. 

Foto: Thomas Ekström

Så hun fandt sammen med Ludvig, som for nylig var kommet tilbage fra sin læreplads hos  Sabine Poupinel, designer og skrædder i København. De fik fat i en flok villige færøske hjemmestrikkere, som havde brug for en indtægt, og de to startede et projekt med hjemmestrik af garn spundet af lammeuld, som de havde reddet fra afbrænding. Den færøske uld var grov, ubehandlet, uindfarvet og ujævn i farverne, fordi de brogede får havde græsset på græs, som ikke var fertiliseret.

Ludvig blev som barn regnet for en af de dårligste strikkere i sin klasse i skolen. Men hun begyndte nu at eksperimentere med kæmpestore strikkepinde, som gav hende bedre kontrol over maskerne, og hun opfandt bevidste “imperfections”: trompetærmer, kanter, der ikke var lige, uventede farve- og stofkombinationer, kniplingsmønstre med mega-huller og et krympet look. Det var ikke tilfældige fejl, men en bevidst og visionær ny tilgang til håndstrik.

Det er let at se, hvor Ludvig får sin kreative inspiration fra. “Hvordan kan man undgå at blive inspireret på et sted, hvor vinterhimlen om morgenen på vej til arbejde er som et smukt maleri?” siger hun. Så det kan være, at den nordatlantiske isolation er forklaringen, som sætter hende fri fra modediktater og andre begrænsninger.

Foto: Thomas Ekström

Gudrunnerne vidste fra dag 1, at de havde brug for fantastiske billeder for at brænde igennem. Så de brugte deres egen opsparing på at finde de bedste fotografer og de mest æteriske modeller, de kunne finde, og fløj dem til øerne for at skabe lokkende billeder.

Satset på fotografierne var en øjeblikkelig succes. Billederne af Gudrun & Gudruns rå strik vakte straks opmærksomhed i Japan, hvor modefolk, som altid er på udkig efter det nyeste nye, ikke tøvede med at bestille en masse varer hjem.

Men nu, hvor deres mærke er blevet kendt, er der opstået to problemer: Hvordan øger man produktionen, og hvordan eksporterer man varer effektivt fra et gammeldags sted uden DHL og UPS. Rógvadóttir siger, at transportfolkene ikke engang vidste, at Færøerne eksisterede. Det sidste problem blev løst ved at sende varer i store partier med fly til Danmark og så sende dem videre derfra – Færøerne er et selvstyre, som er en del af Kongeriget Danmark.

For at udvide arbejdsstyrken af strikkere vendte Rógvadóttir blikket mod Mellemøsten, hvor hun har været udstationeret fra EU, og mod “en utrolig kvinde”, der engang stod i spidsen for en irakisk politiafdeling, og som havde organiseret en strikke-workshop i Jordan, der skulle være med til at styrke kvinders stilling i samfundet. “Da de kom ind i vores lille værksted og havde lukket døren efter sig, tog de deres tørklæder af, rystede håret på plads, tændte en cigaret og smilede over hele ansigtet,” husker Rógvadóttir.

For nylig har en gruppe strikkere i Peru sluttet sig til Gudruns arbejdsstyrke. De strikker ting af blød peruansk alpaka, som nu indgår i udvalget af garn.  

I 2007 blev den originale danske version af tv-serien Forbrydelsen sendt med politiinspektøren Sarah Lund klædt i en Gudrun & Gudrun-sweater.

Salget af Sarah Lund-sweateren, som den blev kaldt, eksploderede i Danmark og senere igen i England, da tv-serien gik i luften her i 2011. Og Gudrun & Gudrun vakte i den grad opmærksomhed. 

Nå, videre frem til 2017. Når Ludvig opholder sig på Færøerne og udvikler nye modeller, tilbringer Rógvadóttir omkring 80 dage om året med at rejse fra Jordan og Peru for at tage sig af produktionen, og tager så videre til London, Paris, Tokyo, Firenze og New York for at tage sig af salget. “Vores største ønske,” siger hun, “er at åbne en butik i Tokyo. Japanerne forstår vores univers, og de er fantastiske til at style vores ting.”

The Faroe Islands, meanwhile, which 20 years ago Og Færøerne, som for 20 år siden kun havde de mest basale butikker og restauranter, har i dag en blomstrende økonomi, som er på vej ind i det 21. århundrede med raketfart. “Det er sket ret hurtigt,” siger Rógvadóttir. “Det her er et meget godt testmarked for en masse forskellige ting, med en helt ny åbenhed. Unge iværksættere synes nu, det er meget cool at være på Færøerne.”

Der er også kommet et færøsk turist-boom, som tiltrækker fuglekiggere, vandrere og rastløse ‘been-there-done-that’ turister. De kan vælge mellem en mængde af hoteller og bed&breakfasts. Og mellem gourmet-restauranter og veganske spisesteder, mens små hippe butikker som Gudrun & Gudrun sælger den slags trendy ting, der ellers er hot stuff i Shoreditch i London eller i Williamsburg i Brooklyn, New York.

I dag er der masser af områder med wi-fi i ­Torshavn. Næsten alle de lokale har smartphones – og en flok opkoblede får strejfer rundt med digitale kameraer og skaber et tilfældigt og særligt Google Street View af øerne. 

Så denne nordiske skærgård har sit momentum. Det kan godt vare et stykke tid ud i fremtiden, delvis på grund af Gudrun & Gudruns indsats. Færøerne er kommet på landkortet.

 

Tekst: Linda Dyett 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk