/\

ANNONCE

Foto: Scott Thompson

Steder

Mød de ægte ghostbusters

Du har set et spøgelse, så du ringer selvfølgelig til en spøgelsesjæger. Dale Kaczmarek tager telefonen. Han er ikke bange for spøgelser og kan tage din sag. Du skal dog ikke forvente, at han dukker op i overalls med en protonpakke på ryggen.

Dale Kaczmarek, local resident and president of the Ghost Research Society. Photo: Scott Thompson"Chicago er an af de mest hjemsøgte byer i USA." Det siger Dale Kaczmarek, der er lokal her og formand for Ghost Research Society.

Der findes mange tilsvarende efterforskere i Chicagoområdet, men ingen af dem har været i gang lige så længe som Kaczmarek, der begyndte at efterforske spøgelser i 1975, hvor han stiftede et team kaldet Ghost Trackers Club. Gruppen ændrede navn til Ghost Research Society i 1982, og Kaczmarek blev også formand for denne gruppe. Teamet drives fra hans kælder i den stille forstad Oak Lawn. Lokalerne vrimler med udsmykninger af tegneseriespøgelser, og væggene er dækket af fotos med Kaczmarek og hans spøgelsesjagtende kollegaer.

I Ghost Research Societys hovedkvarter findes computere til analyse af vidneudsagn, arkiveringsmapper fulde af historier som sager, et kort over Chicagos hjemsøgte steder samt et minimuseum, der indeholder mursten og andre genstande fra steder, som teamet har undersøgt.

Imens giver Ursula Bielski en rundvisning på Graceland Cemetery nogle få gader fra Chicagos baseballstadion Wrigley Field. Det er en flot dag for en gåtur på kirkegården, et sted, hvor spøgelsesefterforskeren føler sig godt tilpas. Ursula Bielski er forsker i det paranormale og har skrevet ti bøger om emnet, bl.a. en med titlen Chicagos kirkegårde. Gruppen skal hen og møde spøgelser.

De standser bl.a. op ved pelshandleren John Kinzies grav, en nybygger, der begik det første dokumenterede mord i Chicago. Hans spøgelse er blevet set stående i nærheden af gravstenen. Lidt længere nede af stien står en varslende, tildækket figur – den uhyggelige Dødens Statue.

"Legenden fortæller, at hvis du kigger ind i statuens øjne, vil du se en vision om din egen død," forklarer Bielski til gruppen med statuen tårnende op bag sig.

De går videre, og ved Goodman-familiens krypt, der blev bestilt af en bygningstømmermatador i Chicago, og som ligger ved en sø, fortæller Bielski en anden historie – om et trist spøgelse, der stirrer ud over vandet.

Kort over de hjemsøgte steder i Chicago. Foto: Scott Thompson

Dale Kaczmareks interesse i spøgelser begyndte, da han var barn, og hans forældre fortalte ham en legende fra 1930'erne om et andet sted i Chicago, nemlig Resurrection Cemetery.

Arkivskuffer fulde af spøgelsessager. Foto: Scott ThompsonHistorien siger, at en hvidklædt kvinde ved navn Mary var til et bal tæt på kirkegården, men hun kom op at skændes med sin kæreste. Hun forlod balsalen og forsøgte at få et lift hjem i nærheden af kirkegården, men blev ramt af en bil og omkom. Marys genfærd huserer stadig og forsøger at skaffe sig et lift, eller sådan forlyder historien i hvert fald af vidner, der påstår at have set hende.

“Det var ikke nok for min far at høre om spøgelser, han ønskede også at se dem. På vej hjem, efter at han havde inviteret min mor ud til middag, film og koncert, kørte de rundt på kirkegården midt om natten,” fortæller Kaczmarek. “Min mor kunne slet ikke holde det ud,” tilføjer han med en ikke-hjemsøgt latter.

Desuden fortalte hans bedstemor ham ofte polske spøgelseshistorier.

Siden 1970'erne skønner Kaczmarek, at han har foretaget tusindvis af efterforskninger over hele Chicago og forskellige steder i verden. I starten var hans udstyr simpelt – en kassettebåndoptager, et 35 mm kamera og en skrivemaskine til at nedskrive rapporter om sagerne. Senere har han spenderet cirka 13.000 dollars på forskellige gadgets, som hjælper ham med at opspore og overvåge spøgelser.

Selv om han har jagtet spøgelser i over 40 år, har han ikke fået mindre at lave. Efter han er gået på pension fra sine overordnede jobs hos McDonald’s og K-Mart, har han fået mere tid til spøgelsesforretningen. Ghost Research Society har i øjeblikket omkring 15 medlemmer i Chicago, såvel som partnere rundt om i USA, og foretager efterforskninger næsten hver uge.

Nogle af Kaczmareks spøgelsesfotos. Foto: Scott Thompson

Ursula Bielskis interesse i spøgelser er noget, hun altid har haft.

Det hjem, hun voksede op i, “var kendt om kvarterets hjemsøgte hus. Min første erindring – jeg må have været tre år gammel – var at blive vækket af en lyd, hvor en eller anden gik op af trappen, og det ikke var en person.” Hun hørte tit spøgelsestrin og så døre, der åbnede sig af sig selv.

Ursula Bielski. Foto: Scott ThompsonBielskis far, en pensioneret politibetjent, tog hende ofte med rundt i byen og viste hende hjemsøgte steder. Det var her hun første gang hørte historien om den seksårige Inez Clarke, der ligger begravet på Graceland Cemetery. Hendes grav består af en statue af en lille pige siddende på en stol, som siges at forsvinde på blæsende nætter, fortæller Bielski på sin rundvisning. Stakkels Inez døde enten af tuberkulose eller af et lynnedslag under et tordenvejr, alt efter hvordan historien fortælles, og nu løber hendes spøgelse rundt blandt gravstenene, som om hun flygter fra et stormvejr. Vindklokker, der hænger i et nærtliggende træ, ringer i brisen, mens Bielski fortæller denne spøgelseshistorie.

På universitet studerede hun parapsykologi (studiet af mentale fænomener, såsom psykiske evner og reinkarnation, som udfordrer normale videnskabelige forklaringer). Hun tilbringer det meste af sin tid på biblioteket med at læse spøgelseshistorier.

Hendes første overnaturlige efterforskning var på Chicagos Red Lion Pub i 1988. Det var en stille nat, og da Bielski spøgte med, at spøgelser ikke kan lide at tale, skød kassetten i hendes båndoptager op i luften og knaldede ind i væggen, siger hun, idet hun ler af erindringen om den skræmmende oplevelse.

Langsomt opbyggede Bielski sin karriere ved at dokumentere spøgelseshistorier i bøger med titler som Det hjemsøgte Chicago: Viden om spøgelser i vindendes by og Uhyggelige Chicago: En spøgelsesjægers historier om byens mest uhyggelige steder. Hun laver rundvisninger på Chicagos hjemsøgte steder, hvor hun tager deltagerne med ud på forskellige eventyr, som fx en tur rundt på hjemsøgte pubber, en tur i Lincoln Park og en tur om Chicagos mordere, hvor hun fremviser steder med tilknytning til gangstere og seriemordere. Hver oktober afholder Bielski Chicagos spøgelseskonference med gæstetalere og workstops om spøgelser. Med så mange rapporterede hjemsøgte steder i Chicago er der masser at tale om på konferencen.

‘Legenden fortæller, at hvis du kigger ind i statuens øjne, vil du se en vision om din egen død’

Kaczmarek er også forfatter og turguide. Han har skrevet seks bøger, heriblandt instruktionsmanualer såsom En feltmanual til fotografi af ånder, og han afholder ture om livet efter døden i og rundt om Chicago.

En af Ghost Research Societys seneste sager var efterforskningen af Rialto Square Theater, der blev bygget i 1926 i Joliet Illinois, en by lige uden for Chicago. Kaczmarek siger, at der er blevet set genfærd på scenen og på balkonerne. Blandt andet er der et rygte om et spøgelse af en ung skuespillerinde, som optrådte på teatret. 

Ursula Bielski leder en tour rundt i Chicago. Foto: Scott Thompson

På Rialto håber Kaczmarek at finde den samme slags bevis, som dukkede op, da hans team besøgte det forladte St. Mary's Hospital i Gary, Indiana, 48 km sydvest for Chicago.

Han sidder ved sit skrivebord og afspiller et videoklip af gruppen, der går igennem hospitalets mørke gange udstyret med Ovilus, et apparat, der siges at kunne kanalisere et spøgelses stemme. Da holdet går forbi et rum fyldt med støvede kasser af patientjournaler, siger Ovilus, “Gå væk.”

I et andet klip bruger holdet et tilsvarende apparat på McCaughey Cemetery i det sydlige Illinois. “Hvor mange folk er begravet her?” Høres det, at Kaczmarek spørger ud i natteluften på kirkegården.

“Over et hundred,” svarer en stemme. Er det et spøgelse? Lige meget hvad, laver Kaczmarek et notat og kommer det i sine arkiver.

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk