/\

ANNONSE

Stockholm - Tokyo Haneda International var SAS' lengste rute på 1950-tallet.
Stockholm - Tokyo Haneda International var SAS' lengste rute på 1950-tallet.

Fly

1950: SAS flyr østover

Den 18. april feiret SAS at det er 68 år siden ruten mellom København og Tokyo åpnet. Med den nye ruten kunne du ta lunsjen i Tokyo og middagen i Stockholm. Det var et stort framskritt.

Så snart SAS hadde fått New York-ruten på vingene, lanserte selskapet planene om å nå så langt øst som mulig. Den såkalte «gresshopperuten» fra København til Bangkok var allerede etablert, med mellomstopp i Zürich, Roma, Damaskus, Basra (Irak) og Kolkata (den gang Calcutta).

Ruten ble en suksess og illustrerte potensialet som lå i østgående linjer, selv om den ikke kunne holde det gående på skandinaviske turister alene. Ifølge Svenska Dagbladet bodde det bare tre svensker i Hongkong og kun én i Singapore (selv om det gikk rykter om at vedkommende hadde forlovet seg med en annen svenske).

Det fantes flere dansker og nordmenn i Hongkong, men ikke nok til å forsvare en egen flyrute. Likevel betød ikke dette at det ikke fantes et marked, hvis man bare tenkte litt større. Britene og franskmennene kunne kanskje være interessert, og det store potensialet lå formentlig i Asia, der et skandinavisk flyselskap var fritt for alle koloniale assosiasjoner.

 «SAS' nye rute til Asia åpner et vindu til en ny verden, det er det ingen tvil om,» skrev Svenska Dagbladet.

Nesten på dagen ett år senere kjørte Aftonbladet en helsides sak med overskriften «Svensk gigant flyr over Japans hellige, snødekte fjell». SAS hadde utvidet Bangkok-ruten til å dekke Tokyo også, og Thailands Dong Muang-flyplass ble navet i alle SAS' operasjoner i Asia. Det var gått med mer enn 50 testflygninger over Stillehavet og tre chartrede Røde kors-fly, men den 18. april 1951 var det klart for avgang, komplett med passasjerer.

Den nye linjen fra Stockholm til Tokyo, via Bangkok, på 16 550 kilometer, var den lengste i selskapets historie og slo Stockholm–Santiago de Chile med 2 000 kilometer. Den kortet ned reisetiden til Tokyo betraktelig, spesielt på veien tilbake til Skandinavia.

Suksessen var basert på faktorer som vi den dag i dag drar kjensel på: service, hastighet og punktlighet, for ikke å snakke om mat og drikke. Som avisen skrev: «Kanskje kommer det en tid da et flyselskap kan si at deres passasjerer får måltidet rett fra Paris.» (Hva drømte vi ikke om den gang?) Men selvsagt skal det mer til enn god mat for å planlegge en rute til (nesten bokstavelig talt) ikke kartlagte territorier. Når alt kommer til alt, er det et flyselskaps fremste oppgave å få passasjerene trygt frem, på tiden.

Noe som gjorde det nødvendig å planlegge godt, var værforholdene, som er helt ulike forholdene i Skandinavia. For eksempel regntidene «Den hvite tiger», som kommer fra Kina med sine stormer, og «Den turkise dragens vinder» som kommer med tungt regnskyll i Bangkok fra sørvest. Sjefspilot Hjalmar Bosson, en veteran med 20 års fartstid bak spakene, lå flere måneder i trening og øvde på forskjellige rutealternativer over Stillehavet, alltid beredt til å endre rute når for eksempel tåken gjorde det umulig å lande i Hongkong. Vanligvis lettet flyet klokken 19.45 på en fredag og landet i Tokyo klokken 11, med et mellomstopp i Hong Kong.

 «Det betyr at passasjerene får anledning til å se det hellige Fuji-fjellet og den snødekte toppen i måneskinnet», skrev Aftonbladet.

I 1951 ble den østgående ruten fremstilt som noe veldig eksotisk, som for eksempel den gangen SAS fraktet en last med slanger og to tigere til Europa. Men ruten var også en ubetinget suksess. Og den var et vindu til en helt ny verden.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk