/\

ANNONSE

Fly

1950: SAS flyr over Nordpolen

Norske navigasjonskunnskaper og amerikansk ekspertise åpnet døren for SAS’ første store suksess: en direkterute mellom California og Skandinavia.

Den 23. november 1952 hadde Svenska Dagbladet en liten sak på side A10, i en spalte for korte og lette artikler. Det var et lite bilde av et førstedagsbrev, men de store nyhetene var i selve brevet på innsiden:

Kjære venn,

Scandinavian Airlines System har gleden av å sende deg dette brevet som er fløyet inn fra Los Angeles til København på SAS’ historiske første polarflygning.

Å fly til den amerikanske vestkysten hadde hele tiden vært en utfordring, og ruten over Nordpolen gjorde det ikke enklere. SAS brukte flere år på å utvikle det spesielle navigasjonssystemet som gjorde at flyene kunne fly trygt over den magnetiske Nordpolen og på den måten redusere avstanden med tusen kilometer. 

 

Når man skal krysse polområdet, gjør den magnetiske nordpolen det umulig å bruke tradisjonelle kompass, og bruken av sekstant ble vanskelig i vinterhalvåret når sola var under horisonten, selv om pilotene da kunne navigere ved hjelp av Polarstjernen.  

Uten å kunne bruke himmelretningene som hjelp, var tradisjonelle kart ubrukelige.

Allerede i 1948, bare to år etter at SAS ble grunnlagt, presenterte den norske krigsveteranen Einar Sverre Pedersen løsningene sine for hvordan man kunne fly over Nordpolen, og et par år senere begynte flyselskapene å planlegge ruter over området. Samtidig samarbeidet SAS med det amerikanske selskapet Bendix Aviation Corp. om å finne en løsning på kompassproblemet.

Tidlig på 1950-tallet lå den magnetiske nordpolen mer enn 1000 kilometer sør for den geografiske nordpolen, slik at kompasset pekte sørover når det egentlig skulle peke nordover – eller det beveget seg bare frem og tilbake. Det trengtes en ny metode. Bendix fant frem til gyrokompasset, som kunne peke ut en angitt retning i hele perioden som flyet var i lufta.

Et annet stort teknologisk gjennombrudd var utviklingen av solkompasset, som brukte polarisert lys som gjorde det mulig for navigatørene å se solplasseringen, også når den var under horisonten. Det tredje hjelpemiddelet som Pedersens team trengte, var et polarkart som amerikanerne hadde laget under andre verdenskrig. 

Den 19. november 1952 tok DC-6B-flyet Arild Viking av fra Los Angeles med 22 VIP-passasjerer, på vei til København. Pedersen selv var navigatør på turen, og han var sjefsnavigatør på polarrutene til SAS mellom 1953 og 1975.

Den første polarflygningen mellomlandet i Edmonton i Canada og i Qaanaaq Grønland, før flyet landet i København 28 timer etter at det forlot Los Angeles.

– SAS har fem års forsprang på alle andre flyselskaper, sa Wayne Parrish, president i American Aviation Publications, til Aftonbladet. – Skandinavene har gjort det som andre har innsett at må gjøres, og det som vi alle har ventet på. Dette er et historisk øyeblikk.

– SAS burde kunne søke om de nødvendige lisensene for polarruten, og nå som de har funnet snarveien i nord, vil vi nok også snart få en ny snarvei til det fjerne østen, la han til.

To uker senere, den 6. desember, landet Hjalmar Viking i Stockholm etter en 21 timer lang reise fra California, fremdeles for å kjøre tester mens de ventet på grønt lys for å starte regulær trafikk til California.

Seks måneder senere kunne Svenska Dagbladet melde i sin faste engelske spalte:

«Det første ruteflyet over Nordpolen ankom Tokyo i dag. Det var Scandinavian Airlines System-flyet Hjalmar Viking, som hadde tatt av fra Oslo 52 timer og 57 minutter tidligere. Blant passasjerene var 40 Røde Kors-menn som var på vei til det norske sykehuset i Korea.

Flyet ble ønsket velkommen av geishaer med blomster. 

Tokyo-representanten til SAS sier at flytiden skal reduseres til 36 timer når ruten kommer i regelmessig bruk, og at alle større flyselskaper snart kommer til å bruke en polarrute mellom Europa og Det fjerne østen samt mellom California og Europa. Den mest naturlige ruten går imidlertid over Sibir, men kan ikke brukes av vestlige fly. Flyet Hjalmar Viking kommer tilbake til Oslo kl 18.35 på fredag og blir dermed også det første passasjerflyet til å fly jorden rundt.»

Det tok enda et år før SAS fikk California-ruten godkjent av amerikanske flymyndigheter, men ved hjelp av handelskammeret i Los Angeles kom autorisasjonen til å fly til Los Angeles i 1954.

Den 15. november, to år etter Arild Vikings spennende ferd, var det endelig klart for den første ruteavgangen. Flyet Leif Viking tok av fra Los Angeles og Helge Viking fra København, og de to flyene møtte hverandre ved Nordpolen for å markere bragden.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk