/\

ANNONSE

Velkomstseremoni på Hanadea Airport i Tokyo.
Velkomstseremoni på Hanadea Airport i Tokyo.

Fly

1950-tallet: Da SAS eide Nordpolen

Først var SAS først mot vest, og senere fløy de over Nordpolen for å bli først også mot øst.

I 1957, samtidig som storfilmen Giganten med Elizabeth Taylor, Rock Hudson og James Dean hadde premiere i Stockholm, gjorde SAS seg klare for å lansere sin egen gigantiske nyhet: en tur til Tokyo over Nordpolen.

SAS hadde vært først ute med å fly over den magnetiske nordpolen til Los Angeles. Nå var tiden inne for å gjøre det samme i motsatt retning. 

SAS hadde allerede banet vei for den nordlige ruten og hadde flydd mellom California og Skandinavia i to år, uten at det gjorde den østlige ruten mindre utfordrende. Det første flyet tok av fra Stockholm en drøy uke før åpningen av ruten, og blant passasjerene var det 12 SAS-kapteiner og 31 besetningsmedlemmer og reportere. De skulle ha med seg tilbake keiser Hirohitos bror, prins Mikasa, prinsens kone Yuriko Takagi og 41 andre spesialinviterte gjester. (Prins Mikasa fylte forresten 100 år nå i desember.)
Prins Mikasa og hans kone Yuriko Takagi ombord på DC-7C.

Heller ikke denne gangen overlot SAS noe til tilfeldighetene. Kaptein Mikal Aschim hadde erfaring fra den første polarflygningen til California samt jorden rundt-flygningen i 1953, og han hadde følge av den danske sjefspiloten Fugi Svensen. Sjefsnavigatøren Einar Sverre Pedersen var en levende legende, og driftslederen var en annen polarveteran, Knut Hagerup-Svendsen, som senere ble selskapets administrerende direktør.

Den eneste feilen i forberedelsene – det må alltid være noe – var at en av ovnene ikke fungerte. Men det var utelukket å servere kalde måltider, for som daværende administrerende direktør Henning Throne-Holst sa det: det ville ikke vært i tråd med vår vanlige superdupre service.

Etter et kvarter med undersøkelser var det noen som fant ut av ovnen ikke hadde vært ordentlig koblet til veggkontakten. Så da Reidar Viking fløy over Nordpolen kl. 22.50 den 16. februar, kunne besetningen melde til Luleå at alt fungerte normalt.

Da Reidar Viking hadde landet i Tokyo og propellene var stoppet, ble flyet omringet av et hundretalls reportere og fotografer fra hele verden. Det som gjorde Reidar Vikings reise til Tokyo spesiell, selv om det ikke var den første kommersielle flygningen, var at det bare var noen måneder igjen til starten på Det internasjonale geofysiske år (IGY), og om bord på Reidar Viking var det en gruppe skandinaviske forskere som målte radioaktivitet i polarregionen.

IGY var et internasjonalt vitenskapelig prosjekt som foregikk fra 1. juli 1957 til 31. desember 1958. Prosjektet markerte en ytterligere avspenning i forholdet mellom Sovjetunionen og Vesten, og det var også i denne perioden at den første kunstige satellitten, Sputnik, ble skutt opp.

Professor Chiju Tsuboi, formann i Japans nasjonale IGY-komite, takket forskerne for deres bidrag til kosmisk forskning.

– En himmelens bro er åpnet mellom Europa og Asia, uttalte han.

terke ord med tanke på at den svevende himmelbroen er en del av den japanske skapermyten.

Flyet Reidar Viking var en halvtime forsinket, men det gjorde ingenting. Det hadde nådd Tokyo, og det hadde flydd over Nordpolen. De 53 950 literne med drivstoff var brukt til et godt formål.

 DC-7C Reidar Viking med registreringsmerke LN-MOE.

Nå var alt klart for den første kommersielle flygningen, inkludert den lille metallboksen som skulle kastes ned med fallskjerm fra Guttorm Viking – Reidars tvillingfly som startet fra København – over Nordpolen den 24. februar kl. 22.30 svensk tid. Boksen inneholdt den danske statsministeren Hans Christian Hansens «Nordpolerklæring» og en mikrofilm med forsiden til rundt 700 aviser fra hele verden, datert 1. januar. 

Den 25. februar var det SAS som prydet forsidene. 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk