/\

ANNONSE

En «Teenage engineer» er en som vårger å utfordre det konvensjonelle, sier gründer Jesper Jesper Kouthoofd i Teenage Engineering. Foto: Magnus Liam Karlsson
En «Teenage engineer» er en som vårger å utfordre det konvensjonelle, sier gründer Jesper Jesper Kouthoofd i Teenage Engineering. Foto: Magnus Liam Karlsson

Folk

Acne-gründerens nye lidenskap

Jesper Kouthoofd og hans kreative team på Teenage Engineering gir folk den beste lyden som er å oppdrive.

I en garasje i utkanten av bydelen Södermalm i Stockholm arbeider 25 personer på spreng bak dørene til selskapet Teenage Engineering. Men selv om Medstifterne Jesper Kouthoofd kaller dem «tenåringsingeniører», er de fleste verken tenåringer eller ingeniører. De er dataprogrammerere.
– Amerikanerne blir som regel skuffet når de finner ut at vi er en gjeng skallete gamle menn, sier Kouthoofd.

På 1990-tallet var Kouthoofd kunstnerisk leder ved et av de tøffeste reklamebyråene i verden, Paradiset. Han var også en av grunnleggerne av Acne, det tverrfaglige kreativitetskollektivet som blant annet var opphav til motemerket med samme navn.

Teenage Engineering er et nirvana for teknologinerder og kombinerer dingser og greier med det helt essensielle for det urbane liv: musikkmaskiner, joggesko, laptopvesker – og den hvite Lamborghinien som står parkert rett utenfor.

Innerst i garasjen er verkstedet hvor Kouthoofd produserer sine modeller og prototyper. Han løper rundt, griper tre små synthesizere som hver for seg er så små at de får plass i baklommen. Synthesizerne er splitter nye innovasjoner og resultatet av over ett års hardt arbeid. Det er en bass-synthesizer, en trommemaskin og en synthesizer som lager melodier. De ser ut som lommekalkulatorer uten deksel.

– Disse syntene har skikkelig god yteevne, sier Kouthoofd.

– Du kan lage virkelig kul dansemusikk med dem.

 Han og staben hans har tatt mål av seg til å sørge for at flere kan få arbeide med god lyd. 
 
 –Vi elsker god lyd og jobber mye med det. Fortsatt er mye som ugjort. Vi vil at alle skal kunne arbeide med gode verktøy. Har du dårlig verktøy, går du fort lei av det du holder på med.

Ann-Sofie Back har designet egne laboratoriefrakker for Teenage Engineering. De er helt nødvendige i verkstedet hvor Jesper Kouthoofd konstruerer alle modellene. Foto: Magnus Liam Karlsson

Det koster bare 180 dollar å kjøpe utstyr til å starte ditt eget band. Prissettingen av disse lommesyntene var det første skrittet i designprosessen, og prisen som til slutt ble valgt, var 59 dollar hver. Da prisen var satt, måtte designteamet finne smarte løsninger på alt, også opphenget. Disse små krokene som gjør at butikkene kan stille ut og lagre produktene, ville ha gjort syntene dyrere, men for å holde kostnadene nede valgte ingeniørene å innlemme dem i selve kretskortet, i en del som så kan rives av.
OP-1 er en sofistikert leke som også tar seg godt ut.Og synthesizerne har ikke deksel. Det kan fås separat, eller det kan lages ved hjelp av en 3D-printer.

Syntene ble lansert på NAMM (National Association of Music Merchants) Show, i Anaheim, California, i januar og er nå i salg i Weekday-butikker og på Colette i Paris og MoMA Store i New York. 

Kouthoofd regner med å selge 30 000 enheter ettersom disse små elektroniske dingsene er etterkommerne til Teenage Engineerings melkeku OP-1, som selskapet lanserte i 2010. Denne nedstrippede synthesizeren er en lek å bruke og har fått fans som Depeche Mode, Elijah Wood, Jean-Michel Jarre, Nina Persson, Beck og Nine Inch Nails. Nå kan flere enn noen sinne skaffe seg miniatyrsynter. De er enda lettere å bære med seg, like enkle å programmere og spille, og de fås til en helt annen pris. Den opprinnelige OP-1-modellen selges for nesten NOK 7000 (850 dollar).
OD-11 trådløst høyttalersystem som ble lansert i 2014.
Kouthoofd og tre andre startet Teenage Engineering i 2007. Kouthoofd hadde da sluttet i Acne. Bruddet kom etter en personlig og faglig krise. Han hadde tenkt at Acne skulle være et moderne motstykke til den tyske Bauhaus-skolen, et kreativt kollektiv med felles sosiale og estetiske verdier (han sier han hører hjemme langt ute på venstrefløyen), ikke et jeansfirma og reklamebyrå.

– Jeg trakk kanskje grensene mine på feil sted, sier han.

– Jeg var naiv med den måten jeg startet prosjektet på, kommersielt naiv. 

Han forteller at han nektet å ha Moderata ungdomsförbundet som klient, selv om Acne trengte pengene. Da forlot hans kone ham, og forholdet mellom Kouthoofd og hans partnere raknet. Han følte at ingen sto på hans side, verken i Acne eller privat.

– Det fikk meg til å tenke på selvmord, og det tilgir jeg dem ikke, sier han.

– Noe av det verste var at det var en bedriftskultur som jeg hadde vært med å skape. I ettertid kan jeg se at jeg var litt diktatorisk iblant. Sånt tas aldri nådig opp. Men jeg synes fremdeles det er rart. Det som er tyngst, er at de var mine venner.

Men pipen har likevel ikke fått en annen låt.

– Jeg prøvde å snike inn et lite bilde av Karl Marx i et produkt Teenage Engineering laget, men de andre stoppet meg, smiler han.

– Jeg holder fortsatt på med rampestreker.

Bauhaus er fremdeles en ikonisk stil og går igjen i Kouthoofds visjon om design som en tverrfaglig og kollektiv oppgave. Skaperprosessen foregår parallelt på programmerings- og designsiden, ikke bare som et konsept som langt om lenge finner veien til programmererne.

- Vi sitter og prater sammen, går og spiser en burger til lunsj, og vi snakker om det vi tror vil være morsomt, interessant eller spennende, sier han.

– Så går vi tilbake, og jeg lager en boks som avspeiler deres visjon. 

PO-12 er en praktisk synt for massene og er laget i samarbeid med Cheap Monday.

Rammeverket rundt denne frie kreativiteten er en oppslagstavle midt i verkstedet. Der kan alle se jobbene sine for uken på gule lapper. Når de har fullført en oppgave de har fått, flytter de lappen til «ferdig-delen».

De har få, men klare estetiske regler. Enkel design, som leketøy. Enkle former. En bestemt palett bestående av primærfarger, ispedd en smule humor.

Kouthoofd plukker noe ut av en boks som ligner en hockeypuck og er omtrent på størrelse med hans private talisman, snusesken. Det er en fjernkontroll for høyttalerne som Teenage Engineering har under utvikling. Volumet reguleres trinnløst og kan økes ved at man sveiper med en finger. 

Det er samme prosess for alt som gjøres her: Ideer utvikles i fellesskap, og de som liker en bestemt idé, danner arbeidsgrupper. Kouthoofd bygger prototypene.

 – Firmaet er et kollektiv. Det er noe jeg har lært av Acne. Vi tar demokratiske beslutninger. 

Tekst: Emma Olsson 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk