/\

ANNONSE

Sjefsdesigner på Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson
Sjefsdesigner på Minecraft, Jens Bergensten. Foto: Helén Karlsson

Jens Bergensten, den kreative hjernen bak Minecraft

Jens Bergensten, sjefsdesigneren som skapte spilleventyret Minecraft, har ikke noe imot å bli satt i boks av og til. Det er en utfordring som bare heller bensin på det kreative bålet hans.

Det har vært en virvelstorm av en vår for Jens. Ikke bare har han sluppet Cobalt, et spill det tok seks år å utvikle, han har også blitt pappa for første gang. Som sjefsdesigner i Minecraft, det prisbelønte førstepersons Sandbox-videospillet, er han også opptatt av å holde øye med spillets utvikling. 

Jens Bergensten

Alder: 37 
Familie: Konen Jenny og sønnen Björn
Utdanning: Master i informatikk
Karrier: Spillutvikler i Korkeken Interactive Studio. Grunnlegger av Oxeye Game Studio. Sjefsdesigner for Minecraft i Mojang.

Det er mindre enn seks år siden den hengslete rødhåringen begynte å jobbe i Mojang, spillutviklerselskapet bak Minecraft, som ble sluppet rundt ett år tidligere. Jens ble hyret inn for å jobbe med Scrolls, et annet Mojang-spill. Men i løpet av juleferien, mens kollegene hans hadde juleferie, la Bergensten et par elementer til i Minecraft, som for eksempel en funksjon for å fargelegge ullblokkene i spillet.

Da Marcus «Notch» Persson, grunnleggeren av Mojang, kom tilbake fra ferien, likte han det han så. Og lot Jens fortsette å jobbe med Minecraft .

– Nå skjønner jeg at det kunne gått helt galt, men jeg var naiv og tenkte at alle ville elske det jeg hadde gjort, sier Jens Bergensten til Scandinavian Traveler.

Ett år senere organiserte Minecraft sin aller første kongress i Las Vegas. Det var her Minecraft ble offisielt erklært et ferdig produkt.

Notch trakk seg tilbake fra den daglige driften, og Jens tok over tømmene.

I 2013 kåret Time Magazine Notch og Jens til noen av de 100 mest innflytelsesrike mennesker i verden, og i 2015 ble Jens rangert som nummer fem på Fast Companys liste over verdens mest kreative mennesker.

I tiden som gikk mellom de to listeoppføringene solgte Notch Mojang til Microsoft for to og en halv millioner dollar. Minecraft stod for nesten 100 prosent av den samlede verdien.

I 2011 skrev de amerikanske økonomene Ralf Meisenzahl og Joel Mokyr en artikkel kalt The Rate and Direction of Invention in the British Industrial Revolution: Incentives and Institutions, der de ramset opp tre kategorier av mennesker som hadde drevet frem Storbritannias industrielle revolusjon og innovasjon. De hevdet at det finnes investorer, pådrivere og iverksettere.

Artikkelen ble løftet frem i rampelyset av New Yorker-skribenten Malcolm Gladwell, som kalte Steve Jobs en moderne pådriver; en som «forbedret og korrigerte en eksisterende oppfinnelse», som Meisenzahl og Mokyr uttrykte det.

Bergensten har vært en pådriver siden han var åtte år gammel og la øynene sine på naboens Commodore. Et av spillene hadde et romskip på tokt for å ødelegge fiendene, som spillerne kunne tegne selv. 

Der magien skjer: Jens foran PC-en. Foto: Helén Karlsson

– Det var mye kulere enn selve spillet, forteller Jens. – Jeg har alltid vært en som ønsker å fikse på ting. Moren min hadde en Apple II med Lode Runner, et spill fra 1993 som du lager dine egne nivåer i. Jeg lagde hundrevis av dem for broren min.

Noen år senere innviet en IT-person som jobbet i avisen der faren til Jens jobbet, en ham i en hemmelighet: Spill var laget av programmerere, av koder. Dermed kastet han seg ut i det. Først prøvde han seg på programmeringsspråket Basic, men syntes det var for vanskelig. Så skiftet han til QBasic, som åpnet for å lage modifikasjoner av eksisterende spill, som for eksempel Gorillas og Nibbles, som ble sluppet i 1991.

– Nibbles var opprinnelig et spill for to spillere, men jeg gjorde det om til et spill for tre spillere. Ganske enkelt ved å kopiere strenger overalt der antall spillere var nevnt, forteller Jens med et bredt smil.

På samme vis som en spiller i Nibbles kom til et nytt nivå når alle hindre på forrige nivå var forsert, klatret Jens videre til neste nivå innenfor koding. Det var da han lærte seg selv programmeringsspråkene Pascal og C++ at det gikk et lys opp for ham.

Plutselig var han i stand til å lage noe ut fra ingenting. 

Han skrev sitt første spill etter å lest Black Art of 3D Game Programming: Writing Your Own High-Speed 3D Polygon Video Games in C av André LaMothe. Han har fortsatt boken, men ikke spillet den resulterte i. Notch var nok oppfinneren av Minecraft, men spillet hadde ikke vært det det er i dag uten Jens Bergensten, pådriveren. 

Mojangs kontorer i en gammel tobakksfabrikk sør for Stockholm sentrum, ser ut som en britisk gentlemens club fra 1800-tallet. På inngangsdøren er det en våpenskjold med to løver som holder et skjold mellom seg. Og mottoet «E pluribus ludum», en variasjon av uttrykket «E pluribus unum» som er å finne på USAs statssegl. Istedenfor «Av mange, en» er dette påminnelsen de Mojang-ansatte får: «Av mange, spill.»

Så snart du har passert dørterskelen, får du øye på noen av de mange prisene Minecraft har vunnet. Lyset er dempet, det er store lenestoler i skinn og på veggene er det photoshoppede bilder av alle de ansatte, som ser ut som gamle malerier. Jens ser ut som en lord fra 1800-tallet, mens en av kollegene hans er som snytt ut av nesen på Ernest Hemingway.

Selv kontoret i seg selv har vunnet priser. I 2012 ble det kåret til det fineste kontoret i Sverige.

På veggene vises data om alt som rører seg i Minecraft-verdenen i sanntid, hva spillerne driver med, hvor mange nedlastinger det finnes og så videre. 

– Folk bruker Minecraft på ulike måter, forteller Jens. – Barn er en stor gruppe, og mange av dem finner veien til spillet fordi de liker eventyret og det å bygge egne verdener. Tweensa [unge mellom 10 og 14 år] er mer konkurranselystne og tar utfordringer på de store serverne som er plassert rundt om i verden.

– Tenåringer vender ofte ryggen til Minecraft fordi de ikke synes det er kult nok, men mange kommer tilbake senere. Og når de gjør det, spiller de på en mye mer strukturert måte. Det finnes alle slags spillere, fra ingeniørtypen som bygger massive maskiner, til hele familier som bygger verdener sammen.

Karakter fra Minecraft. Foto: Helén Karlsson

Med mer enn 100 millioner registrerte brukere og nærmere 25 millioner solgte PC-spill, er det samfunnet som er pådriverne for Bergensten. Som han selv gjorde for noen tiår siden, lager nå spillerne sine egne modifikasjoner, såkalte «mods», noe som skaper helt nye utfordringer for Jens. Nå som han befinner seg på andre siden av gjerdet.

For det første kan Mojang presse en spiller ut av markedet i det øyeblikket et nytt objekt legges til i Minecraft. Og en annen ting som får Jens til å klø seg i hodet, er at det ikke er til å komme bort fra at «modderne» er litt for gode.

– Noen ganger legger de til funksjoner som kan for mye, forklarer han. – Jeg vil helst at hver funksjon skal kunne så lite som mulig. De skal hjelpe spillerne til å takle begrensningene, ikke oppheve dem for dem. Dessverre har ikke spillerne som bruker mods planer om å slå seg til ro med den mest avbalanserte funksjonen.

Derfor tenker han seg godt om når han bestemmer hvilke nye funksjoner som skal legges til spillet. Når en populær mod er i omløp, og Mojang legger til en funksjon relatert til den, kan folk bli skuffet og lite imponert.

Fordelen er at designsjefen kan konsentrere seg om å skape større ideer nå. Og de fortsetter å komme. Om han bare hadde hatt tid til å arbeide med dem.

– Om jeg kunne jobbe med én av de mange gode ideene jeg har, ville jeg ikke lenger klare å konsentrere meg om Minecraft. Det er derfor det er så vanskelig for meg å komme i gang, så jeg spiller heller spill, sier han med et smil.

Ideer kan også bli overvurdert, og realiseringen av dem undervurdert. En idé er verdiløs om den ikke kan omsettes til noe. 

"Hvis jeg kunne jobbe med én av de mange gode ideene jeg har, ville jeg ikke lenger klare å konsentrere meg om Minecraft. Det er derfor det er så vanskelig for meg å komme i gang, så jeg spiller heller spill"

En virkelig god idé kan gi inntrykk å være litt for god når du hører den, sier Jens.

– Sånn var det med Minecraft. – Marcus [Persson] ønsket å skape et slottsbyggerspill i fugleperspektiv. Så fikk han se Infiniminer, et førstepersonsspill, og fikk tillatelse til å bruke noe av koden utviklerne hadde brukt i spillet. Det var kombinasjonen av førstepersonsperspektivet og eventyr som var nøkkelen. Ingen hadde sett noe lignende før.

Jens vil ikke beskrive den kreative prosessen sin i detalj, men dette er kortversjonen: Han tenker på spill hele tiden, og selv om han får skrivesperre bare turer han frem og finner på noe nytt.

– Et av triksene vi har i denne bransjen er game jams, der vi utvikler et spill på begrenset tid, kombinert med noen andre begrensinger, ofte helt vilkårlige. Det er inspirerende og kan noen ganger føre til større ting, eller gi oss løsninger vi kan bruke i helt andre spill. Nuclear Throne ble unnfanget på en game jam, sier han, og refererer til spill-hiten fra det nederlandske studioet Vlambeer. 

Minecraft

Et videospill skapt av Marcus «Notch» Persson. Den første versjonen ble lansert i 2011. Spillere kan velge mellom forskjellige modi, Survival, Hardcore, Creative, Adventure, Spectator og Multiplayer, mens de bygger verdenen sin med 3D-blokker og samler inn ressurser. Microsoft har også lansert nettstedet Minecraft in Education, som lærere kan bruke i undervisningen av forskjellige emner som forekommer i Minecraft-verdenen. 

– Det er kjekt å stenge seg selv inne av og til, og å bli kreativ innenfor de reglene som settes opp, forklarer han. – Det tar meg i en retning jeg kan følge videre. Når jeg så kommer til et punkt der jeg forstår at det ikke kan bli bra, forkaster jeg ideen. Ideer kommer og går. Noen ganger kan jeg kanskje bruke deler av det jeg har utviklet.

Med Minecrafts suksess, all medieoppmerksomheten og sosiale medier, der Jens er aktiv, har han blitt berømt. Han er stjernen i MineCon, holder «State of Minecraft»-presentasjoner for tusenvis av mennesker, og poserer på bilder med fansen. Spesielt i USA blir han gjenkjent og oppsøkt av folk som vil slå av en prat.

Men selv hjemme i Sverige, der folk ikke har like lett for å ta kontakt med kjendiser, blir han gjenkjent.

Det ligger en barneskole rett på andre siden av gaten for Mojangs kontorer. En vinterdag i fjor hørte han plutselig barnestemmer som ropte navnet hans: – Jens! Jens! Jens!

– Jeg vinket til dem og bestemte meg for å gå ut å gi dem de Minecraft-kortene vi hadde. Da det gikk opp for meg at jeg ikke hadde nok av dem, gjorde jeg en kjapp hoderegning og gikk inn på kontoret igjen for å hente flere kort, forteller han.

Da han kom ut igjen så han hundrevis av barn på utsiden. Nå står ikke Jens’ skrivebord plassert ved vinduet lenger, og ofte har han rullegardinene trukket ned.

– En liten gutt ga meg en stor klem og sa at han elsket meg, forteller Jens. – Det tok meg litt på senga. 

Jens spelar biljard på Mojangs kontor. Foto: Helén Karlsson

Per Strömbäck, talspersonen for Swedish Games Industry, en partnerskapsorganisasjon som representerer bransjen utad, har en forklaring på det.

– Minecraft har hatt en tradisjon for å være transparent, og det har alltid vært en tydelig utvikler bak spillet. Først var det Notch, og nå er det Jens som har overtatt stafettpinnen. Det er likevel uvanlig at utviklerne er så kjente som utviklerne av Minecraft har blitt, forteller han.

Twitter har vært et viktig redskap, men skolebarn har jo ikke Twitter. Kanskje det bare er en av disse tingene som går som ild i tørt gress, i skolegården. Da jeg var barn, snakket vi masse om medlemmene i KISS. Kanskje Jens er vår tids Gene Simmons, legger han humrende til.

Men det følger et ansvar med kjendisstatusen. Jens, som tvitret et bilde av sønnen Björn til sine 1,5 millioner følgere, synes at han bør holde sine politiske meninger for seg selv, og han bruker ofte pseudonymer i nettdiskusjoner om spill, slik at han ikke styrer samtalen for mye.

– Jeg tvitrer ikke om politikk, sier han. – Nå assosieres jeg med et spill som mange barn spiller, så jeg holder tvitringen til livet mitt, spillene og Minecraft.

Det er innenfor disse grensene han må være kreativ.

 

Jens favoritsteder

San Francisco

San Francisco. Foto: Shutterstock

En utrolig sjarmerende by som har alt fra grasrotkultur til eksklusiv shopping.

Helsinki

En vakker by om sommeren, med mange vakre bygninger.

Tokyo

Du blir aldri lei av Tokyo, spesielt ikke hvis du er svak for dingser eller plastfigurer..

Barcelona

Dette er en av mine favoritter på grunn av den fantastiske arkitekturen og den katalanske tapasen.

Seoul

Hvis du bare er bittelite interessert i e-sport [dataspill som konkurranseform], er hovedstaden i Sør-Korea et must.


Tekst: Risto Pakarinen 

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Looking for something special?

Filtrer søket ditt

Close