/\

ANNONSE

Danske Lars Ulrich var med å starte Metallica. Foto: Andreas Houmann
Danske Lars Ulrich var med å starte Metallica. Foto: Andreas Houmann

Folk

Lars Ulrich: Metallica-trommis og familiefar

Lars Ulrich er den danske trommeslageren og drivkraften bak Metallica, verdens største metallband. Musikken og bandet er del av DNA-et hans. Hjembyen er København, men hans nye hjem er i San Francisco.

Dette er Lars Ulrich

Alder: 53
Bor: Berkeley, CA
Familie: Kone, tre barn
Yrke: Trommer og medgrunnlegger av det amerikanske heavymetal-bandet Metallica i 1981. Mellom 1998 og 2002 drev han et plateselskap, og han hadde sin skuespillerdebut i HBO-filmen Hemingway & Gellhorn i 2011.  

Read more

I begynnelsen av oktober befant den danske Metallica-trommeslageren Lars Ulrich seg ute i den californiske ørkenen. På festivalen Desert Trip spilte legendene Neil Young og Paul McCartney foran 75 000 mennesker.

Lars Ulrich hadde funnet seg en plass langt fremme, sammen med sin amerikanske kone Jessica. Neil Young sang kjente sanger som Heart of Gold og Harvest Moon i den varme og mørke ørkenkvelden, og bandet spilte flere flotte jammer. Etterpå kom Neil Young tilbake på scenen og spilte den klassiske Beatles-sangen A Day In The Life sammen med Paul McCartney. Lars Ulrich var solgt.

Et par uker senere var han selv på scenen sammen med Neil Young, på Shoreline Amphitheater i Silicon Valley i USA. Metallica var invitert til den 71-årige rockelegendens årlige veldedighetskonsert, Bridge School Foundation.

Disse to oktoberkveldene i California beskriver godt Lars Ulrichs liv og vesen. Som bergtatt fan foran scenen eller som verdensstjerne på scenen.

Ulrich kan beskrives som drivkraften bak Metallica, og ikke bare på grunn av trommespillet. For bandets siste album, som ble utgitt i november som det første på åtte år, var forberedelsesarbeidet hans helt sentralt.

Han brukte sommerferien 2014 til å høre gjennom en mengde ideer fra Metallicas rikholdige opptaksarkiv. Et par gitarriff her, noen interessante jammer der. Deretter gikk Lars og Metallica i gang med å sette sammen en rekke nye sanger og spille dem inn i bandets hovedkvarter i San Rafael, et kvarters kjøretur fra Lars Ulrichs hus oppe på bakketoppen med den flotte utsikten mot San Francisco-bukten og storbyens skyskrapere.

Konsert på Hipodromo de Los Andes i Bogotá, Colombia. Foto: Je Yeager/Metallica/Getty Images

– Når man skal lage en plate eller skrive noen sanger, er det bare å gå i gang, for sangene komponerer ikke seg selv. Noen ganger trengs det en del arbeid, så da møtes bandet kl. 9 om morgenen og begynner å jamme, sier Lars Ulrich til Scandinavian Traveler.

– Alt vi kommer på, blir spilt inn. Nå har vi faktisk så mange ideer liggende at det kan være vanskelig å vite hvor vi skal begynne.

Men det å ha eget studio er ikke alltid er like givende for prosessen.

– Det er ingen som banker på døren og sier: Kim Larsen kommer på torsdag, så da må dere være ferdige og ute av studioet innen onsdag! Det vanskeligste har nok vært å avslutte arbeidet.

Denne gangen hadde imidlertid den lange prosessen sine fordeler. – Jeg satt og lyttet til det «ferdige» albumet en helg, forteller Ulrich. – Og på mandag møtte jeg de andre og sa at vi manglet et åpningsspor! Så da skrev og spilte vi inn sangen Hardwired... to Self-Destruct på fire dager og fikk en albumtittel som bonus.

Hardwired... to Self-Destruct er et hardt, tungt og kontant album som flere ganger er helt på høyde med bandets beste øyeblikk siden verdensgjennombruddet med Metallica, bedre kjent som The Black Album, i 1991.

Selv om dette er bandets første album på åtte år, har de ikke ligget på latsiden. Først turnerte de tre år med den forrige platen, Death Magnetic. Så spilte de inn platen Lulu med den nå avdøde rockelegenden Lou Reed. De laget også filmen Metallica Through The Never, fremførte en hyllest til forbildet Ronnie James Dio og arrangerte sin egen Orion-festival, i tillegg til diverse turneer.

Dessuten ønsker alle tid til barn og familieliv, noe som også var grunnen til at Metallica spilte inn Hardwired... to Self-Destruct i hjemlige omgivelser. – Vi var aldri i tvil om at vi ville lage albumet hjemme og ikke i Los Angeles som som forrige gang. Det er enklere å lage plate i et mer hyggelig og kontrollert arbeidsmiljø.

Hardwired... to Self-Destruct er navnet på Metallicas nye plate. Foto: JTim Mosenfelder/Getty Images

Metallica kom til San Francisco tidlig i 1983, og Ulrich har bodd i vakre Marin County, nord for byen, siden 90-tallet. Passet og statsborgerskapet er fremdeles dansk, men han har stor sans for San Francisco.

– Det er en genial by! Det føles som om fremtiden blir skapt i San Francisco-området, med alle IT-selskapene som holder til her. Det er et spennende sted å bo, og jeg kunne ikke tenke meg å bo noe annet sted i USA, sier han.

Når man går nedover den korte hovedgaten eller langs den idylliske havnefronten i Lars Ulrichs lille lokale by, der solen byr på 21 grader denne vakre oktoberdagen, tenker man ikke nødvendigvis på hard heavy metal-musikk. Og når vi beveger oss videre opp den svingete veien til det idylliske huset, tenker vi heller ikke på tordenlyden fra trommesettet hans. 

Hverdagen til den danske 53-åringen er kanskje ikke så rock ‘n’ roll som du kunne tro. Han er far til tre gutter, Bryce på 9, Layne på 15 og Myles på 18, som har begynt på college på østkysten. En typisk hverdag starter med å få ungene opp og på skolen før Lars haster videre til hovedkvarteret. Til plateinnspilling, idé-, band- og forretningsmøter eller turnéforberedelser.

– Jeg er en familiefar som står opp klokken kvart på sju om morgenen og lager eggerøre til ungene. Jeg kjører barna til skolen før jeg reiser videre til studioet. Så er det henting på skolen i tre–fire-tiden, og etter det går mesteparten av dagen med til å kjøre barna rundt til alle tingene de går på: karate, baseball, basspilling og sportskamper. Hverdagen min er nok ikke så ulik hverdagen til andre fedre i begynnelsen av 50-årene som er aktive og engasjerte med tanke på barna.

Ulrich vært gift og skilt et par ganger. Han har de tre guttene med to forskjellige mødre (som begge bor i området), og arbeidet krever iblant at han må være borte fra barna i lange perioder. I midten av november var han for eksempel på reise over hele verden for å promotere det nye albumet, fra flyplass til flyplass, fra by til by, på stadige intervjuer. 

New album Hardwired... to Self-Destruct.

To dager før plateutgivelsen er han og Metallica i Tyskland en onsdag ettermiddag, der de har et onlineintervju med fansen. Sent onsdag natt lander Lars Ulrich i London med privatfly, etter noen timers mellomlanding i sin fødeby, der han medvirker i et direktesendt TV-program fra Københavns Hovedbanegård og deretter i talkshowet Natholdet i et TV-studio på Amager, få minutters gange fra det nå nedlagte musikkstudioet Sweet Silence Studie.

Det var her at Metallica i første halvdel av 80-tallet spilte inn sitt andre og tredje album, henholdsvis Ride The Lightning og Master of Puppets. Første gang de var i byen, bodde Lars og bandet i den lille leiligheten til en venn i forstaden Brøndby. Herfra reiste de med T-bane og buss til studioet i den andre enden av byen. Den andre gangen hadde de fått råd til å ta inn på et par hotellrom i nærheten av studioet.

Over 30 år etter følger et par amerikanske assistenter Lars Ulrich rundt på hans promotionturné, supplert av lokale folk fra plateselskapet. En av dem plasserer en kald brus og en fersk tallerken sushi foran ham når vi setter oss ned etter TV-opptaket. Klokken er over ti på kvelden, og det er på tide med dagens siste intervju.

Intervjuet innledes med et spørsmål om årsaken til at Metallica har eksistert så lenge. Lars Urich flytter rundt på sushitallerkenen mens han tenker seg om. 

Vi börjar med att fråga vad det är som gör att Metallica har hållit så länge. Lars Ulrich funderar över

– Ehm, ja ... vi vil vel heller være i Metallica enn å ikke være i Metallica. Og etter 35 år er det det vi kjenner best. Det er fremdeles både spennende, behagelig og trygt, men samtidig også utfordrende.

– Vi er gode på å være Metallica. Og siden vi ikke lager plater så veldig ofte, beholder vi den kreative energien. Det føles fremdeles som noe givende, og vi kan i utgangspunktet holde på i hundrevis av år.

– Problemet blir ikke viljen, det kreative eller mulighetene. Problemet blir det fysiske: skuldre, knær, rygg og nakke. Det andre går fint. Og vi har noen gode vibber i bandet. Den beste perioden i bandet har vært de siste ti årene.

Lars Ulrich i Metallica bor i San Francisco i USA. Foto: Andreas Houmann

Brusen er åpnet, men Lars Ulrich har ennå ikke funnet frem spisepinnene og satt tennene i de delikate makirullene med sprø tempurareker. Han vil heller fortelle om bandets fortsatte gnist og kunstneriske motivasjon.

– Vi pleier å si at vår beste utgivelse fremdeles ikke er utgitt. Vi prøver stadig å lage den beste platen.  Hvis du er kreativ innenfor musikk, tenker du ikke over om du skal lage plate eller ikke. Det er bare den neste utfordringen som ligger foran deg, og jeg kan ikke forestille meg en dag da dette ikke lenger er utfordringen for Metallica. Men det blir ikke lettere å være i band når man blir eldre, og det blir heller ikke lettere å lage plater. Man må virkelig bruke tid, ressurser og arbeid for at det skal fungere. Og det gjør vi virkelig.

 Vi lager først og fremst platene for seg selv, sier han.

– Men fansen stoler på at det låter som Metallica når vi selv er fornøyd. Så kan vi bare håpe at fansen også vil like det. På flyet hit for tre–fire dager siden satt jeg for første gang alene og hørte den nye platen. Jeg satt bare og kikket ut vinduet og hørte hele albumet i 80 minutter, og jeg tenkte «det høres bra ut, jeg er fornøyd!».

Mindre fornøyd er Ulrich med de få København-besøkene det har blitt tid til de siste årene, men bandet skal reise tilbake i starten av februar for å spille sine første europeiske konserter med Hardwired... to Self-Destruct.

– København ligger i blodet, og jeg kjenner at jeg passer godt inn her. Det er en del ting som ikke endrer seg nevneverdig. Jeg var nettopp inne på Københavns Hovedbanegård for å delta i et TV-program. Jeg har nok ikke vært på Hovedbanegården på over 30 år, men det var akkurat slik som da jeg var der i 1986! Det har kanskje kommet en ny McDonald’s siden sist, men ellers er lite forandret.

– Men det skjer også nye, spennende ting i byen, og jeg prøver å følge med så godt jeg kan. Jeg har for eksempel vært ute på nye steder i Kødbyen og på Nørrebro. Da jeg vokste opp, var ikke Nørrebro et sted der man oppholdt seg eller reiste for å ha en hyggelig kveld, men i dag er Nørrebro et av de hyggeligste stedene i byen. 

Nørrebro bor også den 58 år gamle rockejournalisten og foredragsholderen Steffen Jungersen. Han har fulgt Lars Ulrich og Metallica i over 30 år og er mannen som Lars Ulrich har sagt følgende om: «Når Metallica har laget en ny plate, er det to mennesker jeg lytter til, den ene er faren min, og den andre er Steffen Jungersen».  

– Lars har hele tiden vært svært dedikert, og det er ikke tvil om at det er hans drivkraft som har holdt Metallica i gang i så mange år, sier Steffen Jungersen. – Lars har alltid vært nysgjerrig når det gjelder musikk. Det er en nysgjerrighet som andre musikere på hans nivå kanskje har glemt. Og så brenner han stadig for sin livsstil og sitt levebrød. Hele bandet – og spesielt han – har virkelig lagt ned mye arbeid på Hardwired... to Self-Destruct. Man kan høre hvor engasjert han er.

Jungersen legger til at vi vil se det samme engasjementet på de fire konsertene på Royal Arena i København, der bandet spiller i februar.

Ulrich spilte selv en rolle når det gjaldt valget av scene for disse konsertene.

– Jeg må innrømme at jeg hadde lagt merke til byggingen av en ny arena i Ørestaden. Så jeg spurte vår skandinaviske promotor om han ikke kunne sørge for at vi fikk lov til å innvie den nye arenaen. – Og nå skal vi snart stå der med saksen og klippe det røde båndet. Og ja, jeg inviterte meg selv ... det bør være ok en gang iblant.

Tekst: Jens “Jam” Rasmussen 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Bestill reise

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk