/\

ANNONSE

Hugh Forrest er optimistisk når det gjelder utviklingen til en festival som har gjennomgått store endringer siden starten.
Hugh Forrest er optimistisk når det gjelder utviklingen til en festival som har gjennomgått store endringer siden starten.

Folk

Slik skal teknologi- og musikkfestivalen SXSW utvikles

Siden den spede starten i 1987 – som et musikkarrangement for spesielt interesserte – har SXSW blitt et enormt apparat med fulltidsansatte året rundt. Noen av disse har vært med siden starten. Programsjef Hugh Forrest har kommet langt siden han tidlig i festivalens historie jobbet med sjauing og pakking.

Da den legendariske SXSQ-festivalen ble utvidet med en interaktiv del, som den gangen ble kalt multimedia, innebar dette en kjærkommen – om ikke åpenbar – mulighet for Hugh Forrest, som hadde jobbet med festivalen helt fra starten. Han innrømmer gjerne at han neppe var den best kvalifiserte personen til å lede lanseringen.

– Jeg var på rett sted til rett tid. Erfaringen min bestod hovedsakelig i at jeg eide en datamaskin, men du må huske at på denne tiden var programmering og CD-ROM fortsatt nokså nytt.

Det ble en bratt læringskurve for Austin-gutten som på ulike måter – gjennom sjauing, pakking og forefallende arbeid – hadde vært med på å arrangere SXSW siden 1989. Selv om mye har skjedd siden den gang, er det én ting som ikke har endret seg: Austin er festivalens arrangørby og bankende hjerte.

En artist du (sannsynligvis) ikke har hørt om – kjernen i filosofien bak SXSW. Foto: Andrea Dane.

– Jeg tror en av grunnene til at SXSW ble etablert i Austin, og at festivalen har vokst og overlevd og blomstret her, er at dette alltid har vært en av USAs – og verdens – mest kreative byer, sier Forrest.

Foto: Samantha Burkardt

– I tillegg til kreativiteten er det flere store universiteter her i byen, så det er massevis av spennende, nye og ikke-fullt-så-nye ideer. Austin har alltid vært langt mer liberal enn resten av Texas, og kreativitet er den viktigste ingrediensen i SXSW – og i Austin som by.

Selv om det er fristende å tro at SXSW-festivalens utvikling har vært en stadig oppadgående kurve, er sannheten en annen, ifølge programsjefen. Dette gjelder spesielt for den interaktive festivalen.

– De første åtte til ti årene var det en kamp. Jeg følte at vår festival ikke passet helt inn sammen med musikk- og filmfestivalen. På den ene siden var det rockestjerner og filmstjerner, og på den andre siden var det nerder. De passet bare ikke inn. Men siden den gang har det skjedd en stor endring i verden: Nå er det nerdene som er stjernene! Med mange nystartede databedrifter, Silicon Valley og sosiale medier var vi på rett sted til rett tid.

Jo større arrangementet blir, jo vanskeligere blir det paradoksalt nok å beholde «indie»-preget. På en måte er det et luksusproblem, men det er likevel en utfordring for arrangørene, forklarer Forrest, som ser på møtet med daværende president Barack Obama som et av høydepunktene opp gjennom årene. Obamas deltakelse understreker dilemmaet.

– Enten det gjelder musikk- eller filmfestivalen eller den interaktive festivalen, handler SXSW først og fremst om nye og lovende band, filmer, innovative teknologier og folk du ikke har hørt om før, men som du snart vil få høre om. Vi er heldige som får store navn til festivalen nå, men de fleste er folk du sannsynligvis ikke kjenner til. Kanskje vi kan by på utvikleren av den nye store VR-appen eller en av de mange andre som vil skape positive endringer i verden.

”Twitter ble på en måte lansert på SXSW. Tjenesten var allerede på markedet, men de brukte SXSW til å lansere den offisielt.”

Det beste eksempelet på hvor stor betydning SXSW kan ha som springbrett, er Twitter. Tjenesten ble tilgjengelig sommeren 2006, men SXSW i mars året etter ble utslagsgivende, noe som kom begge parter til gode, forteller Forrest.

– Twitter ble på en måte lansert på SXSW. Tjenesten var allerede på markedet, men de brukte SXSW til å lansere den offisielt. Dette var et av de første stedene folk begynte å forstå hvilke muligheter som lå i Twitter og sosiale medier. Likevel hadde ingen drømt om at USAs president flere år etterpå ville tvitre daglig om amerikansk utenrikspolitikk. Twitter fikk ganske enkelt et løft i 2007. Folk forstod at det var en nyttig tjeneste og fortalte andre at de hadde sett den på SXSW – og det gav oss vind i seilene.

Det bringer oss til siste spørsmål: Hva vil bli årets Twitter på SXSW?

– Jeg håper vi også i 2018 får oppleve en nykommer som blir en stor suksess, sier Forrest.

– Men det viktigste ved SXSW er at kontakt mellom kreative personer kan føre til fantastiske ting som resten av verden ikke får vite om før om noen år.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk