/\

ANNONSE

Johan Ringdal. Foto: Jeton Kacaniku
Johan Ringdal. Foto: Jeton Kacaniku

Folk

Mannen som gjorde kalosjene kule

Kalosjer var utdatert og seriøst ukult. Helt til norske Johan Ringdal oppdaterte dem. I fjor solgte SWIMS kalosjer, loafers, klær og vesker for 8,5 millioner euro.

Johan Ringdal. Foto: Jeton Kacaniku

Det hele begynte da Johan Ringdal studerte på Parsons School for Design i New York. Når det regnet eller sluddet, beholdt mennene på Manhattan sine fine sko med lærsåler på. De hoppet og spratt mellom søledammene. Og skoene led en ublid skjebne i sørpe og på saltede fortau. Huff! Men Ringdal var oppvokst i et hjem der de gammeldagse kalosjene lå og slang i gangen, det til tross for de færreste i Norge hadde sett kalosjer siden cirka 1950.

– Både mine besteforeldre og min far brukte kalosjer», sier gründer og kreativ direktør Johan Ringdal i Swims til Scandinavian Traveler. – Det er et praktisk produkt. Så jeg tenkte at man burde kunne lage noe fint som kunne beskytte de fine skoene til businessgutta på Manhattan.

 

Fra tegning til kunder

Ideen om kalosjer 2.0 hadde slått rot i studentens hode. De skulle være like stilige som praktiske.

Ringdal tok så eksamen ved Parsons. Han tenkte videre på ideen om å bygge sitt eget selskap, tuftet på tanken om at folk bør kunne spare skoene sine for søle og snø. Så han vendte hjem til Norge og laget en plan. Han tok med seg en kalosje av det gamle slaget og en skisse av en ny slik han så for seg at den burde være og dro først til en gummi- og plastmesse i Frankfurt. Der kom han i kontakt med bedrifter som produserte alt fra flasker og til våtdrakter. Så var han i gang. Et selskap i Taiwan engasjerte seg i utvikling og produksjon og allerede i 2006 solgte Ringdal det første paret med fargesterke kalosjer, kule nok til at menn som var opptatte av å ta seg bra ut, faktisk ville gå med dem. De strakk seg og var også skånsomme mot skoene de skulle beskytte. En av de første kundene var moteforretningen Ferner Jacobsen i Stortingsgaten i Oslo, som er kjent for å selge dresser og sko av høy kvalitet.

– Referansekunder av dette slaget var avgjørende. Etter det kunne jeg bare sende bilder av produktene. Men de første to årene var jeg alene. Jeg dro selv til mottaket på Gardermoen og hentet og fortollet varene og dro rundt med dem. Og jeg dro på salgsmøter, forteller Ringdal.

Foto: Jeton Kacaniku

Fra regntøy til livsstil

Det tok virkelig av i 2009. Da ble han kontaktet av skoprodusenten John Lobb i Storbritannia som har solgt sko til fasjonable kunder som dronning Victoria, prins Charles, Jackie Kennedy og Calvin Klein. Skoene som lages i Hampshire koster fra 2 000 britiske pund per par. Nå ønsket de kalosjer til skoene.

– Vårt team samarbeidet med teamet i Hampshire om utviklingen. Det var rågøy.

Industrien fulgte nøye med. Et par år senere fikk de en telefon fra Armani. Også de ville ha kalosjer som kunne beskytte skoene. Da utviklet dermed Armani by Swims, en kalosje som matchet den strenge Armanis egen skokolleksjon.

–  De kule kalosjene beskytter skoene mine og bør inngå i en hver garderobe», skrev mote- og livsstilsbloggeren Marcus Troy etter at modellene hadde paradert ned catwalken i Milano.

Men det var klart at Swims var et regntungt foretak. Kundene kunne kjøpe kalosjer og etter hvert paraplyer i butikkene på høsten og vinteren. På sommeren var varene ryddet ut av hyllene og ingen husket dem.

For å overleve, måtte de utvikle produkter som kunne selges på sommeren. Dermed utviklet de en klassisk loafer, som kan brukes på stranden eller i en båt. Den ble en suksess og selges nå i 35 land. I USA selges de på de store varehus som Saks Fifth Avenue.

– Swims har blitt et livsstilsmerke, sier Ringdal.

Og inn i denne vanntette livsstilspakken skal det også komme flere produkter for kvinner. Ikke minst ønsker de å åpne egne butikker.

Men hvem er nå egentlig Ringdal? Er han pertentlig?

– Hvis pertentlig betyr å være veldig ordentlig, så vil jeg ikke si at jeg er det. Men du kan si at jeg er en type som gikk på ball i lakksko som ung. Da var det naturlig å bruke kalosjer.

Tekst: Inga Ragnhild Holst 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 17 februar, 2016

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk