/\

ANNONSE

Bestill reise

Foto: Bruce Bennett / Getty Images

Folk

Mats Sundin – en legende i Toronto

Den svenske ishockeylegenden Mats Sundin kan med rette kalle seg både en sønn av Toronto og av hjembyen, Stockholm. Sundin vant flere medaljer og hjertene til utallige fans i løpet av en glitrende karriere. Det er ikke rart at denne canadiske byen betyr mye for ham.

Få idrettsutøvere er så markante og så høyt elsket i Sverige som Mats Sundin, som hadde sin debut for Tre Kronor som 19-åring, scoret et oppsiktsvekkende og avgjørende mål i VM som 20-åring og ledet det svenske laget til OL-gull i Torino i Italia i 2006, da han var 35 år gammel.

Med 13 sesonger for Toronto Maple Leafs, hvorav ti som kaptein, er han nå like høyt elsket i Toronto, der dette laget betyr enormt mye. Sist laget vant Stanley Cup var i 1967. Under Sundins ledelse kom laget til finale -de fire siste -  i Eastern Conference to ganger.

Legends Row utenfor Scotiabank Arena i Toronto. Mats Sundin helt til venstre.

Selv om Sundin spilte for Vancouver Canucks da han trakk seg tilbake i 2009, blir han fortsatt sett på som «Mr. Maple Leaf». Ingen spillere har hans nummer 13 på ryggen, og han kaller Toronto sitt andre hjem.

Alt for familien

- Kona mi og jeg er tett knyttet til familiene våre, så det var ikke en vanskelig avgjørelse å flytte tilbake til Sverige, selv om jeg hadde bodde i Canada i hele mitt voksne liv, sier Sundin, som var den første europeiske spilleren som ble førstevalg i NHL-utvelgelsen da Quebec Nordiques valgte ham i 1989.

Parets tre barn, en datter og to sønner, er alle under ti år, så livet er hektisk til tider. Mats har også grunnlagt «Institutet för människor i rörelse» som bistår bedrifter som ønsker å oppmuntre de ansatte til å være fysisk aktive og ha en sunn livsstil.

Han er også grunnlegger av og styremedlem i et annet selskap, samt for Mats Sundin Foundation, som har opprettet et stipend for å støtte utveksling innen medisinsk forskning mellom University of Toronto og Karolinska Institutet i Stockholm. Forskningen konsentrerer seg om de første 2000 dagene i livet, som får varige konsekvenser.

Kommende generasjoner

Vi må ikke glemme Hockey Hall of Fame-leiren han arrangerte i Sollentuna i Sverige, der hans egen karriere startet.

- Den var ment for barn som aldri hadde prøvd hockey før, kanskje fordi de nettopp hadde kommet til Sverige fra land der de ikke spiller hockey, eller fordi de ikke hadde hatt økonomisk mulighet til det. Jeg håper jeg kan gjøre det igjen. Det var gøy, og barna elsket det, sier han.

- Slik flyr dagene av gårde. Tiden går fort, ler Sundin.

Selv om Sundin er travelt opptatt, er han sjelden i offentlighetens lys. Han har ikke deltatt i TV-show og har ikke returnert til hockeybanen som trener eller leder, som mange andre.

Nå, over ti år etter en hverdag med presset profesjonelle hockeyspillere lever med, sier Sundin at han kan reflektere over den aktive karrieren og hva han har lært av den.

- Jeg fylte femti for et år siden, og det er en milepæl som fikk meg til å se tilbake og en påminnelse om at ingenting varer evig, sier han.

- Da jeg var ung, ble jeg betraktet som et stort talent, og jeg måtte bli vant med den beinharde jobbingen som skal til for å nå helt til topps, legger han til.

- Å kunne leve av idrett er et privilegium, selv om alles øyne alltid er på deg og alle kamper og skudd blir analysert.

Ute av rampelyset

- Én ting som hjalp meg med å takle presset og stresset var at jeg alltid klarte å skille mellom personen Mats og hockeyspilleren Mats Sundin. På isen gjorde jeg alltid mitt beste og ga alt jeg hadde, men jeg prøvde også å huske at det er et spill, og at det må være rom for lek, kreativitet og moro, selv med 20 000 fans på tribunen, sier han

- Av/på-bryteren min fungerte bra, legger han til.

Da Sundin hadde fri, tenkte han ikke på hockey. Men da han var på, var han PÅ. Ifølge Alpo Suhonen, den første europeiske NHL-treneren som trente Leafs i to sesonger tidlig på 2000-tallet, var Sundin alltid god.

- Jeg så aldri at han ikke var god. Ikke på trening, og ikke på kamper, sier han.

Velvære og hvordan stress påvirker oss er viktig for Sundin, og han er redd for at vi har problemer med å finne av-bryteren vår.  

- I dag, med så mange digitale verktøy, viskes skillet mellom jobb og privatliv ut. Det kan være vanskelig å legge vekk telefonen og sette seg ned for å lese en bok eller gå en tur i skogen. Jeg vet at det er vanskeligere for meg, med små barn, sier han.

- Det er viktig å slappe av og ikke alltid være på, slik at du kan hente deg inn mentalt og fysisk.

«Hjem» igjen

Hver november arrangerer Hockey Hall of Fame i Toronto en kamp for tidligere spillere den helgen nye spillere og «builders» blir innlemmet. For Sundin, som ble innlemmet i HHOF i 2013, er dette en glimrende anledning til å se byen og gamle venner igjen

- Jeg tror mange ikke er helt klar over hvor stor Toronto er. Med nesten 6,5 millioner innbyggere fra alle verdenshjørner er den som New York, med Little Italy, Chinatown, Greektown og finansdistriktet Bay Street, sier Sundin.
- Det er menneskene jeg savner mest. Og storbyfølelsen.

 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk