/\

ANNONSE

Foto: Magnus Glans
Foto: Magnus Glans

Folk

Salt fra Malta

Cini-familien har høstet havsalt i Malta gjennom generasjoner. Deres hvite gull er byens hviteste salt.

Emmanuel Cini er kjent som «The Salt Man of Malta». Han er fjerde generasjon av Cini-familien som jobber med høsting av havsalt høsting. Som sine forgjengere har han nå overlatt driften av familiebedriften til neste generasjon, i hans tilfelle datteren Josephine Xuereb.

Xuereb er 47 år. Hun vokste opp på de forrevne klippene i Marsalforn Bay Malta. Der lette hun etter steiner og fanget krabber mens foreldrene høstet salt. Nå får hun hjelp av mann og barn med salthøstingen. 

Josephine Xuereb  og hennes far, Emmanuel Cini på Malta. oto: Magnus Glans

– Dette kaller jeg gårdsdrift, sier Josephine Xuereb til Scandinavian Traveler. – Det er masse hardt arbeid for lite penger. Det er vanskelig å leve av en geskjeft som er helt avhengig av naturen. Men jeg finner tilfredsstillelse i å leve i pakt med naturen. Jeg nyter tiden sammen med min kjære. Jeg treffer også mange mennesker fra hele verden som kommer hit etter saltet vårt.

Etter studiene jobbet Xuereb i en bank før hun ble hjemmeværende for å oppdra sine barn.

– Jeg orket ikke å se far så lei seg over at ingen trådte til og fulgte i hans fotspor med saltforretningen, sier hun. 

Saltmannen Emmanuel Cini fra Malta. Foto: Magnus Glans

– Jeg er berømt, sier faren med et smil og viser meg innrammede artikler fra hele verden på veggene i butikken hans. Han kaller den et museum. Fasaden er knøttliten, men lengst inne, i en 300 år gammel kalksteinsgrotte, har de et lager med gammelt utstyr og saltposer. I et hjørne står det også en solseng med et teppe slik at Cini kan ta en seg en høneblund.

Han er 75 år nå, og formen er ikke hva den engang var. Men når han snakker om saltforretningen, gnistrer det i øynene, og han viser gjerne hvordan det gammeldagse åket brukes til å bære de tunge saltbøttene.

For fem år siden utvidet han hulen og installerte noen batteridrevne lys og en gasskomfyr til å koke kaffe på.

– Jeg ønsker meg et venterom, sier han og setter seg på en vinglete, slitt krakk i hulen. – Jeg har lyst til å fikse alt, men jeg får ikke gjort noen ting.

Saltsesongen starter i mai og ender i august, når dagene blir kortere.

Arbeidsdagen begynner før soloppgang for å unnslippe varmen. I femtiden om morgenen samler familien sammen utstyret og begynner å feie saltdammene med feiekost for å samle hauger av salt som får tørke i solen.

– Den tøffeste delen er når jeg setter foten i den første dammen og jeg ser opp og sier med meg selv: «å mama mia, hvor mange flere saltdammer må jeg feie?» sier Xuereb og ser ut over sine 362 dammer. – Men så, når jeg ser det store berget av salt som vi dekker til for å unngå støv, tenker jeg på hvor vakkert dette er og hvor heldig jeg er.

Cini-familien har 362 saltdammer. Foto: Magnus Glans

Hver uke i høysesongen bærer familien tre tonn salt fra dammene hjem til lagring og pakking. De selger salt fra egen butikk, men også direkte til hoteller og butikker.

– Før kom kundene på esel. I dag kommer de med drosje, sier Cini. Tidene forandrer seg også på andre måter. Det bygges store hoteller og fancy restauranter rundt hjørnet i Marsalforn Bay. Og mens saltdammene før ble fylt for hånd med bøtter med sjøvann, pumpes sjøvannet opp med motorkraft nå. 

Men Cini har bevart sin yrkesstolthet. – Jeg har aldri senket prisene for å få solgt mer slik andre gjør. Men mitt hvite gull er hvitere enn deres, og alle vil ha mitt salt, sier han stolt. – Jeg lager det hviteste saltet. Det er kulinarisk håndverk.

Datteren føyer til: Ingen arbeider slik vi gjør. For oss er kvaliteten det viktigste. Uansett hva du gjør, må du brenne for det og ha engasjement og utholdenhet. 

Tekst: Sofia Zetterman 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk