/\

ANNONSE

Sarah Sjöström. Photo: Aleksandra Olejnik
Sarah Sjöström. Photo: Aleksandra Olejnik

Folk

Det svenske svømme-esset Sarah Sjöström går for gull

Det svenske svømme-esset Sarah Sjöström har knust flere verdensrekorder og vunnet flere mesterskap enn noen andre. Men det er én medalje som fortsatt mangler i samlingen hennes. Det håper hun å gjøre noe med i Rio de Janeiro i august til neste år.

Sarah Sjöström

Født: 17. august 1993 i Stockholm, Sverige
Høyde: 183 cm
Grener: Butterfly, ryggcrawl, freestyle

Read more

Selv om De olympiske sommerlekene i 2016 fortsatt ligger langt frem i tid for de fleste av oss, er verdensmesteren i svømming Sarah Sjöström allerede i full gang med forberedelsene.

– Målet mitt er å holde meg frisk og skadefri, sier Sarah Sjöström til Scandinavian Traveler. – Er jeg i god form når jeg ankommer Rio, skal jeg klare å nyte lekene. Og når jeg har det bra, pleier ting vanligvis å ende godt.

En olympisk medalje ville være stort, så selvsagt kommer jeg til å gjøre hva som helst for å vinne en. Ønsker du å utmerke deg i idrett, lønner det seg vanligvis å begynne i ung alder. Men Sjöström var allerede relativt gammel da hun begynte å svømme som niåring.

– Ting utviklet seg veldig raskt, og jeg begynte å svømme i konkurranser før jeg visste ordet av det, minnes hun. – Jeg oppdaget at jeg elsket å konkurrere, både mot andre og mot mine egne personlige rekorder. «Dette er gøy», tenkte jeg. «Dette vil jeg fortsette med».

Sjöström fikk sitt endelige gjennombrudd som 14-åring da Svenska Simförbundet inviterte henne til å bli med på landslaget under EM i Eindhoven i Nederland. Faren hennes, Göran Sjöström, tenker tilbake:

– Vi syntes at det ville bli en fin erfaring for Sarah å bli med de «ekte» svømmerne og sjekke ut forholdene, i stedet dro hun ut og tok gull!

‘En olympisk medalje ville være stort, så selvsagt kommer jeg til å gjøre hva som helst for å vinne en.» ’’

Sarah Sjöström fortsetter: – Jeg gikk i åttende klasse og EM sammenfalt med påskeferien. Jeg hadde ingen forventninger. Jeg ante ikke engang hva verdensrankingen min var. Syntes bare det var kult å dra til et annet land.

Sjöström gjorde det godt i de innledende heatene før hun slå den svenske rekorden i semifinalen i 100 meter butterfly for kvinner. I finalen møtte hun betydelig sterkere motstand da lokalhelten og gullmedaljefavoritten Inge Dekker entret banen.

– Jeg har ikke ord for hvordan jeg følte meg da det gikk opp for meg at jeg hadde vunnet, forteller Sjöström. – Opptakene fra slutten av finalen viser at det er helt stille i stadion før seiersbrølet mitt runger gjennom hallen.

Treneren hennes gjennom mange år, Carl Jenner, sier: – Det er ikke alle idrettsutøvere som er i stand til prestere maksimalt når det virkelig teller. Men det er nettopp det Sarah gjør. Når hun er i gang, har hun fullt fokus på heatet. Det spiller ingen rolle hvem som svømmer i banen ved siden av.

Året etter triumfen i Eindhoven kjempet Sjöström for gull i 100 meter butterfly under World Aquatics Championships i Roma. Der satte hun også den første av flere verdensrekorder, inkludert en i semifinalen som utklasset Inge de Bruijns ni år gamle rekord. Dagen etter, i finalen, vant hun gull, og forbedret sin egen verdensrekord. På dette tidspunktet var Sarah Sjöström fortsatt bare 15 år gammel.

– Jeg hadde verken planlagt å ta gull eller å sette noen rekorder, forteller hun. – Det bare skjedde. Det har forandret seg. – Nå vil jeg knuse rekorder og vinne hele tiden.

– Jeg elsker livet mitt, jeg elsker å konkurrere og jeg ville ikke endret livet mitt for noe. Foto: Aleksandra Olejnik

I løpet av karrieren har Sjöström slått til sammen sju verdensrekorder og innehar akkurat nå fire verdenrekorder (50 meter butterfly på langbane, 100 meter butterfly på kortbane og 200 meter fristil på kortbane).

– Jeg tror aldri jeg vil bli i stand til å beskrive hvordan det føles å slå en verdensrekord eller å vinne en gullmedalje, sier hun. – Jeg har tatt helt av hver eneste gang.

– Sjöström er mer følsom enn folk tror, forteller Carl Jenner. – Når ting går veldig bra for henne, går det fint. Når det går dårlig, blir hun sint. En av hennes sterkeste sider er at hun ikke overanalyserer. Hun har alltid fokus på her og nå og dveler ikke ved ting som kunne ha vært.

Sjöström innrømmer at det å slå sin egen verdensrekord i 100 meter butterfly tidligere i år, under VM i Kazan i Russland, var et spesielt høydepunkt i karrieren.

– Jeg hadde ventet i seks år på å knuse den rekorden igjen, minnes hun med et bredt smil.

Men det har ikke alltid vært grei skuring for Sjöström. Under oppkjøringen til OL i London i 2012, var hun ikke i form og ute av stand til forberede seg skikkelig. Under lekene deltok hun i fire individuelle konkurranser, gikk videre til tre semifinaler og avsluttet på en skuffende fjerdeplass i finalen i 100 meter butterfly.

Sjöström forteller at hun aldri vurderte å kutte, men hun visste at tiden var kommet for å gjennomføre noen endringer. Hun tok noen måneders pause for å fullføre videregående skole før hun begynte å trene på National High Performance Center i Stockholm og fikk en ny trener, Andrej Vorontsov, som i dag trener henne sammen med Carl Jenner.

‘Jeg tror aldri jeg vil bli i stand til å beskrive hvordan det føles å slå en verdensrekord eller å vinne en gullmedalje’’

– Senteret har betydd så mye for meg, sier Sjöström. – Nå er jeg en del av et lag, og alle sammen er ekstremt konkurransedrevet. Det har fått meg til å trene mye hardere og mer effektivt. Jeg har også fått mange nye venner som jeg elsker å være sammen med.

Sjöström kom raskt i form igjen og vant en ny gullmedalje i 100 meter butterfly for kvinner under VM i Barcelona i 2013. Året etter vant hun fire gullmedaljer og én sølvmedalje i kortbane under VM i Doha. Og tidligere i år har hun satt to verdenrekorder i Kazan.

– Sarah har alltid vært nysgjerrig og utadvendt og aldri vært redd for å gå etter det hun vil, forteller faren hennes. – Lykkes hun ikke på første forsøk, gir hun ikke opp før hun har klart det. Jeg tror det er disse personlighetstrekkene som gjør henne til den fødte vinneren.

Til tross for et brennende ønske om å lykkes, er ikke Sjöström den typen idrettsutøver som bare har trening på hjernen. Utover svømmevennene sine, forteller foreldrene, har hun tre søsken og kjæresten Johan, som er dem som betyr aller mest for henne.

– Svømming er det jeg lever av, og jeg må innrømme at jeg elsker å lykkes. Det er som enhver annen jobb, sier hun. – Det viktigste for meg er at familien min, kjæresten min og vennene mine har det fint.

Selv om Sjöström reiser mye, mener hun at det ikke har noen negativ innflytelse på hennes personlige relasjoner.

– Jeg er aldri borte i mer enn et par uker om gangen, og dagens teknologi gjør det enkelt å holde kontakten, sier hun.

– Folk spør meg om jeg har måttet ofre mye for svømmingen, men jeg synes ikke jeg har gått glipp av noe som helst. Jeg elsker livet mitt, jeg elsker å konkurrere og jeg ville ikke endret livet mitt for noe. Jeg får tilbringe massevis av tid på solrike, varme steder. Jeg reiser verden rundt, og jeg er ekstremt heldig! 

Tekst: Isabelle Kliger

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk