/\

ANNONSE

Århus kaller seg smilets by. Foto: Magnus Glans
Århus kaller seg smilets by. Foto: Magnus Glans

Livsstil

Er Århus verdens gladeste by?

Danmark kommer best ut i flere lykkestudier. Og Århus skal være landets lykkeligste by. Journalist Sandra Carpenter dro til Århus for å sjekke om det stemmer.

Danmark tok førsteplassen i FN-studien World Happiness Report både i 2013 og 2014 og en tredjeplass i 2015. Danskene har også blitt betegnet som lykkelige i undersøkelser utført av Gallup, World Values Survey og European Social Survey

Sandra Carpenter dro til Århus for å finne ut hvorfor folk i denne byen er så glade. Foto: Magnus GlansIfølge Happiness Research Institute er Danmark et av verdens lykkeligste land fordi det har et  sterkt sivilsamfunn, et velfungerende demokrati og stor grad av trygghet, tillit, frihet og velstand. Dette i kombinasjon med gode arbeidsforhold som gir muligheter for et balansert liv.  

Ung befolkning

I Århus finner du en fargerik regnbue på toppen av kunstmuseet. Friluftsmuseet har en avdeling fra 1970-tallet som minnes datidens gode liv. Og ikke minst, byen er kjent som «smilets by».

Århus er Danmarks nest største by og ligger på østkysten av Jylland. På grunn av Aarhus Universitet har den landets høyeste konsentrasjon av studenter, som igjen betyr at byen også har de yngste innbyggerne. I 2017 skal Aarhus være europeisk kulturhovedstad og organisere arrangementer rundt temaet RETHINK. Målet er å etablere et kulturlaboratorium og en progressiv tenkemåte som sørger for gode forhold for nyskaping og alternative løsninger. 

Til å være en by på 300 000 innbyggere har Århus stor variasjon i restauranter, fra de som har Michelin-stjerner, til de som serverer både tradisjonell og trendy nordisk mat. Jeg spiste danske smørrebrød, latinamerikanske empanadas, nordisk tapas, meksikansk fingermat, vegetarsalat og den beste burgeren jeg har smakt på lenge. 

I 2017 blir Århus­regionen europeisk gastronomiregion. Foto: Magnus Glans

Det høres nesten for perfekt ut.

Idet du lander på flyplassen, kan du se de perfekt trimmede og frodige grønne engene med hvete og kyr, ved siden av furuskogene. Når du kommer inn i sentrum, legger du fort merke til den store regnbuen. Det er et kunstverk med tittelen Your Rainbow Panorama, plassert på taket av Århus Kunstmuseum. Den ble laget spesielt for museet av den islandsk-danske kunsteren Olafur Eliasson.

Regnbuen er ikke bare et stilig innslag i bybildet, den er faktisk også en rund glassgang med alle fargene i fargespekteret. Du kan med andre ord gå på innsiden og undersiden av regnbuen og titte ut på byen gjennom de fargede glassene. 

Your Rainbow Panorama er et kunstverk og en utsiktsbalkong som ble skapt av den islandsk-danske kunstneren Olafur Eliasson. Foto: Magnus Glans

Da jeg var der, var det en skoleklasse som sprang rundt i regnbuen, tok selfier og presset seg leende mot ruten for å se ned på bakken. Det hele var så flott at jeg kom tilbake neste dag for å oppleve det på nytt.

Mens vi ennå var glade og fornøyde etter museumsbesøket, gikk vi for å se Den Gamle By. Dette er et friluftsmuseum med en samling danske bygninger helt tilbake fra 1597. De står som en egen liten landsby der du kan spise, drikke og se hvordan folk levde før.

Det er informativt og interessant, men det morsomste er å se nabolaget fra 1974, der du kan sjekke ut de nyeste LP-ene i platesjappa eller titte innom frisøren. 

Nærhet til naturen

Det var noe hyggelig som stadig gjentok seg i Århus. Menneskene smilte og var vennlige og spurte om de kunne hjelpe oss. Da vi satt og lurte på hva den nordiske tapasen vår bestod av, kom det en dame fra nabobordet som begynte å fortelle hva alt var. 

Århus. Foto: Magnus Glans

Og det var ikke bare henne. Vi så den samme omtanken fra og for andre også.

På den nye Kaffe 8 fortalte medeieren Karina Roermand Jensen om motivasjonen for å åpne den lille restauranten: – Vi ønsket å tilby et rimeligere sted der familier kan komme og spise. Aarhus er en stor småby. Vi kjenner hverandre og bryr oss om naboene våre.

Jeg fikk lignende historier fra alle jeg snakket med. Og alle sa at de var glade fordi de var nær både hav og skog.

Kanskje alle sammen fikk de samme lykkepillene med de samme instruksjonene: ta én om dagen, vær snill mot naboene, reis til havet, gå i skogen og smil.

Glede i kulturen

For å få en mer detaljert forklaring på denne gleden, møtte jeg Åhus-beboeren Mads Munk, grunnlegger og eier av Århus M2 Film, som har kontorer i Århus, København, London og Bangkok. M2Film er et film-, TV-, reklame- og animasjonsselskap som lager reklamer og kreativt innhold for selskaper som LEGO, Coca-Cola og Samsung.

På kontoret hans, som går over to etasjer og har panoramautsikt over vannet, er det en blanding av moderne danske designerbord og gamle sofaer og stoler. På bordene står det fly, raketter og dinosaurer av LEGO, og ved døra blir du møtt av en stormtrooper fra Star Wars i full størrelse. Det er også et videorom med bar og ølkran, for ikke å nevne et eget loftområde der man kan ta seg en lur.
 

Århus-innebygger Mads Munk har grunnlagt Aarhus M2 Film. Her er han foran verket The Rainbos. Foto: Magnus Glans

Det er kort sagt et sted der du får lyst til å være. Kontorområdet oser av kreativitet og den særegne danske kulheten.

– Det er vanskelig å sette fingeren på hvordan du bygger et lykkelig kontor, sier Munk til Scandinavian Traveler. – Detaljene er så klart viktige. Når du er her, vil jeg aller først lage kaffe til deg. Jeg vil jo at du skal ha det bra.

– Glede ligger i kulturen. Hvis en av designerne er sent ute med arbeidet og en annen er ferdig, er det naturlig at den andre kommer og spør om det er noe de kan gjøre, og deretter blir en ekstra time eller to for å hjelpe. Den typen ansvarsfølelse for andre viser at man har stor respekt for hverandre. En annen del av kulturen er at når en kunde har et problem, prøver vi å løse det. Det ser ut til å fungere bra, siden vi har hatt stort sett de samme kundene de siste åtte årene.

Her i Århus er vi en liten storby. Vi kjenner hverandre og bryr oss om naboene våre

 

Men hvordan utvikler dere dette miljøet?

– Behandle alle på en måte som viser at de er viktige, sier moren min, og det prøver jeg å følge. Jeg snakker med alle fra dronningen til søppelmannen på den samme måten. Man må prøve å være et godt eksempel på hvordan man skal behandle andre personer. Jeg vil også si at vi har et åpent og ærlig miljø. Vi gjør feil, og forhåpentligvis lærer vi av dem. Det handler også om å ta ting videre til neste nivå og ikke bare godta alt som det er.

Er kreativiteten en del av gleden?

– En kultur med kreativitet skaper glede, fortsetter han. – For å ha et kreativt miljø må man være i stand til å tenke «hvorfor ikke». Vi har for eksempel tatt helt av når det gjelder bordene, men gått for noe kjedeligere når det gjelder stolene. Du trenger det kjedelige for å utfordre designen, samt øynene og sjelen. Når du kommer fra utsiden, er det enklere å skape denne typen miljø. Vi er ikke ute etter å utkonkurrere verden, men vi vil gjerne vise at bare fantasien setter grenser.

Er det noe spesielt med den danske gleden?

– Jeg tror Skandinavia generelt har den samme gleden. Men Danmark er kanskje litt friere og mer tolerant. Selv er jeg født og oppvokst her og jeg liker meg svært godt.  Jeg klager ikke engang over skatten. 

Ekspertene

For å få et mer vitenskapelig syn på saken oppsøkte jeg Christian Bjørnskov, professor i økonomi ved Aarhus Universitet. Bjørnskov er ekspert på lykke, og han skrev doktoravhandlingen sin om emnet.

– Forskning viser at det som gjør danskene så lykkelige, er at de ofte stoler på personer de ikke kjenner, sier Bjørnskov til Scandinavian Traveler.  – Tillit bidrar til å gjøre folk lykkelige. Og like viktig er det at danskene føler at de er i stand til å endre ting i livet som de ikke liker. 

I Danmark har folk stor tillit til andre mennesker. Å kunne stole på folk er viktig for å ha det bra, viser forskningen. Foto: Magnus Glans

– Tillit kan vise en dypere tilfredshet både fordi det utelukker bekymringer som man da ikke trenger å ha, og fordi det endrer måten man omgås på. Hvis du stoler på folk i samme grad som danskene – eller svenskene og nordmennene – er det ukomplisert og enkelt å forholde seg til fremmede. Da får man også lyst til å hjelpe andre. Grunnen er enkelt sagt at du forventer at andre skal hjelpe deg hvis du trenger hjelp selv.

Noe av det beste med det danske samfunnet, er at man ikke dømmer andre folks liv.

– Alle kan velge det livet de ønsker å leve, og det er ikke alltid mulig i andre land. Dette er nok en faktor som påvirker graden av lykke. 

Jeg bestemte meg for å følge anbefalingene til de lokale når jeg skulle finne på noe å gjøre i byen.  Derfor gikk jeg på åpningsdagen til Sculpture by the Sea, en utendørs kunstutstilling som plasseres langs en tre kilometer lang kystlinje annet hvert år.

Rundt 60 unike skulpturer fra hele verden, i alle former, størrelser og materialer, stod på stranda, i havet, ved vannkanten og i skogen. Utstillingen var gratis, og den var fritt tilgjengelig hele døgnet i en måned. 

Jeg var der en solrik fridag, så det var mange ute som hadde piknik, jogget eller bare tittet på skulpturene. Alt etter hvilken skulptur det var, og om det var tillatt, satt og klatret folk på og under skulpturene. De kysset til og med en av dem. 

Ideen er hentet fra et konsept som startet i Sydney i 1997. Den danske kronprinsessen Mary, som er fra Australia, hentet ideen til Danmark sammen med ektemannen, kronprins Frederik. Selv om ikke alle skulpturene falt i smak, var det en av de bedre kunstutstillingene jeg har sett på lenge, med både tankevekkende og morsomme kunstverk.

Tilfeldigvis foregikk det samtidig en reise-, shopping- og kulturfestival, og temaet for arrangementet var «utforsk verden med Århus». Det hele var en stor gatefest i gågaten Strøget.

Her var det italiensk marked, spansk dans og artister som sang opera, rock, blues og gospel. Butikkene var åpne til midnatt og hadde flere bord og hyller med varer. I et butikkvindu så jeg til og med en mann som bygde en LEGO-versjon av Graceland.

Ikke overraskende likte jeg arrangementene godt.

Århus. Photo: Magnus Glans

Bjørnskov fortalte meg at slagordet «smilets by» faktisk ble laget av den lokale turistforeningen i 1938.

– Folk syntes først det var ganske tåpelig, men det har likevel hengt igjen. Den generelle holdningen til Århus som et lykkelig sted, er hovedsakelig et markedsføringsfenomen. Men det er uansett svært attraktivt å bo i Århus. Det er nok av kulturmuligheter størrelsen tatt i betraktning, og sentrum er både hyggelig og variert. På den annen side er det ingen bevis som tilsier at naturen og nærheten til skog og hav er viktig.

Det er vanskelig å lage en lykkekultur.

– Det er enkelt å ødelegge kulturer, men å skape noe som ikke allerede er der, har vist seg å være nærmest umulig. Du kan sørge for at miljøet er til stede i form av gode institusjoner – uavhengige domstoler, politi og så videre – men du kan ikke tvinge folk til å like det.

Jeg har i alle fall lært at danskene, og for en stor del andre skandinaver, gjør mye riktig med tanke på lykke, og at det finnes en grunnleggende glede over livet i denne delen av verden. Og vi møtte virkelig mange glade og vennlige mennesker i Århus.

Men det var en lang feriehelg, og solen var fremme. Så jeg begynte å lure på hvordan danskene holder på gleden når det blir kaldt og mørkt. Jeg spurte Munk hvordan han holder på gleden gjennom vinteren.

– Jeg gjør vel som alle andre skandinaver: jeg reiser til et varmere land. 

Tekst: Sandra Carpenter 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk