/\

ANNONSE

Jonathan Pettersson har vært med å etablere Nansen i Chicago. Foto: Pontus Höök
Jonathan Pettersson har vært med å etablere Nansen i Chicago. Foto: Pontus Höök

Livsstil

Gründerboom skaper optimisme i Chicago

Chicago er klar til å ta opp kampen med San Francisco, New York og de andre økonomiske kraftsentrene i USA. Unge gründere strømmer nemlig til Chicago.

Kontorlandskapet i 1871, Chicagos største teknologi-inkubator, minner om en enorm ungdomsklubb med sine åpne fellesarealer, kreative kunst og fargede lys. Det som røper at dette dreier seg om en arbeidsplass, er at menneskene faktisk er voksne – noen har til og med skjegg og dress. Lokalene, som ligger i Merchandise Mart i sentrum av Chicago, er oppkalt etter året da en storbrann ødela store deler av byen. Etter brannen opplevde byen en stor tilstrømning av ingeniører, arkitekter og oppfinnere. De bidro både til å skape en ny storby og til å forme den moderne verden.

1871 er en smeltedigel for oppstartsbedrifter i Chicago. Foto: Pontus Höök

– Det beste ved 1871 er muligheten til å knytte kontakter og skaffe seg kompetanse, sier Aaqib Usman (23), som er medlem av 1871.

– Workshopene er det jeg får aller mest ut av, sier han og peker på en tavlevegg full av navn, datoer og klokkeslett. Der står det navn på representanter for ulike bransjer i Chicago – advokater, regnskapsførere, bedriftsledere og investorer – som på frivillig basis bidrar til gründerboomen. Det gjør de gjennom én-til-én-møter med de unge og lovende.

‘Selv om teknologiindustrien har gitt Chicago et oppsving i senere år, ligger byen under landsgjennomsnittet på mange områder.»’

– Vi inviterer fagfolk hit, og de medlemmene som er interessert i å møte dem, melder sin interesse på nett. Der er det førstemann til mølla-prinsippet som gjelder, forteller Melissa Wooten (22), kommunikasjonsdirektør hos 1871.

– De kan presentere ideer eller bare stille spørsmål. Møtene er utrolig lærerike, og de er gratis for medlemmene våre.

Noen mener at 1871s arbeid med nyetableringer er den direkte årsaken til Chicagos nyvunne status som gründerby. Medlemsavgiften er 450 dollar per måned for fast kontorplass, eller 300 dollar for tilgang til fellesarealet.

– Vi er også en av bare ni medlemmer av Google for Entrepreneurs' North America Tech Hub Network. Det gir medlemmene våre unike muligheter, for eksempel til å presentere ideer for store investorer på Googles Demo Days, sier Wooten.

Chicago er USAs største by, etter New York og Los Angeles. Foto: Pontus Höök

Chicago har ikke alltid vært kjent som et gründermekka. Faktisk er det bare tre år siden 1871 åpnet dørene. Før det var de gründerne som lyktes i å skaffe kapital til etablering, spredt over hele byen.

Men selv om teknologiindustrien har gitt Chicago et oppsving i senere år – med suksesshistorier som matbestillingstjenesten GrubHub og den verdensberømte rabattjenesten Groupon – ligger byen under landsgjennomsnittet på mange områder. De økonomiske nedgangstidene har vart lenger enn andre steder, uten at det er noen åpenbar årsak til det. Den tilsynelatende populære borgermesteren, Rahm Emanuel, som tidligere var stabssjef i Det hvite hus og har vært en aktiv støttespiller for 1871, måtte faktisk gjennom to valgrunder for å bli gjenvalgt tidligere i år – et tydelig tegn på misnøye.

– Det jeg har skjønt etter noen få år her, er at folk har lite tiltro til de folkevalgte, sier Jonathan Pettersson, som kom til Chicago for å etablere Nansen i Nord-Amerika. Nansen er et av flere nordiske selskaper som de siste årene har åpnet en avdeling her. Det er mange grunner til det: lave leiepriser, innsatsen til det svensk-amerikanske handelskammerets lokalkontor og en generell appetitt på nyetableringer.

Foto: Pontus Höök

– Da vi kom hit i 2010, var det fortsatt nedgangstider, og folk virket litt nedtrykte, sier han.

– Det var nesten som om de unnskyldte seg for det USA hadde gjort med verdensøkonomien. Men vi hadde stor tro på oss selv etter å ha opplevd to år med suksess i Sverige. Jeg tror vi fikk en ekstra god start her på grunn av den lave selvtilliten som hersket. Folk var åpne for nye ideer og nye ansikter.

For noen få måneder siden flyttet Nansen de rundt 40 ansatte de nå har, til et renovert industrianlegg i området der Chicagos kjøttmarked tidligere lå.

Pettersson sier at selv om Chicago ikke er San Francisco, er det stor aktivitet i gründermiljøet nå.

– Det arrangeres treff hele tiden, sier han og tenker på de mange mulighetene for nettverksbygging.

– Jeg tror folk setter pris på at forretningsklimaet her er snillere sammenlignet med øst- og vestkysten. Der trenger du spissere albuer.

Tiana Epps-Johnson, grunnlegger av og administrerende direktør i Center for Technology and Civic Life. Foto: Pontus Höök

Når det gjelder mengden risikokapital som investeres i nye virksomheter, ligger San Francisco, San Jose, New York, Boston og noen få andre byer fortsatt langt foran Chicago. I Chicago handler det mindre om store investeringer av den typen Snapchat eller Oculus representerer, og mer om B2B-løsninger – det Wooten kaller «selskaper som skaper store verdier, men som noen ganger flyr under radaren».

1871-medlem Aaqib Usman jobber i et selskap som heter Georama. Sammen med sjefen sin, Nihal Advani (29), og kollega Herrman Taraporewalla (24) har han utviklet en plattform for direktestrømming av omvisninger. Tjenesten gjør det mulig for folk som ikke kan reise, å utforske verden på en interaktiv måte.

– Det som har skjedd her siden åpningen av 1871, er at det har oppstått et samspill mellom universiteter, selskaper og risikokapital, sier Advani.

Ikke alt handler om fortjeneste heller. Tiana Epps-Johnson driver Center for Technology and Civic Life, som arbeider for å få folk til å stemme. Det gjør de ved å hjelpe lokale myndigheter med å kommunisere bedre med innbyggerne.

– Vi fant ut at en tredjedel av alle fylkene i USA – 966, for å være helt nøyaktig – manglet en nettside med grunnleggende informasjon om valget, sier hun.

– Vi jobber i utgangspunktet med å lære myndighetene i fattigere områder hvordan de kan kommunisere bedre med folk.

Chicago som by og 1871 som kontorplass viste seg å passe perfekt for henne.
 

– Vi holdt til i Washington (D.C.) tidligere, men da får du et visst rykte. Folk stoler ikke helt på folk som kommer fra hovedstaden til mindre steder med nye ideer, sier hun og ler. Hun legger også til at Chicago er en langt mer «skånsom mot lommeboken».

– Selv om vi er nye her, har det slått oss hvor åpne folk er for å samarbeide, forteller hun.

– Folk har vært veldig sjenerøse og har introdusert oss for mange andre organisasjoner. Og det viser seg at de fleste holder til i denne bygningen.

Tekst: Henrik Ek 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Sist endret: 22 februar, 2016

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk