/\

ANNONSE

Den legendariske bokhandelen Shakespeare and Company trekker til seg både bokelskerne og forfattere. Foto: William Simon
Den legendariske bokhandelen Shakespeare and Company trekker til seg både bokelskerne og forfattere. Foto: William Simon

Møteplass for bokelskere i Paris

Rett ovenfor katedralen Notre Dame, ligger bokhandelen Shakespeare and Company. Her finner du alle klassikerne. Har du en forfatter i magen og har dårlig råd, kan du låne rommet i etasjen over butikken.

Dette er den mest sagnomsuste bokhandelen i Paris. Shakespeare and Company ble etablert i 1951 av George Whitman, en amerikansk innvandrer som kom til Europa som privatsoldat under andre verdenskrig. Han elsket Paris, han elsket bøker og han bestemte seg for å bli værende.

Sylvia Whitman, innehaveren av bokhandelen. Foto: Tobias Staebler

Butikken fikk sitt navn etter en tidligere bokhandel som ble etablert av Sylvia Beach og ble hyppig besøkt av James Joyce, Ernest Hemingway og mange andre på 1920-tallet. Shakespeare and Company spesialiserte seg på engelskspråklig litteratur og trakk fort til seg personligheter som Henry Miller og Anaïs Nin, og senere Allen Ginsberg og William S. Burroughs.

– Noen av dem bodde til og med her, forteller Sylvia Whitman, som overtok etter sin far i 2006.

– Han kalte gjestene våre for tumbleweeds, etter disse stråballene som fyker rundt langsmed bakken i westernfilmene, forteller hun. – Min far var en raus person, og jeg gjør alt jeg kan for å holde tradisjonen i hevd. Så om du kan bevise at du er en forfatter eller poet som sliter med å få endene til å møtes, er du velkommen til å ta inn på et rom med seng i toppetasjen vår. Til gjengjeld må du hjelpe til i bokhandelen og lese minst én bok om dagen. Det er vilkårene!

Whitman peker på mottoet som faren hennes har malt på veggen over inngangen: «Be not inhospitable to strangers lest they be angels in disguise», som betyr så mye som: Vær ikke uhøflig mot fremmede, de kan være engler i forkledning. – Det var hans faste overbevisning, sier hun. – Noen ganger banker det noen på som rett og slett har glemt å booke et hotellrom, men jeg har blitt ganske flink til å avsløre dem.

Bohandelen består av flere gamle bygninger som har blitt slått sammen. Hvert eneste rom har et navn: The Blue Oyster Tea Room, The Old Smoky Reading Room. Hyllene er fylt med alt fra poesi til barnebøker.

– Vi har også en hylle med sjeldne eksemplarer av signerte førsteutgaver av Gertrude Stein, Jean Cocteau og mange andre, legger hun til.

Butikken ser like planløs ut som den alltid har gjort, men noe har forandret seg, forklarer Whitman.  – Den befant seg i den preteknologiske æraen da jeg tok over, forteller hun. – Jeg installerte telefon og la beholdningen inn i et datasystem. Vi har også en nettside med informasjon om arrangementene vi har: poesilesninger, samtaler og foredrag. Shakespeare and Company er et møtested for folk som elsker bøker. Sånn har det alltid vært, og det kommer aldri til å forandre seg.

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Looking for something special?

Filtrer søket ditt

Close