/\

ANNONSE

Færøyene. Foto: Thomas Ekström
Færøyene. Foto: Thomas Ekström

Livsstil

Moteskaperne på Færøyene

Færøyene kastes inn i 2000-tallet med god drahjelp fra et lokalt strikkeselskap med global suksess.

Færøyene er i vinden. Noen er mest tiltrukket av denne vulkanske øygruppens absolutt fjerntliggende, værbitte og vindblåste prakt. Øyene er dekket av sau og lav og ligger halvveis mellom Island og Norge. For andre er det motedesign fra Færøyene som er hovedattraksjonen. 

Insidere i moteverdenen over hele kloden er spesielt opptatt av designstudioet og butikken med det underlige navnet Gudrun & Gudrun. Virksomheten holder til i hovedstaden Tórshavn, som har 13 000 innbyggere. Gudrun & Gudrun produserer spennende håndstrikkede produkter av en annen verden. Strikkedesign som dette vil du ikke finne noe annet sted.

Plaggene med en slags vågal, urban sjarm er kanskje noe du ville forventet å finne i Antwerpen, Berlin eller Tokyo, men sikkert ikke på en utpost nord i Atlanterhavet. På et sted som ikke engang er å finne på enkelte kart, der man i århundrer har livnært seg av fiske alene og der høyhastighets bredbånd er en rykende fersk nyhet.

Strikkevirksomheten ble grunnlagt av designeren Gudrun Ludvig og økonomen Gudrun Rógvadóttir. Den selger sine kreasjoner i ti land hos 60 ledende forhandlere, blant annet hos Isetan and United Arrows i Tokyo, Harvey Nichols i London, Sabine Poupinel og Mads Nørgaard i København, hos Penelope’s i Brescia og hos Calypso i New York

Gudrun Ludvig og Gudrun Rógvadóttir. Foto: Thomas Ekström

De to Gudrunene har også drevet popup-butikker i Oslo, København og London med stor suksess. På hjemmebane selger de strikkedesignen sin i det som tilfeldigvis er Færøyenes aller første nettbutikk. Du får også kjøpt designen i nettbutikkene ShopStyle, Anthropologie, Ivo Milan og Luisa Via Roma.

Noe som er enda mer påfallende, er at Gudrun & Gudruns risikable vågestykke, det å etablere en motedesignvirksomhet i et land der det aldri før har fantes noe lignende, har startet en fantastisk revolusjon innenfor reklame, kultur og konsum på Færøyene. I dag vandrer mange av innbyggerne stolt omkring iført de to Gudrunenes strikkedesign.  

Det hele startet i 1990. På den tiden var økonomien på Færøyene på et historisk lavpunkt. Strikking, som i flere århundrer hadde vært en lokal bærebjelke, ble sett ned på. I tillegg stilte Goretexens inntog ullen, som var øyrikets andre største handelsvare etter fisken, i skyggen. Faktisk var det blitt så vanskelig å selge saueull at den ble kastet på bål over hele øya under saueklippingen.

– Det var hjerteskjærende å se på, forteller Rógvadóttir, som nettopp er kommet tilbake til Færøyene for sommeren fra sitt andre yrke som observatør av EUs ­utviklingsprogrammer i Øst-Europa og Midtøsten. Forferdet som hun var over sløsingen og ødeleggelsen av en av de mest verdifulle handelsvarene blant øyas få ressurser, bestemte hun seg for å gi færøysk garn og strikking en gjenopplivning. 

Håndstrikkede gensere fra Gudrun & Gudrun.. Foto: Thomas Ekström

Så slo hun seg sammen med Ludvig, som nylig var vendt hjem igjen etter endt læretid hos motedesigneren og moteskaperen Sabine Poupinel i ­København. De klarte å samle sammen noen velvillige færøyske strikkere som trengte en ekstrainntekt, og sammen etablerte de en kunsthåndverksvirksomhet basert på garn spunnet av reddet saueull. Den færøyske ullen fra den flekkede sauen som gresser på ugjødslet beitemark, er røff, ubehandlet, ufarget og i varierte farger. Den er helt unik i verdenssammenheng.

Ludvig gikk for å være en av de dårligste på strikking da hun gikk på skolen. Men hun begynte å eksperimentere med å strikke med enorme strikkepinner. Det ga henne bedre kontroll over maskene, og hun utviklet tilsiktede «mangler» som ballongermer, ujevne kanter, overraskende kombinasjoner av farger og tekstur og løkkemønstre med megastore hull. Noen gensere hadde til og med en krympet look. Disse modellene var ingen feiltrinn. De var et visjonært, nytt grep på håndstrikkingen.

Det er ikke vanskelig å forstå hvor Ludvig henter sin kreative inspirasjon fra.
 

– Det er umulig ikke å bli inspirert når du bor på et sted der vinterhimmelen du møter hver morgen på vei til jobb, ser ut som et vakkert maleri, sier Ludvig til Scandinavian Travaler.

Og sannelig. Den isolerte øygruppen nord i Atlanterhavet kan være nøkkelen som frigjør henne fra moteverdenens standarder og begrensninger.

Foto: Thomas Ekström

Gudrunene var fra dag én klar over at om de ville sette spor, måtte de ha fantastiske bilder. Så de skrapte sammen det de hadde av sparepenger og hyret inn de beste kunstfotografene og de mest eteriske modellene de kunne finne. De fikk dem fløyet inn til ­øyene for å skape nådeløst sjarmerende bilder. 

Sjansespillet ble en umiddelbar suksess. Bilder av Gudrun & Gudruns røffe strikkevarer vekket straks oppmerksomhet i Japan, der fashionistaer alltid er på utkikk etter banebrytende nyheter, og ikke nølte med å bestille en haug med varer.

Da merkevaren deres var fanget opp på moteverdenens radar, dukket det imidlertid opp to problemer: Hvordan øke produksjonen, og hvordan eksportere varene effektivt fra en bakevje som verken har tilgang til DHL eller UPS? Rógvadóttir forteller at disse transportfirmaene ikke engang ante at Færøyene fantes. Det siste problemet ble løst med lufttransport i store partier til Danmark og videre transport derfra. Færøyene er jo en selvstyrt region i Kongeriket Danmark.

For å utvide arbeidsstyrken henvendte Rógvadóttir seg til Midtøsten, hvor hun hadde vært stasjonert med EU og blitt kjent med en fantastisk kvinne. Hun hadde tidligere ledet den irakiske politiavdelingen og organisert strikkeverksteder i Jordan som hjalp kvinnene der å stå på egne ben. – Da disse kvinnene kom inn i den lille workshopen vår og lukket døren bak seg, tok de av seg skjerfene, ristet løs håret, tok seg en sigarett og var bare brede smil, forteller Rógvadóttir.

Nylig sluttet også et strikkefellesskap i Peru seg til Gudruns arbeidsstyrke. De strikker i myk, peru­ansk alpakkaull, som har blitt lagt til i Gudrun & Gudruns ull­repertoar. 

Gudrun & Gudrun-plagg fra den danske tv-serien Forbrytelsen. I 2007 dukket etterforskeren Sarah Lund opp på tv-skjermene iført en Gudrun & Gudrun-genser i den danske tv-serien Forbrytelsen. Salget av Forbrytelsen-genseren, som den ble kjent som, eksploderte i Danmark, og senere i Storbritannia da tv-serien ble vist der i 2011. Gudrun & Gudrun vakte stor oppmerksomhet.

Vi spoler frem til 2017. Mens Ludvig holder seg på Færøyene og utvikler nye design, reiser Rógvadóttir til Jordan og Peru 80 dager i året for å overvære produksjonen, og til London, Paris, Tokyo, Firenze og New York for å selge produktene. – Vår største drøm er å åpne en butikk i Tokyo, forteller hun. – Japanerne forstår universet vårt, og de styler klærne sine på en fantastisk måte.

I dag opplever Færøyene en økonomisk blomstring. For 20 år siden var øyriket i ferd med å bli ribbet for de mest grunnleggende butikkene og restaurantene, men i dag er det i full fart på vei inn i det 20. århundret. – Alt skjer så fort, sier Rógvadóttir. – Dette er en veldig god test for markedet på en lang rekke områder. Vi ser en helt ny åpenhet. Unge profesjonelle synes nå at det er kult å bli værende på Færøyene.

Vi er også vitne til en oppblomstring i reiselivet, som trekker til seg fugletittere, fotturturister og rastløse vagabonder som ellers har sett det meste av det meste. Et vell av hoteller og gjestehus venter dem. Det gjør også gourmetrestaurantene og et vegansk spiseri, mens hippe og kule småbutikker, deriblant Gudrun & Gudrun, selger nettopp den typen stilige produkter som står så høyt i kurs i hippe Shoreditch og Williamsburg.

I dag finner du WiFi-soner overalt i ­Tórshavn. Alle de innfødte har smarttelefoner, og en gjeng godt oppkoblede mennesker suser i disse dager rundt med digitale kameraer og skaper en karakteristisk Google Street View av øyene.

Så ja, dette øyriket langt mot nord er virkelig i ­vinden. Og det kommer nok til å vare en stund, ikke minst takket være Gudrun & Gudrun. Færøyene er ettertrykkelig satt på kartet. 

Tekst: Linda Dyett 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk