/\

ANNONSE

Den beste hummeren i verden kommer fra New England i USA. Foto: Nicklas Gustafsson
Den beste hummeren i verden kommer fra New England i USA. Foto: Nicklas Gustafsson

Mat & Drikke

Hummerens hjemsted

Rett utenfor New Englands kyst, der George Clooney spilte inn filmen The Perfect Storm, henger hummerfiskerne i stroppen for å sikre forsyningen av fersk sjømat til de lokale restaurantene.

Rutinert fanger fiskeren Mark Ring opp bøyen med den lange gaffelen. Så trekker han i repet i den hydrauliske vinsjen, som langsomt sveiver opp den første hummerteinen. Ring lener seg over relingen og med et raskt rykk får han teinen om bord i båten.

– Det er en hunn. Her ser du eggene og den brede ryggen hennes, sier Ring og peker på halen på den første hummeren han trekker ut. – Vi har ikke lov til å fange hunner med egg, de må få sjansen til å klekke dem ut først. 

Han risser en bitte liten V inn i halefinnen, slik at andre fiskere lett kan se at det er en hunn, selv om hun ikke bærer egg. Så kaster han hummeren tilbake over relingen. V-merket vil holde seg i to eller tre år.

Fiskerne sjekker hummeren for å forsikre seg om at ingen av dem er eggbærende hunner. Foto: Nicklas Gustafsson

Ring og nevøen fisker nær land i dag. Det er tidlig på sommeren, og hummerne har forflyttet seg inn på grunnere og varmere farvann i Gloucester for å skifte skall og legge egg. Den steinete havbunnen gir dem også god beskyttelse mot rovfisk.

– Teinene våre ligger ganske nær kysten på denne tiden av året, som regel innenfor en radius på halvannen kilometer, forteller Ring. – Om høsten går hummeren dypere og dypere frem mot juletider. Da befinner de seg på 60 til 90 meters dybde, ofte 10 til 11 kilometer fra kysten.

Ring måler hummeren i teinen. Den minste og den største kaster han ut i havet igjen. Ifølge bestemmelsene er det bare hummer med en kroppslengde på cirka 8,25 til 12,7 centimeter som kan selges, så de fleste kastes over bord igjen.

– Det går litt trått i dag, påpeker Ring. – Den beste fangsten har vi vanligvis i oktober og november. Da har hummeren spist seg fet til vinteren. Det hender at hummerteinene er stappfulle på den tiden av året.

Men Ring har ikke så lyst til å avsløre hva den personlige rekorden er.

– Det er en hemmelighet, ler han. – Ingen fisker avslører sin største fangst.

Ring har fisket hummer i snart 45 år. Med en far som eide en marina og to onkler om var fiskere, har han det i blodet. Men merkelig nok var det de polske naboene hans som innviet ham i fagets hemmeligheter og tok ham med på den første båtturen. Ring har oppkalt båten sin etter dem: Stanley Thomas.

Mark Ring har vært hummerfisker i snart 45 år. Foto: Nicklas Gustafsson

Fiskerbyen Gloucester på Cape Ann i delstaten Massachusetts har alltid vært et hummerfiskesenter i regionen. Dette er den eldste aktive havnen i USA, blir vi fortalt, stedet der hummerfisket har sin opprinnelse i USA. Fiskeriet befant seg i en krise på 1980- og 1990-tallet, delvis på grunn av de stadig strengere bestemmelsene. Men Ring ser optimistisk på fremtiden.

– Fiskeriet betyr fortsatt mye for byen den dag i dag, og er fortsatt en viktig drivkraft i økonomien, forteller han. – Akkurat nå er det litt svekket, men jeg håper det vil ta seg opp igjen. De siste årene har vi nådd et bunnpunkt med massevis av nye bestemmelser, men det ser ut til at fisken er på vei tilbake. Fangsten har vært stabil, og forhåpentligvis vil det fortsette sånn i årene fremover, sier Ring.

Til tross for tilbakeslagene og det tøffe og fysisk svært krevende arbeidet, veier fortsatt fordelene ved å være hummerfisker opp for ulempene. Ring setter spesielt stor pris på å eie sin egen båt og være herre over sin egen tid.

– Jeg slipper å rapportere til forskjellige sjefer, og jeg kan jobbe så mye eller så lite jeg vil, forklarer han. – Jeg ser fruktene av innsatsen min hver eneste dag; dette er slett ikke noe dårlig liv. Når det er sagt: Når regnet pøser ned og stormene raser, er det ikke noe moro å legge ut på havet i en liten fiskerbåt, men det er noe du lærer deg å takle, forklarer Ring. Når været er skikkelig ille, holder han og nevøen seg på land til vinden avtar, men de er alltid bekymret for utstyret sitt.

Om sommeren, når teinene ligger nær kysten, hender det at stormene blåser teinene opp på strendene. Og det er verken enkelt eller billig å erstatte en teine i toppsesongen.

– Teinen er dyre; de koster rundt 75 dollar per stykk, forklarer Ring. – Aller helst ser jeg at de skiftes ut når jeg selv velger det, ikke når Moder Natur vil det sånn. Når stormene raser, er jeg alltid mer bekymret for utstyret enn for meg selv.

Foto: Nicklas Gustafsson

En vanlig arbeidsdag starter stort sett klokken halv seks om morgenen. På denne tiden av året, er Ring og nevøen stort sett ferdige ved ett-, halv to-tiden, men jo lengre ut hummeren vandrer, jo lengre blir arbeidsdagen. Duoen har jobbet sammen i 17 år nå, og det er tydelig. De snakker ikke mye, og begge to vet nøyaktig hva de har å gjøre. Ring trekker opp teinene, mens Matt håndterer hummerne. Han måler dem og setter gummistrikker på klørne for å forhindre at de skader hverandre. Til slutt setter han nytt agn i teinene. De har som mål å tømme halvparten av de 800 teinene de har lov til å høste hver dag. Rundt én times tid senere henger hummerteinene pent i rekker langs relingen. Dekket ser imidlertid ut som et ormebol av rep. – Folk flest tror at teinene vil floke seg inn i hverandre, men de gjør ikke det om du gjør det på den rette måten. Men kom deg over hit, så du ikke vikler deg inn i repene og går over bord, roper Ring.

Foto: Nicklas Gustafsson

Oljehyret og gummistøvlene kommer av. Dagen er over, og Ring styrer Stanley Thomas mot havnen for å selge dagens fangst. Han peker på noen kjente landemerker: en gammel malingfabrikk og skonnerten Adventurer, som tidligere var en fremgangsrik fiskerbåt. Som gamle sjøulker flest, liker han å fortelle historier om byen.

Flere Hollywood-filmer er spilt inn i Gloucester. Blant annet The Perfect Storm, som er basert på en sann historie om skjebnen til noen fiskere fra Gloucester. Baren The Crow’s Nest spilte en nøkkelrolle i filmen, og George Clooney, Mark Wahlberg og resten av rollebesetningen var stamgjester under innspillingen.

– Filmen har naturlig nok gitt turismen i Gloucester et skikkelig oppsving. Nesten hver dag dukker det turister opp i The Crow’s Nest og stiller spørsmål om filmen. Båten min ble dessuten brukt i åpningsscenen, forteller Ring stolt og legger til at kona, som var om bord akkurat da, måtte gjemme seg under dekk for ikke å bli sett.

Spis mer hummer! Foto: Nicklas Gustafsson

Ring fortøyer båten på fisketorget. Hummeren, som er lagret i vanntanker, heises opp i plastkasser med en vinsj. Ring går med lette føtter opp de bratte trappene, som er grønne av sjøgress. I morgen kommer han til å gjøre akkurat det samme. Og dagen etter der og hver eneste dag resten av året.

– Etter dagens dont går vi hjem eller til den lokale puben for å møte venner og andre fiskere, men det er alltid noe som må gjøres på båten, eller agn som må forberedes. Det er aldri som i filmene. Jeg kunne ønske det var som i filmene.

I Rockport, sju kilometer nord for Gloucester, er også dagens hummerfangst i ferd med å bli lastet av de lokale fiskerbåtene. I sommersesongen er byen en populær turistdestinasjon som lokker til seg både den hummerelskende lokalbefolkningen og reisende fra så langt borte som Asia.

John Porter driver restauranten Roy Moore Lobster og selger fisk med faren sin.

– Mange turister besøker oss, og vi blir godt kjent med dem som kommer tilbake år etter år, forteller Porter. – Selv folk fra Boston tar turen ut hit for å spise lunsj. Av den enkle grunn at maten er så fersk.

I dag får restauranten levert nærmere 450 kilo hummer rett fra fiskerbåtene.

– Det er vanlig på denne tiden av året. Senere på sommeren, kan leveransen komme opp i det dobbelte, sier Porter. – Vi fanger mest om vinteren, opptil 2 000 kilo.

Roy Moore Lobster har vært en familiebedrift i 39 år. Den er klemt inn mellom butikker, gallerier og andre restauranter på Bearskin Neck, en liten halvøy som stikker ut i Rockport Harbor. Restaurantens enkle meny baserer seg på gode, lokale produkter. Hummeren er naturlig nok hovedattraksjonen og hovedårsaken til at så mange tar turen ut hit. Det yrer av liv i den trange hytta, der det store hummerbassenget ruver med all hummeren og fisken. Veggene er pyntet med alt slags fiskerutstyr og kunst med maritime motiver. Porter, som er 26 år og praktisk talt vokst opp blant hummeren, tar imot bestillinger på både levende og kokt hummer.

– Du vil ikke finne bedre hummer noe annet sted, utbryter en kunde som nettopp kjøpte et par levende hummer. Prisen i dag er 17 dollar per stykk, eller tre for 35 dollar.

John Porter i fiskemottaket Roy Moore Lobster i Rockport. Foto: Nicklas Gustafsson

Fersk, kokt hummer serveres på enkle papptallerkener til gjester på utendørsserveringen, da nok et ferskt parti hummer slippes ned i det store bassenget med kokende vann bak disken. 12 til 14 minutter senere er hummeren ferdig kokt, og Porter øser den ut. Den kokes i sjøvann, ingenting annet. Det er viktig at den er så fersk som overhodet mulig.

– Om sommeren, når det er som travlest her, koker vi opptil 30 stykker samtidig, forteller Porter. – Innen neste parti er klart, er de første 30 borte.

Porter tar en kniv og slår et par ganger med skaftet på klørne for å åpne dem. Etterpå klipper han et snitt langs halen. Hummeren er klar til servering med en liten kopp smeltet smør. 

Nykokt hummer med smør, slik den serveres i New England, USA. Enkelt og godt. Foto: Nicklas Gustafsson

– Du kaster den beste delen, påpeker Porter og peker på hummerens levninger på tallerkenene våre.

u må bruke den lille gaffelen til gripeklørne. De er vanskelig å komme til, men de har noe av det deiligste kjøttet som finnes. Faktisk finnes det ikke noe på hummeren som du ikke kan spise; du må bare utforske den. Porter demonstrerer hvordan vi får av de ulike delene. Det ser så enkelt ut når han trekker hele hummerhalen av i én håndvending med en liten fingerferdig vri. Dette er favorittdelen hans. Dette, og de små bena. – Vri av, og klem til. Det er ikke så mye mat i det, men det smaker helt nydelig. Det nærmer seg stengetid, og de siste ordrene er klare. Braely Jelmberg, en av Porters kolleger, fyller en kasse med is og hummer. – Det er sånn vi leverer hummeren til kundene våre, forteller han og hopper opp på et skateboard. Med hummerkassen på skulderen kjører han i sikksakk mellom turistene på Bearskin Neck og forsvinner i det fjerne. 

Tekst: Anna-Lena Ahlberg 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk