/\

ANNONSE

Mat & Drikke

Napa Valley – Disneyland for voksne

Napa Valley Wine Train tøffer langsomt av gårde. Men opplevelsene underveis er heftige.

Man blir overrasket over liten Napa Valley egentlig er. Denne landremsen i California med sine små byer, oliventrær og flere hundre vingårder, er ikke mer enn 45 kilometer. Men dalens omdømme er stort. Vinkjenner og livsnytere fra hele verden strømmer hit. Og selv om dalen produserer bare fire prosent av Californias vin, blir den rangert blant verdens beste..

400 vinprodusenter

I Napa Valley handler alt om de gode tingene i livet. Det er 400 vinprodusenter rundt omkring i distriktet. Hovedgatene er dedikert vinen og beslektet moro. Du vil finne små kunstgallerier antikvitetshandler og hoteller i småbyene. Mat er det ingen mangel på og her finnes alt fra rustikke steder til flere restauranter med Michelin-stjerner. Som følge av den geotermiske aktiviteten er det også mange spa-anlegg.  
– Napa er som et Disneyland for voksne, sier Andy Florsheim.
Han eier Goose & Gander restaurant i St. Helena.
– Fokuset er på å sakke farten, ha tid til virkelig å smake på det vi har, enten det er mat, vin eller fremragende olivenolje.
Vinen som først satte Napa Valley på kartet var cabernet sauvignon, men i dag brukes det en rekke ulike druetyper. Innenfor Napa Valley-appellasjonen er det 16 underappellasjoner, inkludert det legendariske Stags Leap-distriktet.

Luksus på skinner

Takket være middelhavsklimaet er det ingen rolige årstider i Napa Valley, det er faktisk på det travleste i november og desemnber i dagene før Thanksgiving og jul). Store befolkningsgrupper med italienske, franske og spanske innvandrere har gitt dalen en egen karakter. Det er nesten blitt en lett California-versjon av den gamle verdens stil.
En av de beste måtene å se dalen på er å begynne i byen Napa og kjøre nordover via Yountville, til St. Helena og Calistoga. Sentrum i Napa er også hovedsetet for det familieeide togselskapet Napa Valley Wine Train, som tar reisende med på ekspedisjon dalen rundt. Det vakkert renoverte Pullman-togsett fikk sin første tur så tidlig som i 1915.
Toget tøffer i rolig takt til St. Helena og tilbake. På begge sider ligger det vingårder. Om bord er det tre spisevogner utstyrt med hvite duker og nypusset sølv, slett ikke ulikt Orientekspressen. Reiser du på togtur, kan du kjøpe turpakker til vingårdene.
Velger du å kjøre bil, er det bra å starte ved Shafer Vineyards, kjent for sin gode cabernet sauvignon, Hill Select, og syrah/petit sirah-blanding Relentless, som Wine Spectator kåret til årets vin i 2008. Gården ligger i det berømte Stags Leap-distriktet.
– Området er kjent for en fruktig cabernet, med mykere tanniner enn de som finnes i andre områder av Napa, sier eieren Doug Shafer til Scandinavian Traveler. – Den beste beskrivelsen jeg kan komme på er «saftig» med en myk avslutning.
Den fantastiske vingården som ligger inne i de bratte skråningene har to omvisninger – med smaksprøver – daglig. Det er ikke uvanlig med ventetid på opp til åtte uker, spesielt rundt innhøstingen. Det lønner seg å bestille omvisning på forhånd.

Napa Valley Wine Train begynte å kjøre allerede I 1864. Passasjerene nyter et godt måltid på den tretimers rundturen fra Napa til St. Helena. Foto: Jennifer Martiné

Yountville og St. Helena

Kjør 30 minutter nordover gjennom billedskjønne Yountville. Her ligger Thomas Kellers berømte restauranter The French Laundry og Bouchon. Da ender du opp i St. Helena hvor det er mulig å smake på mange av områdets viner.
Like utenfor St. Helena ligger Raymond Vineyards. Her stopper vanligvis Wine Train for en omvisning.  Den økologiske vingården har spesielle produksjonslokaler. Tankene er speilblanke og i taket er det lysekroner. Det brukes faktisk også som festlokale.  
På vingården Theater of Nature kan gjestene få en innføring i økologisk jordbruk. Her lærer du hvordan man kan lage gjødsel. Dessuten tilbys det lynkurs i gjæring, lagring og kanskje viktigst, kunsten å smake vin.  

Foto: Jennifer Martiné

Ved neste stopp, Calistoga, ligger Indian Springs Resort & Spa, omringet av knudrete gamle oliventrær.
Ikke langt unna ligger vingården Tamber Bey som tilbyr vinsmaking. Det er en del av Sundance Ranch, hvor folkene trener konkurransehester i toppklasse.
– Våre viner er myke mot ganen, og et lette å kombinere med mat, sier daglige leder Doug Eisele ved Tamber Beys.
En av gårdens viner som spesielt peker seg ut, er deres Pinot Noir og Rabicano, lagret på franske eikefat. De utmerker seg med sin dybde og kompleksitet. Rabicano er laget på en klassisk bordeauxblanding av og har fått navnet sitt fra en hest.

Jericho Canyon

Beste vingårder i Napa

Read more

Fem minutter unna ligger Jericho Canyon, en usedvanlig sjarmerende gård som bare produserer bordeauxviner. Vingården er ansett å være en av de vakreste i dalen. Jericho ble grunnlagt av Marla og Dale Bleecher i 1989 ogi fjor produserte deres yngste sønn, Nick, sin første vin. Hans vin ble den første rosévinen som laget på gården.

– Jeg spøker med at jeg har jobbet i vinindustrien i 20 år. Jeg har hatt en obligatorisk praksisplass der jeg både har plukket druer og beskjært vinstokker fra jeg var fire år, sier Nick Bleecher. 
Jericho Canyon, som rammes inn av Mount St. Helena og fjellkjeden Palisades, utgjør et Napa Valley i miniatyr. Her finnes det små terrasser møysommelig beplantet cabernet sauvignon-, merlot og cabernet franc-druer. Med denne måten å dyrke på, får de mest mulig ut av de ekstreme temperatursvingningene. Den vulkanske leirjorden gir intenst smaksrike avlinger. Blecherf-amiliens respekt for jorden og fokus på det gode liv, karakteristisk for dalen som helhet

Tara Katrina Hole og Nick Bleecher. Foto: Jennifer Martiné

 

Tekst: Sam Eichblatt 

Finn restaurantene og hotellene på det interaktive kartet

Åpne kartet i fullskjerm »

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk