/\

ANNONSE

Pilsen, med sine fargesterker veggmalerier og taqueriaer kjennes ut som Mexico. Foto: IBL
Pilsen, med sine fargesterker veggmalerier og taqueriaer kjennes ut som Mexico. Foto: IBL

Mat & Drikke

Oppdag Pilsen, et lite stykke Mexico i Chicago

Chicago har nesten fire millioner innbyggere, men i mindre målestokk er det en by med klart avgrensede nabolag – små «landsbyer» der bartenderen og baristaen er på fornavn med deg. Pilsen er et av dem

Med sine fargerike veggmalerier og tacosalg på gatehjørnet føles Pilsen nesten som en del av Mexico. Det tegner også et perfekt øyeblikksbilde av Chicagos flerkulturelle liv.

– Vi kom hit under en snøstorm i januar 1957. Jeg sa til far: «Hva er det for et sted du har tatt oss med til?»

Da Carlos Tortolero var tre år, flyttet foreldrene til Chicago fra Mexico for å gi barna et bedre liv. I dag er han direktør og grunnlegger av National Museum of Mexican Art i Pilsen-strøket i Chicago.

– Jeg synes det er fint at jeg kan få 50 forskjellige slags mat og høre alle disse språkene her i Chicago, sier han. – Det er noe å skryte av, det.

Han hadde vært grunnskolelærer og fikk høre at han ikke kunne åpne et museum i en arbeiderklassebydel. Nå ligger det midt i et av Chicagos mest fargerike innvandrerstrøk, kjent for sin rike meksikansk kultur.

Museet har gratis adgang og to faste gallerier pluss årlig roterende utstillinger. 

Nyt gatekunsten på National Museum of Mexican Art i Chicago, USA. Foto: IBL

 – Jeg tror at kunst angår alle mennesker, sier han. – Dette er et radikalt syn, og kunstverdenen gjør ikke stort for å endre på det. Så vi gir folk et innblikk i et annet syn på USA.

– Pilsen er virkelig det mest Chicago-aktige av alle Chicagos bydeler, sier Tortolero. – Downtown er fantastisk. Men du blir ikke kjent med det egentlige Chicago ved å farte til sentrum. Hvis du virkelig skal lære byen å kjenne, skal du rusle rundt i Pilsen.

Pilsen ligger bare et kvarters togtur fra bykjernen, men det føles som en reise til Mexico med fargerike veggmalerier (mange konsentrert om 16th Street), skilter på spansk og mange taco-utsalg og restauranter. Det er også et av Chicagos mange nabolag som er pusset opp. På godt og ondt har kunstgallerier og trendy restauranter flyttet inn på østsiden langs Halsted Street. Men langs hele 18th Street kan du fortsatt finne det egentlige, blomstrende Pilsen. 

“Pilsen er den mest genuine av alle Chicagos bydeler.” 

Rett rundt hjørnet fra museet ligger 5 Rabinitos. Den ble åpnet av en meksikansk kokk som har jobbet under en av Chicagos beste kokker. Den tradisjonelle og meget rimelige menyen inneholder tacoer, tortillaer og hovedretter som serveres i et fargerikt rom. Og du får en autentisk, enkel lunsj hos Los Camales. Der har de mettet lokalbefolkningen med gode tacos al pastor i nesten et halvt århundre.

Fra først av bodde det tyske, irske og tsjekkiske innvandrere i Pilsen. Derav bydelens bøhmiske navn. Men da det ble underskudd på arbeidskraft i det 20. århundre, begynte meksikanerne å slå seg ned og finne arbeid her. Det var og ble et arbeiderstrøk. 

Den pulserende Café Jumping Bean er en av de eldste og kuleste kafeene på 18th Street. I over 20 år har den vært et fristed for kunstnere som nipper til mochas og ruger over sine skisseblokker eller bærbare datamaskiner på fargerike, håndmalte bord.

– Hvis du er i New York, og noen spør ‘Hva driver faren din med?’ Da sier de: ‘Å, han er lege eller advokat, eller de hvisker: ‘han arbeider på fabrikk.’ Her i Chicago sier folk høyt og tydelig: ‘Faren min arbeidet på stålverket!’ Dette er den gedigne arbeidsmoralen og stoltheten over å være blåsnipparbeider. Det er noe av det jeg synes om i Chicago., sier Tortolero. – Hvis du vil forstå hvorfor innvandreropplevelsen er noe sunt, skal du komme til Pilsen.

Tips till Pilsen:

National Museum of Mexican Art

Museet har gratis adgang og to faste gallerier pluss årlig roterende utstillinger.

National Museum of Mexican Art

1852 W. 19th Street, Chicago

Vis på kart

5 Rabinitos

Betyr «fem reddiker». Tradisjonell meksikansk mat, kjent for sin taco.

5 Rabinitos

1758 W 18th Street, Chicago

Vis på kart

Los Comales

Meksikansk taco-restaurant. Fine gorditas, fajitas og selvfølgelig tacoer.

Los Comales

1544 W 18th Street, Chicago

Vis på kart

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk