/\

ANNONSE

Joshua Tree National Park. Foto: Brian Vernor
Joshua Tree National Park. Foto: Brian Vernor

Reisemål

California: Ørken og glamour på et og samme sted

Den perfekte helgeutflukten i ørkenlandskapet i Sør-California starter i det surrealistiske månelandskapet i nasjonalparken Joshua Tree og ender i den andre enden av komfortskalaen ved bassengkanten i Palm Springs.

Sier du navnet «Joshua Tree» til en kalifornier, vil du sannsynligvis se et drømmende uttrykk og høre utsagn som «I so love it there» og «I so totally need to go back there soon». Stedet har fått navn etter de science fiction-aktige trærne, og nasjonalparken har lenge vært del av populærkulturen. Det er et reisemål for subkulturelle psykedeliske opplevelser, men også et interessant område for alle som er opptatt av miljø og geologi. Her møtes nemlig to særpregede økosystemer – Mojave- og Coloradoørkenen – som danner et helt spesielt landskap. Familier, vitenskapsfolk og yogautøvende posthippier er blant dem som liker å reise hit. 

Foto: Brian Vernor

Heldigvis har de hele 3196 kvadratkilometer ørkenlandskap å boltre seg på, så de trenger ikke å løpe i beina på hverandre – selv om noen områder så klart er mer populære enn andre. Et av disse er hyggelige Barker Dam, vårt første stoppested. Først inntar vi en stor og god lunsj på Crossroads Café i Joshua Tree Village og stopper for å planlegge ruten på Joshua Tree Visitor Center, som ligger praktisk til når du kommer kjørende inn til nasjonalparken via den vestlige inngangen. I Joshua Tree Village kan du kjøpe alt fra sportsutstyr og kålsmoothie til healende krystaller og vintageklær. 

‘Det perfekte sted for et zen-øyeblikk’

 

I vestinngangen er avgiften 25 dollar per bil. Da har du betalt for seks dager, som er lenger enn de fleste blir værende. Førsteinntrykket i dette øde og mystiske landskapet er at Joshua Tree er like vakkert som det er egenartet. Tørre sletter med uendelige rekker av Joshua-trær strekker seg mot horisonten. Denne underlige planten kan bruke opptil 60 år på å bli fullt utviklet og flere tiår på å få sin første grein. De asymmetriske og klumpete trærne kan bli over 500 år gamle, og det bare fremhever det nærmest utenomjordiske preget. 

På parkeringsplassen ved Barker Dam er sola nådeløs, og panseret kan lett brukes som steikepanne. På stien opp til dammen passerer vi en familie på tre som studerer de mange forhistoriske helleristningene. «Er de ekte», spør sønnen, og faren må være skuffende ærlig og fortelle at ja, de er ekte, men de har blitt malt opp for at de skal være lettere å se. Landskapet med Joshua-trærne kan se urørt og nesten utenomjordisk ut, men i USA trenger ikke en nasjonalpark nødvendigvis å være ekte villmark, men heller en tilrettelagt versjon.

Barker Dam i nasjonalparken Joshua Tree er perfekt både for åndelige ørkenopplevelser og familieturer.

Barker Dam ser ut som en hallusinasjon og er et eksempel på menneskeskapte inngrep. Den ble bygget av tidlige kvegoppdrettere i 1900 og er som hentet fra en westernfilm der en cowboy og en indianer blir enige om å legge ulikheter til side for at begge skal kunne slukke tørsten. Besøkende sitter i skyggen av de menneskeformede steinformasjonene mens de drikker vann og annen uidentifisert kald drikke og titter på glitteret i vannet. Det er et perfekt sted for et ekte zen-øyeblikk, og det er tydelig at folk nyter det.

Westernkitschfaktoren er høy i Pioneertown. Foto: Brian Vernor

Men vi har ennå ikke sett det klassiske westernlandskapet. Etter et par timer i nasjonalparken, der vi har fått med oss den lokale floraen og prøvd oss på fjellklatring på laveste nivå, kommer vi til Pioneertown, hovedmålet vårt det første halve døgnet. Stedet ble grunnlagt i 1946 av Hollywood-cowboyene Dick Curtis og Roy Rogers som en westernby der skuespillerne kunne bo mellom opptakene. De siste tiårene har den blitt renovert flere ganger, og «Mane Street» ser ut som en typisk hovedgate i en typisk westernfilm. Når vi kommer, starter et countryband å spille, uten at vi ser noen andre tilskuere. Det føyer seg glatt inn i rekken av surrealistiske syn: å bli sunget for av en gammel dame i en tom westerngate. Kveldssola gir saloonene en rød glød som forsterker opplevelsen. Etter hvert som sola går ned, beveger de fleste seg i retning av restauranten Pappy & Harriet's. 

Pappy & Harriet’s er et unikt sted som har tatt imot alt fra legender som Paul McCartney til de mest obskure indieartistene. Foto: Brian Vernor

Dette grillstedet, med sin stilige cocktailbar og lille scene, er hjertet av Pioneertown og hovedgrunnen til at lokalsamfunnet overlevde en brann som ødela over 50 hus og 240 kvadratkilometer land i 2006. Etter at stedet ble bygd om fra en kulisse til en ekte bar, har det vært gjennom flere inkarnasjoner: fra en røff motorsykkelbar på 70-tallet via en mer familievennlig Tex-Mex-restaurant med konsertlokale på 80-tallet til det som i løpet av de siste 10–15 årene har utviklet seg til et velkjent reisemål for hipstere og musikkelskere, der både store legender som Paul McCartney og mer obskure band spiller. Motorsyklistene er her forresten ennå, så når det skotske indierockbandet Teenage Fanclub går på scenen, ser vi en god blanding av unge, sjenerte popfans og godt voksne menn med hestehaler. 

Finnes det en bedre måte å se stjernehimmelen på enn fra et telt i ørkenen? Foto: Brian Vernor

Etter konserten tenkte vi å kjøre i mørket tilbake mot Joshua Tree, men så ser vi et passende campingsted utenfor parken. Vi benytter oss av det amerikanske konseptet «dispersed camping», som betyr at camping er tillatt på offentlige områder innenfor 90 meter fra bilvei. Det er en spesiell opplevelse å sovne i stummende, stille mørke og våkne med utsikten mot de majestetiske San Bernardino-fjellene. 

Etter frokost stiller vi GPS-en mot det klassiske New Age-samlingsstedet The Integratron, en trekuppel fra 1959 der man kan betale for å oppleve et lydbad, med lyder som skapes fra kvartsbegere i et akustisk perfekt lydrom. Det er i alle fall det den New Age guruaktige mannen sier. Hvis du ikke vil bade i lyd, kan du også bare gå og titte på denne spesielle bygningen og ta en lur i en av hengekøyene.

Foto: Brian Vernon

Etter et døgn med ørken og hippiekultur fortsetter de fleste helgeutflukten med andre etappe av reisen: eventyrlige og livlige Palm Springs, sør for nasjonalparken. Dette er en mer urban oase med sterke farger, fasjonable butikker, moderne miniferiesteder fra etterkrigstiden, LHBT-kultur og festløver – både lokale og besøkende. Det raskt voksende sentrumet er fullpakket med trendy jetsetterhoteller, men midtpunktet i byen må sies å være Ace Hotel and Swim Club, som er midt i blinken for alle hippe og kulturbevisste mennesker. 

De endeløse rekkene av trær gir parken en nærmest utenomjordisk stemning. Foto: Brian Vernon

Før du dusjer av sanden, hopper i badebuksene, smører deg inn med solkrem og bestiller en spennende cocktail, anbefaler vi at du tar et stopp ved installasjonen Mirage av multimediekunstneren Doug Aitken. Dette var hovedattraksjonen på årets Desert X, den halvårlige utendørsutstillingen i Palm Springs og Coachella Valley. Utstillingen er nå stengt, men akkurat denne attraksjonen skal stå frem til vinteren. I et område med flust av uvanlige severdigheter, skiller denne seg ut. Det er en nærmest psykedelisk opplevelse å gå gjennom rommene i dette speilkledde huset og se ned på fjellene i det fjerne. En tripp i ordets alle betydninger. 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk