/\

ANNONSE

Det er strenge regler til hvordan du kan dekorere boligen din i Celebration, Florida.
Det er strenge regler til hvordan du kan dekorere boligen din i Celebration, Florida.

Reisemål

Celebration, Disneys drømmeby i Florida

Walt Disneys drøm om å bygge den perfekte byen, ble virkelig. To tiår etter det første spataket, fortsetter Celebration i Florida å forvirre kritikerne.

Helt siden grunnleggelsen har boligprisene i Celebration ligget godt over gjennomsnittet i regionen. Det skyldes ikke minst det strenge vedlikeholdet av byen og byens boliger.

Hver eneste søndag morgen legger innbyggerne i Celebration i Florida i vei til kirken. De spaserer langs frodige og velstelte gater, mens joggerne løper i sirkel langs de kunstige innsjøene og lokale grønnsaks- og fruktbønder gjør seg klare for dagens marked. Det er et overveldende og herlig syn; alt er som det skal være.

Med sine 8 000 innbyggere er Celebration det perfekte bildet på en helamerikansk by.

Fargekodede eneboliger er symmetrisk plassert, fordelt på fire hovedkvartaler som går i vifteform ut fra handle- og restaurantgatene i det kompakte bysenteret. Det er fire kirker her og én grunnskole. En golfbane omslutter byen som et lunt, grønt teppe.

Familien Newsome, en av de første familiene som flyttet inn i Celebration, har nettopp fått avslag på søknaden om å få plante en pygmépalme i hagen foran huset. Foto: Edward Linsmier

Celebration ble grunnlagt bare et steinkast fra Disney World i 1994. Det var Walt Disney selv som hadde ideen til et slikt sted på 1960-tallet. Han levde ikke lenge nok til å oppleve at drømmen ble virkelighet, men Celebration er resultatet av hans eksperimentelle småbysamfunn, planlagt ned til minste detalj.

Denne byen er også et motsvar mot amerikansk byutvikling ellers i USA, der byer er bygget etter forstadsprinsippet med en utstrakt bilkultur som har en uheldig effekt på bysamfunnene. Selvsagt har også folk i Celebration biler, men de er skjult i garasjer som er godt gjemt bak koselige hus. Altså ikke som i resten av USA, der parkerte biler og garasjedører preger gatebildet.

Walt Disney Company trakk seg ut av den daglige driften av Celebration i 2004, men selskapet er fortsatt sterkt involvert i administrasjonen. Selskapet har for eksempel en ubegrenset vetorett over boligeiernes forening, noe som sikrer at innbyggerne følger reglene, som står nedfelt i den tykke permen boligeierne får utdelt når de kjøper bolig i Celebration. De bøtelegges hvis de henger gardiner i lyse farger i vinduene, hvis de bruker feil materialer i hagene sine eller parkerer bilen foran huset.

– På den tiden vi flyttet inn, pleide folk å kjøre gjennom byen her for å sjekke om vi måtte iføre oss kostymer så fort vi gikk utenfor døren, ler John Newsome, som har bodd her sammen med kona Barbara siden 1996, året da de aller første familiene flyttet inn i Celebration. – For moro skyld begynte jeg å ta på meg Mikke Mus-ører hver gang jeg klippet plenen.

Familien Newsome har faktisk nettopp fått svar på en søknad fra administrasjonen: Ingen pygmépalmer i hagen foran huset. – Vi fikk ikke lov til å ha palmer siden det ikke samsvarer med administrasjonens innstilling, forteller John.

Da Celebration ble bygget, drenerte Disney bort vannet, flyttet ut alligatorene og la fast grunn i sumpen i Osceola County, der byen ligger i dag. Familien Newsome, som først leste om Celebration i en pressemelding, var blant de 5000 menneskene som deltok i lotteriet om å få kjøpe en av de første 474 boligene som ble bygget her. De bor i et lite, babyblått hus i bydelen West Village.

Bohemian hotel. Foto: Edward Linsmier

Det er bare i høytidene at det gjøres unntak fra reglene, og verden utenfor slipper inn i byen. På Halloween-kvelden er svimlende 2000 utkledde barn innom hos familien Newsome på sin knask eller knep-runde. – En nabo nedi gata tar helt av. Han får snekkere til å bygge et sjørøverskip med juksekanoner i full størrelse foran huset. Men lenger er det ikke mulig å strekke strikken, forklarer Barbara. – Vi får alltid beskjed når det er på tide å ta ned juledekorasjonene.

Foto: Edward Linsmier

Men det glossy bildet i den første Celebration-brosjyren fra 1996, som fremstiller stedet som trygt og idyllisk, et sted der det vises tegnefilmer hver lørdag og barna jakter på ildfluer, har fått noen riper i lakken.

Finanskrisen i 2008 slo hardere til her enn i resten av Florida, som var en av delstatene i USA som ble hardest rammet av krisen. Bankene tok beslag i én av 20 boliger i Celebration, inkludert kinoen, som fortsatt er stengt. Boligprisene falt med 60 prosent.

Siden den gang, har prisene steget igjen. Men det har også vært andre forbigående kriser. Et grufullt mord, det eneste i byens historie, fant sted under høsttakkefesten i 2010. En av byens innbyggere ble kvalt og slått i hjel i sitt eget hjem av en person som kom utenbys fra. Bare få dager senere barrikaderte en bankerott innbygger seg i det pantsatte huset sitt og begikk selvmord idet politiets spesialstyrker slo inn døren.

– Ting er ikke som de ser ut til å være her, forteller Desiree Lecaros, en 20 år gammel psykologistudent som vokste opp i Celebration og nå studerer i Gainesville, nord i Florida. Hun utbryter «God, no!» når vi spør om hun har planer om å flytte tilbake til Celebration etter college.

– Det er som å bo i Wisteria Lane i Frustrerte fruer. Jeg var veldig glad i Disney, men på dette stedet blir selv Disney kjedelig. Så peker hun på naboens hus, med en veranda som helt nedlesset av Mikke Mus-effekter. – Tydelig at de folka nettopp har flyttet inn.

Det ligger i sakens natur at Celebration har sine motstandere, og det er enkelt å gjøre narr av prosjektet. Men det det mangler i substans, og det er kanskje litt ironisk, tar det igjen for i sin menneskelige tilnærming til byplanlegging og samfunnsbygging. Celebration er et hyggelig sted der naboene slår av en prat med hverandre på terrassene sine og hilser på hverandre i gatene.

Mange av Celebrations innbyggere valgte å slå seg ned her på grunn av lovnaden om en sterk samhørighet. Disney sørger for å få etablert flere foreninger fra starten av. Det finnes for eksempel en hageforening og en lokal Rotary Club, som sørger for at innbyggerne blir raskt kjent med hverandre.

– Ting er ikke som de ser ut til å være her, forteller Desiree Lecaros, en 20 år gammel psykologistudent som vokste opp i Celebration og nå studerer i Gainesville, nord i Florida.

Hun utbryter «God, no!» når vi spør om hun har planer om å flytte tilbake til Celebration etter college.

– Det er som å bo i Wisteria Lane i Frustrerte fruer. Jeg var veldig glad i Disney, men på dette stedet blir selv Disney kjedelig. Så peker hun på naboens hus, med en veranda som helt nedlesset av Mikke Mus-effekter: – Tydelig at de folka nettopp har flyttet inn.

 

Foto: Edward Linsmier

Og til tross for de forbigående krisene, er byen fortsatt populær. En tilgrensende tomt utvikles i disse dager til nok et boligområde, enda en skole er under planlegging og det er også en utvidelse av den presbyterianske kirken. Unge mennesker flytter hit for å stifte familie; mange av dem tiltrekkes av skolen, som hvert år topper rankingene.

Selvsagt hjelper det å være Disney-fan for å kunne leve med Celebrations paternalistiske system av lover og regler. Men selv om du kanskje hater Mikke Mus, er det vanskelig å komme unna at det er noe tiltalende ved denne eksperimentelle samfunnskonstruksjonen, som etter tjue år fortsatt trekker til seg nye innbyggere. Celebration er en suksess som Walt Disney ville ha feiret, eller celebrated, som det heter på amerikansk. 


Tekst: Liv Lewitschnik 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk