/\

ANNONSE

Fjellene og ørkenen rundt Eilat har tatt imot kamelkaravaner i mange tusen år. Foto: Robert Seger
Fjellene og ørkenen rundt Eilat har tatt imot kamelkaravaner i mange tusen år. Foto: Robert Seger

Reisemål

Eilat – fra ørken til sandstrender

Eilat er kjent for strender og dykking, men har også mye annet å tilby. Hvis du ikke har opplevd det vakre ørkenlandskapet med de rosa fjellene, bør du begynne å planlegge vinterturen nå.

Kamelen min, Esther, ser en piggete busk med hvite blomster. Hun stopper og nekter å gå videre før hun har tatt en munnfull av planten. Hun ble foret på kamelranchen, men dette ser ut til å være favorittretten, og hun ser stadig etter nye busker.

Solen varmer ansiktet mitt, og jeg holder på å bli gynget i søvn på kamelryggen, selv om synet av endeløse sanddyner og fjell som farges rødt i kveldslyset, er for vakkert til å gå glipp av. Før det blir mørkt, stopper karavanen i ørkenen, og vi bygger et bål som vi setter oss rundt. Guiden forteller oss historier om kameler og ørkenen mens han knar en brøddeig. 

 Kameler kan gå to uker uten å drikke vann.  Foto: Robert Seger

Visste du at kamelen har en synsvinkel på 320 grader? Det betyr at den alltid vet hvor den går, uten bakspeil. Når kamelen har vann tilgjengelig, kan den drikke 20 liter. Men den kan også gå i to uker uten en eneste vanndråpe. 

Naturen rundt oss har i mange hundreår ønsket karavaner og reisende velkommen. For to tusen år siden ble krydder og røkelse transportert på kamelryggen langs røkelsesruten som går gjennom Negevørkenen.

‘Jeg holder på å bli gynget i søvn på kamelryggen’

Snart er det flate brødet til beduinene klart, og lukten av urtete stiger fra dampende teglass. Det er en nærmest meditativ opplevelse å titte opp på stjernene på den mørke ørkenhimmelen.

Hotellfrokosten neste morgen må være den største jeg har sett. Bordene bøyer seg under vekten av ost, pålegg, oliven, grønnsaker, frukt og salater. Faren er at man tar for mye, og det passer dårlig siden jeg har planer om å dykke etterpå.

Etter et kort introduksjonskurs går jeg uti vannet mens jeg holder i hånden til instruktøren. En klar og blå verden åpner seg, og jeg kan se alt som er skjult fra land: vakre koraller, piggete sjøpiggsvin og fargerike fisker som svømmer forbi. 

 Advat Gal, forvalter på Dolphin, snakker med Nikita.  Foto: Robert Seger

Så ser vi noen lekne vesener som kommer svømmende fra Dolphin Reef-anlegget. Dykkere har egentlig ikke lov til å ta på delfinene, men instruktørene våre gjør et unntak. Den 21 år gamle delfinen Nana svømmer mot oss og krever litt magekiling.

Delfinene har en fritt tilgjengelig åpning ut mot havet, og iblant forlater de delfinanlegget noen timer for å fiske eller svømme i bølgene. Men de kommer alltid tilbake.

– Det er her de bor og er trygge, sier Advat Gal, som koser med delfinen Nikita. Advat har tatt vare på delfinene i 22 år og kjenner personligheten og atferden til dem alle. Hun kommuniserer ved hjelp av kroppsspråk. 

– De har navn, og de uttrykker glede og sinne slik vi gjør. Jeg liker alle sammen, men har et spesielt nært forhold til Nana. Vi har samme personlighet. Hun tar vare på de andre delfinene. Hvis en av dem har problemer, er hun alltid først ute med å hjelpe.

 Strandpromenaden. Eilat har en 10 kilometer lang kystlinje. Foto: Roger Seger

Dette er Eilat. Den uberørte naturen er bare et steinkast unna den moderne kystbyen med designerbutikker som selger både utenlandske og israelske designmerker, samt moderne hoteller, stilige kafeer og nattklubber.

Eilat grenser til Jordan i øst og Egypt i vest. Det var tidligere en administrasjonsby der det på 1950-tallet først og fremst bodde militæroffiserer, sjøfolk og tidligere fengselsinnsatte. På grunn av havnen har byen utviklet seg til det den er i dag.

De fastboende som jeg snakker med, sier alle det samme: de liker vibbene i den lille, men internasjonale byen.

– Vi har i underkant av 60 000 innbyggere, men mange forskjellige nasjonaliteter. Jeg liker været: det er ingen luftfuktighet og mindre enn fem timer regn i året. Men mest av alt liker jeg det avslappede og stressfrie livet vi har her, sier Lior Mucznik, hotelldirektør på Dan Eilat Hotel og Eilat Hotel Association.

‘Mest av alt liker jeg det avslappede og stressfrie livet’

– Mens vennene mine i Tel Aviv står i bilkø i timevis, kan barna mine her gå til skolen. Og det holder at jeg går hjemmefra 10 minutter før et møte.

Da Mucznik kom til Eilat for over 20 år siden, begynte han å jobbe i oppvasken. To uker senere var han forfremmet til vaktmann, og etter fire og et halvt år i Eilat begynte han å drive sitt eget hotell.          

– Jeg liker naturen, og på fritiden er jeg enten på stranden eller på fottur i fjellet. Jeg går ut fra at da Gud skapte verden, må den ha sett ut som ørkenen rundt oss: ulendt og vill.     

Hvert år kommer det rundt 2,6 millioner turister til Eilat, men i antall må de likevel se seg slått av trekkfuglene. Når det fremdeles er sommer i Norden, letter de første fuglene og vender nebbet mot Afrika. Siden Eilat er et knutepunkt mellom Europa og Afrika, er det et perfekt sted å hvile og samle krefter før de tar fatt på den neste utfordringen: Sahara-ørkenen.

Noen fugler stopper bare noen dager i Eilat, mens andre arter, som gransangeren, drøyer det en uke eller to før de fortsetter den lange reisen.

Ornitolog og direktør for Eilat Birdwatching Center, Noam Weiss, hjelper gjerne de besøkende med å finne ut hvilken del av parken de bør utforske og hvilke arter de kan holde utkikk etter.

Høsten, vinteren og våren er den beste tiden for å se trekkfugler. Når så mange som en milliard fugler krysser Eilat hvert år, er det alltid nye arter på vei. Nordiske fugletittere pleier å være ivrigst, og de to siste sesongene har vinnerteamet i fugletittingkonkurransen kommet fra Finland.     

Stedet har også fantastisk mat, med eksotiske smaker fra Midtøsten. Ekte israelsk mat er en blanding av arabiske, libanesiske og beduinske oppskrifter samt kokekunsten som jødene har tatt med seg fra hele verden. Maten lages med engasjement og innovasjon som gjør måltidet til en sanserik opplevelse. 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Bestill reise

Bruk dine poeng

Fra30 000 Tur-retur

Bruk poeng

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk