/\

ANNONSE

Foto: Mauro Rongione
Foto: Mauro Rongione

Reisemål

Mammoth Mountain - nesten som i himmelen

En biltur fra L.A. og San Francisco ligger skiparadiset Mammoth Mountain. Her har de garantert snø seks måneder i året. Samt en svært anerkjent nordiskinspirert restaurant.

Utsikten langs veien kan ta pusten fra deg. Vi har lagt Los Angeles og tifelts motorveier bak oss, og fra lydanlegget i bilen strømmer tonene av David Bowies «Young Americans». Leiebilen nærmest glir oppover mot Red Rock Canyon State Park. Landskapet veksler mellom flat ørken og spektakulære fjellformasjoner. Det tar ikke lang tid å komme seg fra delstadshovedstadens bilkaos og ut i Guds frie natur.

Etter fem timer er vi fremme ved Mammoth Lakes, 2 400 meter over havet. Her, i den østlige delen av Sierra Nevada, har folk en litt annerledes livsstil – bevisst og avslappet med mat, omgivelser og naturopplevelser av ypperste klasse. 

Foto: Mauro Rongione

På denne årstiden er det ski som dominerer. Mammoth Mountain er et vinterparadis med garantert snø seks måneder i året.

– Det er mye å velge mellom uansett hva slags snøaktiviteter du liker, forteller Jim Marcotte fra skiutleiefirmaet Black Tie mens vi sitter i lenestolene i lobbyen på Village Lodge og prøver utstyr.

I Mammoth gjør du en avtale med skiutleiefirmaet, og så kommer de til hotellet med skiene. 

The Mill Café. Foto: Mauro Rongione

Vi tilbringer dagen rundt Canyon Lodge og Main Lodge. Lunsjgjestene strømmer til Mill Café ved foten av Stump Alley Express. Mange av dem sitter på solstoler og lytter til popmusikk fra 1980-tallet. Synthesizer-toner fra Simple Minds, Tears for Fears og New Order akkompagnerer lyden av den knasende sprø Cæsar-salaten vår. Friluftsbaren tiltrekker seg snart et mer rocka publikum, og bartenderen begynner å blande Bloody Mary i longdrinkglass og servere whisky i små plastkrus.

Den avslappede atmosfæren opplever du også i bakkene, der det er plass til både plogende nybegynnere (særlig ved Eagle Lodge), familier og hippielignende frikjørere. Generelt er det langt flere skjeggete menn i tømmerhoggerskjorter og kjempedyktige snøbrettkjørere av begge kjønn her enn i Europa. Sannsynligvis takket være Californias stolte surfe- og skateboardtradisjoner.

Foto: Mauro Rongione

Snøen på den 3 369 meter høye toppen holder seg gnistrende kald hele dagen. Det er vanskelig å se for seg hvordan Dave McCoy for 65 år siden våget seg ut i det som da var ren villmark. McCoy kom hit som geolog fra Los Angeles, men var også en ivrig skikjører og så potensialet. Av ingenting skapte han det som nå anses som et av USAs beste skisteder. Det ligger i helgeturavstand fra Los Angeles og San Francisco og har 300 km med skibakker.

Legendariske McCoy har rukket å bli 102 år og har nå bosatt seg litt lenger nede. Men han setter fortsatt sitt preg på stedet. En av de mest utfordrende bakkene i området er Dave’s Run. Den begynner på toppen, i 3 300 meters høyde, og går rett ned vanvittig bratte Dragon’s Back. Folk er fortsett veldig glad i og har stor respekt for mannen som tråkket løyper med treski, iført ullbukse og en skinnende ren hvit T-skjorte. 

Mange skikjørere og naturelskere har fulgt i Dave McCoys fotspor opp i de californiske fjellene og blitt værende. En av dem er kaffeekspert Matt Hammer. Han ble tiltrukket av snowboardmiljøet og har i ni år brent kaffebønner på Main Street under navnet Black Velvet Coffee. De serverer byens mest elegante espresso, laget av kaffebønner som er dyrket i høyden i Etiopia og Kenya.

– Vi begynte med å selge på nett og på bondens marked, sier Hammer. – I dag brenner vi kaffebønner 2–3 ganger i uken og importerer halvparten av bønnene direkte fra bøndene. Det er viktig at de får rettferdig betaling.

Hammer er en slags gründer innen god smak. I tredje etasje på Black Velvet Coffee er det ikke bare en imponerende stor kaffebrenner – de har også en liten vinbar. Her får gjestene smake på et svært eksklusivt utvalg fra små vinprodusenter som Hammer har blitt kjent med i Napa Valley og Oregon.

En annen naturelsker vi møter, heter Ian Algerøen. Han besøkte Mammoth Mountain for første gang da han var elleve år og var med familien på fjellklatring. Han har nå tilbrakt nesten halve kokkekarrieren sin her. 

Så er der serveret på Skadi. Foto: Mauro Rongione

Den gjenåpnede restauranten Skadi er oppkalt etter gudinnen for vinter og jakt i norrøn mytologi. Her serverer Algerøen, som er av norsk avstamning, retter der han kombinerer familiebakgrunnen sin med avanserte matlagingsteknikker han tilegnet seg da han gikk i lære i Sveits. Resultatet av disse kulinariske komposisjonene er rene og utsøkte smaksopplevelser han kaller High Alpine Cuisine.

REIS TIL CALIFORNIA OG FÅ LEIEBIL PÅ KJØPET

Bestill en reise for minst to til Los Angeles eller/og San Francisco med SAS, så får du leiebil fra Avis i opptil en uke. Gjelder selv om du bestiller reisen for EuroBonus-poeng. Bestill senest 30/11 2017 og reis 1/1- 31/10 2018.

Les mer og bestill her: sas.no/tilbud/flydrive

Read more

Både Hammer og Algerøen er blant de kulinariske heltene i Mammoth. Og Skadi er ifølge mange den beste restauranten i Mammoth Lakes. Restaurantens rykte har nådd langt utenfor byen og fjellene, og spisesalen er full hver kveld.

– Jeg jobbet på elegante restauranter i San Francisco, men hjertet mitt var alltid her oppe i fjellene, sier Algerøen, idet en servitør feier forbi med en tallerken gravlaks og røstipoteter.

– For meg er Skadi et uttrykk for mine skandinaviske røtter. Bestefar kom fra Algerøy, en øy utenfor Bergen, og bestemor er fra Tromsø. De emigrerte til Seattle, der bestefar jobbet som skipper. Jeg har laget mat, jaktet og fisket hele livet. Jeg fileterte min første laks da jeg var seks år, og har oppholdt meg på restaurantkjøkkener siden jeg var 13. Men å tilberede mat i denne høyden er annerledes. Vannet koker ved 90 grader, og du må tilpasse alle oppskrifter. Vi bruker også snø når vi lager mat.

I likhet med de fleste andre her er også Algerøen skikjører, og 14 par omhyggelig preparerte ski står klare og venter på sol og nysnø. Alle du møter i Mammoth, ser ut til å elske fjellet, og de hyller pioneren McCoy, som torde å trosse kritikerne, vinden og snømassene.

– Her i USA er nok Jackson Hole mer tilrettelagt for ekstrem skikjøring, og Squaw Valley har brattere bakker, men all snøen og den store variasjonen gjør at det er umulig å slå Mammoth, sier Algerøen.

 

Kvelden etter går vi på ølsmaking på Mammoth Brewing Company, det eldste av fem bryggerier i den østlige delen av Sierra Nevada-fjellene. De har brygget håndverksøl her i 20 år, blant annet et surøl med stikkelsbær og en herlig skarp porter ved navn Orange You A’Peeling. IPA 395 er en hyllest til den eneste veien som går til Mammoth.

– Ølet er tilsatt ørkensalvie, en aromatisk smak av østlige Sierra Nevada, sier eier Sean Turner. – I år er vi også veldig fornøyde med stikkelsbærølet som har modnet på bourbontønner.

Foto: Mauro Rongione

Lokalene rommer også spisestedet Eatary. Her får du servert burgere, sliders og pulled pork – muligens den beste trøstematen i Mammoth. Atmosfæren er munter og avslappet, akkurat som ellers i Mammoth Lakes.

Neste morgen møter vi Algerøen i bakken. Det blåser frisk bris, og gondolheisen svaier mens han forteller oss hvordan han klarer å kombinere sine to lidenskaper.

– Jeg kommer på jobb halv åtte om morgenen. Tar meg en cappuccino og hilser på kjøkkenpersonalet. Skifter klær og tar meg en tur til toppen, slik som i dag. Rett etter lunsj tar jeg på meg kokkeklærne hos Skadi og forbereder resten av dagen.

Vi prøver å holde følge med ham nedover, men Algerøen og hans brede pudderski med Skadi-logo ligger allerede langt foran. Rekorden hans er 200 dager på ski i løpet av ett år. Da varte sesongen fra oktober til august.

Vi våger oss lenger ut i skianlegget når vinden plutselig løyer. Vi ser kronene på noen enorme trær med greiner som bøyer seg under tykke snølag. Det er et uforglemmelig syn.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk