/\

ANNONSE

Foto: Scott Thompson

Reisemål

Møt spøkelsesjegerne i Chicago

Ser du et spøkelse, så ringer du selvsagt en spøkelsesjeger. Dale Kaczmarek svarer. Han er ikke redd for spøkelser, og han tar saken. Men ikke forvent deg at han stiller opp i kjeledress og protonryggsekk.

Dale Kaczmarek, local resident and president of the Ghost Research Society. Photo: Scott Thompson

Chicago er en av de byene i USA som har flest spøkelser, ifølge Dale Kaczmarek, som bor her og som er president for foreningen Ghost Research Society. Det er mange som etterforsker spøkelser i Chicagoland-området, men ingen har vært med så lenge som Kaczmarek, som begynte i 1975. Han var med på å starte opp klubben Ghost Trackers, som byttet navn til Ghost Research Society i 1982, med Kaczmarek som president. Foreningen holder til i kjellerhulen hans i den rolige forstaden Oak Lawn, med tegneseriespøkelser og bilder av Kaczmarek og spøkelsesjegerkollegaene hans på veggene.  

På hovedkvarteret til Ghost Research Society finner du også datamaskiner som analyserer bevis, arkivskap fulle av saksmapper, et kart over steder i Chicago hvor det spøker og et minimuseum med mursteiner og andre gjenstander fra steder de har etterforsket.

På kirkegården Graceland, noen få kvartaler fra Chicagos baseballstadion Wrigley Field, er spøkelsesguiden Ursula Bielski ute med en gruppe. Det er en fin dag å besøke en kirkegård på, og dette er et miljø som spøkelsesjegeren føler seg hjemme i. Hun forsker på det paranormale og har skrevet ti bøker om temaet, inkludert en som omhandler kirkegårder i Chicago. Gruppen er her for å møte spøkelser.  

De stopper blant annet ved graven til pelshandleren John Kinzie, som emigrerte tidlig til USA og som begikk det første dokumenterte drapet i Chicago. Kinzies spøkelse har blitt observert nær gravstedet hans. Litt lenger ned står en illevarslende figur i kappe, den uhyggelige dødsstatuen.

- Legenden sier at du får se din egen død hvis du ser inn i øynene til statuen, forklarer Bielski til gruppen, med statuen ruvende i bakgrunnen.

Ved familiekrypten til Goodman-familien, som ble bestilt av en av Chicagos tømmermagnater og som ligger rett ved en sjø, forteller Bielski om en annen observasjon, av et mørkt spøkelse som stirrer ned i vannet.

The map of haunted locations throughout Chicago. Photo: Scott Thompson

Dale Kaczmarek ble interessert i spøkelser da han var ung og foreldrene fortalte om en legende fra 1930-tallet fra en annen kirkegård i Chicago, Resurrection. 

De har arkiver full av spøkelsescase. Foto: Scott Thompson

En kvinne som het Mary var på ball i hvit kjole da hun og kjæresten begynte å krangle. Hun dro fra ballet og prøvde å haike hjem i nærheten av kirkegården da hun ble påkjørt og drept av en bil. «Resurrection Mary» vandrer fortsatt rundt her for å få haik, ifølge historien og vitner som hevder at de har sett henne.

- Det holdt ikke for faren min å høre om spøkelsene, han måtte se dem med egne øyne. På vei hjem etter et stevnemøte med moren min, de kunne ha vært på restaurant, kino eller et show, kjørte de rundt på kirkegården midt på natten, sier Kaczmarek.

- Moren min likte det ikke i det hele tatt, legger han til med en latter som ikke er spøkelsesaktig.

Fra bestemoren fikk han høre spøkelseshistorier fra Polen. Kaczmarek antar at han har etterforsket tusenvis av spøkelser over hele Chicago og ellers i verden siden 1970-tallet.

Da han startet opp, var utstyret enkelt, en kassettspiller, et 35 mm kamera og en skrivemaskin for å skrive saksrapporter. Siden har han brukt rundt 13 000 dollar på ulike innretninger som kan hjelpe ham med å oppdage og overvåke spøkelser.

Selv om han har jaktet på spøkelser i over 40 år, etterforsker han fortsatt for fullt. Etter at han pensjonerte seg fra det han kaller «blåsnipplederjobber» på McDonald’s og K-Mart, har han fått mer tid til spøkelsesvirksomheten. Ghost Research Society har for tiden rundt 15 medlemmer i Chicago og partnere rundt i USA som etterforsker nesten hver uke.

Kaczmarek viser fram foto av spøkrlser han har møtt. Foto: Scott Thompson

Ursula Bielski’s interest in ghosts dates back as far as she can remember.

Ursula Bielski har vært interessert i spøkelser så lenge hun kan huske.

Barndomshjemmet hennes var kjent som nabolagets spøkelseshus.

- Mitt første minne, fra da jeg var rundt tre år, var at jeg våknet av at noen gikk opp trappa, og det var ikke et menneske.

Hun hørte ofte fottrinn og så dører åpne seg av seg selv.

Ursula Bielski. Foto: Scott Thompson

Faren hennes, en pensjonert politibetjent, tok henne ofte med på kjøreturer i byen og viste henne steder hvor det spøkte. Det var slik hun først fikk høre historien om seks år gamle Inez Clarke, som er begravet på Graceland kirkegård. På gravstedet hennes står en statue av en liten jente som sitter i en stol, og Bielski kan fortelle gruppen at den forsvinner på stormfulle netter. Stakkars Inez døde enten av tuberkulose eller av et lynnedslag, avhengig av hvilken versjon av historien du får høre, og nå løper spøkelset hennes gjennom gravsteinene for å slippe unna stormen. Et vindspill som henger i et tre ringler i vinden mens Bielski forteller denne spøkelseshistorien.

Hun studerte parapsykologi (studiet av mentale fenomener, som synske evner og reinkarnasjon, som utfordrer de vanlige vitenskapelige forklaringene). Hun har også tilbrakt mye tid på biblioteket med å lese spøkelseshistorier.

Den første gangen hun etterforsket en overnaturlig hendelse, var på Red Lion Pub i Chicago i 1988. Det var en rolig kveld, og da Bielski spøkte om at spøkelsene ikke hadde lyst til å snakke, ble kassetten i kassettspilleren hennes kastet opp i lufta og slengt mot veggen. Hun ler når hun tenker tilbake på den skremmende opplevelsen.

Sakte, men sikkert gjorde Bielski det til en levevei å dokumentere spøkelseshistorier, i bøker med titler som «Chicago Haunts: Ghostlore of the Windy City» og «Creepy Chicago: A Ghosthunter’s Tales of the City’s Scariest Sites». Spøkelsesturene hennes, Chicago Hauntings, tar deltakerne med på en rekke eventyr, inkludert en pubrunde med innslag av spøkelser, omvisning i Lincoln Park og utflukter til steder i Chicago som har tilknytning til gangstere og seriemordere. Hver oktober leder Bielski spøkelseskonferansen i Chicago, med gjesteforedrag og seminarer om spøkelser. Med så mange observasjoner av spøkelser på så mange steder, har de mye å fylle tiden med.

 

‘Legenden sier at du får se din egen død hvis du ser inn i øynene til statuen’

Kaczmarek er også forfatter og guide. Han har skrevet seks bøker, inkludert bruksanvisninger, som «A Field Guide to Spirit Photography», og leder omvisninger med Afterlife Tours i og rundt Chicago.

En av de siste sakene til Ghost Research Society var på Rialto Square Theater, som ble bygget i 1926 i Joliet, en by rett utenfor Chicago. Kaczmarek sier at de har sett spøkelser på scenen og på balkongene, blant annet til en ung skuespiller som spilte der.

Ursula Bielski leder en tur rundt Chicago. Photo: Scott Thompson

Kaczmarek håpet han ville finne samme type bevis på Rialto som da teamet hans besøkte det nedlagte sykehuset St. Mary’s i Gary i Indiana, 48 kilometer sørvest for Chicago.

Han sitter på kontoret og ser på en film av teamet som går gjennom de mørke korridorene på sykehuset med en Ovilus, et utstyr som skal kanalisere stemmen til et spøkelse. 

Når de går forbi et rom med støvete esker og pasientmapper, ber Ovilus dem om å komme seg vekk.

I en annen film bruker teamet lignende utstyr på McCaughey kirkegård sør i Illinois.

Vi kan høre Kaczmarek spørre ut i natteluften hvor mange mennesker som er begravet der.

- Over 100, svarer en stemme, og Kaczmarek noterer.

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk