/\

ANNONSE

Bestill reise

Foto: Clément Morin

Reisemål

Oppdag Champagne på sykkel

Épernay i Frankrike er et perfekt utgangspunkt for champagneelskere. Kombinasjonen sykkel og champagne kan være det helt rette for en perfekt helgetur i det nordøstlige Frankrike.

Foto: Clément Morin

«Come quickly, I am tasting the stars!» Med Dom Pérignons bevingede ord i minne stanser jeg sykkelen på broen over elven Marne i Champagne. Florlette, glitrende fjær av morgendis virvler langsomt mot de første varmende solstrålene. Som små kullsyreskyer som trenger seg ut av en champagneflaske etter en av verdens mest festbetonte lyder: en poppende champagnekork. Jeg setter meg på sykkelen igjen, et perfekt kjøretøy for å bli kjent med små vinprodusenter i sentrale Champagne, som produserer såkalt grower champagne.

På den andre siden av broen ligger den lille byen Dizy. Der venter arbeidere ved elven på morgenkvisten for å bli plukket opp og kjørt til sine respektive vingårder. Så skal det klatres opp til Hautvillers, som står sentralt i Champagnes historie. Her finner du også et av de flotteste utsiktspunktene i hele området. Jeg har fått opp pulsen (kanskje jeg skulle valgt elsykkel likevel?), men kommer meg etter hvert opp på toppen.

Et paradis for champagneelskere

Jeg står omgitt av smaragdgrønne gressganger mellom vinkelrette rader av vinranker som kaster seg ned mot dalbunnen og forundrer meg over glitrende gullpupper på ståltrådene - dugg som klamrer seg fast og som solen snart vil tørke bort. Noen få pedalomdreininger tar meg til byen, der jeg svinger til venstre opp til kapellet i Hautvillers. Her hviler nemlig Dom Pérignon, munken som på 1600-tallet begynte å lage boblende vin i området. I dag er dette en industri som produserer 300 millioner flasker årlig.

Far og datter på vingården Loirot-Pagel.

Etter en pain au chocolat og en espresso fra bakeriet Chez Poulain i den pittoreske byen, er det på tide å rulle vestover langs elven Marne og rute 52, en av sykkelveiene i Champagne. I Mareuil-le-Port svinger jeg sørover mot den lille byen Festigny, hvor vingården Loriot-Pagel holder til. Her blir jeg tatt imot av Alice Loriot-Pagel, sjette generasjons vinmaker. Hun viser stolt fram den moderne pressen, ståltankene og vintønnene. Så bærer det ned under bakken, til de sjenerøse kjellerhvelvene som rommer cirka 300 000 flasker, eller fem ganger årsproduksjonen. Vel tilbake i dagslyset er det endelig tid for dagens første champagne. Tørr, frisk og mineralrik, slik den skal være, pluss en overraskende bouquet av jasminblomst.

– Det kommer av at den dominerende druen her i Vallée de la Marne er Pinot Meunier, sier Alice Loriot-Pagel.  

Sykle blant vinrankene

Med sykkelvesken tynget ned av et par flasker, setter jeg kurs mot byen Cerseuil (Marne) og en svært så hjemmekoselig bed & breakfast, Les Mille et une Pierres. Hjemmelaget middag i hagen og et dypp i det lille bassenget er en perfekt avslutning på en aktiv dag.

Etter en sjenerøs frokost er det igjen på tide å følge rute 52. Målet er Mutigny – utsiktspunktet over Mareuil-sur-Ay. Her oppe, på en av grand cru-parsellene i Montagne de Reims-området, møter jeg Jean Philippe Hebrart fra 118 år gamle Marc Hebrart Champagne. Rundt oss bindes vinrankene opp. Siden Dom Pérignons dager er idealet en knapp meter høye, tuktede vinranker med grener som skyter ut – knudrete trollansikter som gavmildt får fram terroirens unike smakstoner. 

Utsikt over landsbyen der vingården Marc Hebrart ligger. Foto: Clément Morin

– Jeg bruker Pinot Noir og Chardonnay, sier Jean Philippe Hebrart. Pinot Noir for fruktigheten, og Chardonnay for elegansen. Men akkurat som en kokk, må du kunne håndtere ingrediensene på riktig måte. Det ligger veldig mye jobb bak vinproduksjon også, sier han om sin årlige produksjon på 140 000 flasker.

Jeg krysser elven igjen og tråkker vestover mot utrolige regnbuer i Côte des Blancs-området. I Cuis møter jeg Didier Gimonnet fra Pierre Gimonnet et Fils, som produserer 250 000 flasker i året. Han har stor respekt for vinproduksjon, men har en veldig ortodoks grunnholdning.

– Vi produserer klassiske champagner som skiller seg ut med sin friskhet, salter og mineralitet, sier Didier Gimonnet. 

- I Côte des Blancs inneholder jorden mye kritt og kalk og er egentlig fattig, men plantene slår røtter på krittet og kalken, og gir vinen de kvalitetene den har. Mineraliteten er terroirens sjel, utbryter han med stor lidenskap før vi går ned i kjelleren.

Didier Gimonnet ser utover vingården fra huset.

Gourmetrestauranter i Champagne

I Chouilly ruller jeg først forbi det lille messingskiltet ved grinden som forteller at her holder Roland Champion til. I dag er det Carole og Clémence Champion, Rolands barnebarn, som tar imot meg ved den sprakende peisen, sammen med den brun- og gråspettete fuglehunden Nestor, som vil hilse på alt og alle.

At unge kvinner har tatt over er et tegn i tiden og påvirker produktene på en positiv måte, hevder søstrene.

– I vårt tilfelle har det alltid handlet om blanc des blancs på 100 prosent Chardonnay. Men nå lager vi en mer delikat og frisk champagne med finere bobler, sier Carole, som mener at avlingen deres er  «bio i praksis, men ikke på etiketten».

Roland Champion er en av grunnleggerne av Club Trésors de Champagne, som ble startet i 1971 som et nettverk av selvstendige champagneprodusenter som oppmuntrer hverandre til å utvikle sine egne, unike ferdigheter.

– Vi er 27 medlemmer i klubben, og vi skaper 27 veldig ulike champagner, sier Clémence Champion.

Før vi skiller lag, forteller hun at konen til Roland fortsatt bor her.

– Farmor er 93 år, og hver dag tar hun et lite glass champagne klokken 12 og et lite glass klokken 19. Hun trenger ingen klokke, hun vet alltid når det er champagnetid. Og vil hun ikke ha, så vet vi at hun er syk, ler Clémence.

En smakstallerken (mixed plate) fra C Comme Champagne.

Å trille inn i Épernay langs Avenue de Champagne, som står på UNESCOs verdensarvliste, er en fantastisk kontrast til de små champagnehusene. Langs denne avenyen ligger blant annet Moët Chandon, Perrier-Jouët, Castellane og Pol Roger. Fantastiske dråper - men jeg svinger til høyre inn på Rue Jean Moët. Her ligger det utmerkede hotellet Jean Moët, og innenfor en omkrets på et par hundre meter, ligger det mange gourmetrestauranter og bistroer med høy kvalitet, som La Grillade Gourmande, Le Symbiose, Le Théâtre og La Banque. Med andre ord er Épernay et sted du bør tilbringe minst én natt når du er på sykkeltur i Champagne. Men først vil jeg skjemme bort meg selv, og setter kursen mot La Briqueterie. I dette tidligere teglverket er det nå både sauna og spa, og de gamle trebjelkene i underetasjen er bak glass som en del av en inspirerende bonsaiavdeling, som seg hør og bør på et femstjerners hotell med Michelin-restaurant.

Drikke til maten? Grower champagne, selvsagt!

Reis til Champagne

SAS flyr til Paris fra København, Oslo og Stockholm. Fra Paris Gare de l’Est går det direktetog til Champagne-Ardenne. Reisetiden er på cirka 45 minutter med hurtigtog.

Vinkjeller på Roland Champion. Foto: Clément Morin

Foto: Clément Morin

Facile e-bikes

Til tross for navnet tilbyr Pierre Bonnand utleie av ulike typer sykler. Han kan også anbefale ruter og skaffe guider ved behov.

Facile e-bikes

Châtillon-sur-Marne

Vis på kart

Foto: Clément Morin

Les Mille et une Pierres

En gammel låve som ekteparet Patricia og Philippe har gjort om til en personlig bed & breakfast med tre rom. Her spiser alle gjestene felles middag rundt samme bord, og hvis du har sykkeltrøbbel, kan Pierre hjelpe deg. Han har også en sykkelbutikk i nabobyen.

Les Mille et une Pierres

6 Rue de la Chapelle, Cerseuil

Vis på kart

Foto: Clément Morin

La Grillade Gourmande

Under ledelse av sjefskokk Christophe Bernard, som har jobbet for både Paul Bocuse og Alain Ducasse, møtes fransk finesse og reale, trekullgrillede T-ben-steker og tournedoser. La Grillade behandler havets og jordens gaver med varsom hånd, og resultatet er maksimerte, klassiske franske smaker.

La Grillade Gourmande

16 Rue De Reims, Epernay

Vis på kart

Bord må bestilles på forhånd.

Hôtel Jean Moët

Firestjerners hotell sentralt i Épernay, rett rundt hjørnet for Avenue de Champagne, der de store champagnehusene ligger over 110 kilometer med vinkjellere som står på UNESCOs verdensarvliste. Enkel frokostbuffet med egg eller omelett etter eget ønske.

Hôtel Jean Moët

7, Rue Jean Moët, Épernay

Vis på kart

Foto: Clément Morin

La Briqueterie

Chateau & Relais- og spahotellet La Briqueterie har fem stjerner og ligger i et tidligere teglverk. De slottslignende nybarokkinnslagene må være yngre enn de ser ut som, men de fantastiske trebjelkene er fra 1800-tallet. Gourmetrestauranten med tallerken i Guide Michelin har treretters menyer som virkelig er verdt prisen (€65), og med amuse-bouche og mellomretter øker antallet retter til seks.

La Briqueterie

4 Route de Sézanne, Vinay

Vis på kart

Foto: Clément Morin

Chez Poulain

Vil du ha en perfekt piknik blant vinrankene, kan du kjøpe tradisjonelle baguetter og himmelsk sprø pain au chocolat som smelter i munnen på det lille hjørnebakeriet Chez Poulain. Vær forberedt på å slå av en lang prat med både den hyggelige betjeningen og nysgjerrige naboer.

Chez Poulain

4 Place de la République, Hautvillers

Vis på kart

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk