/\

ANNONSE

En av de beste måtene å utforske denne storslåtte øya på, er fra hesteryggen. Foto: Oliver Martin
En av de beste måtene å utforske denne storslåtte øya på, er fra hesteryggen. Foto: Oliver Martin

Reisemål

Paradisøya Madeira - mer en blomster

En ny gruppe reisende er i ferd med å gjenoppdage paradisøya Madeira. Vi utforsker denne nye SAS-destinasjonen for å finne ut hvorfor.

Madeira i Portugal gjør et mektig inntrykk også før du setter foten på vulkanøya. Når du flyr inn over øya, ser du først noe som minner om halen til et forhistorisk dyr som stikker opp av Atlanteren. Etter det ser du den bebodde delen av denne subtropiske øygruppa, en fjellrik øy med Lego-lignende gule, rosa og hvite hus. Utsikten er både pittoresk og spennende, i likhet med opplevelsene du får når du utforsker Atlanterhavets perle 

Madeira som reisemål er ikke lenger forbeholdt de eldre, som ofte drar hit for å oppleve det frodige plantelivet og gå idylliske fotturer.

– En ny type besøkende har forelsket seg i Madeira, sier Heike Becker, som driver det stilige overnattingsstedet Quinta B i nærheten av gamlebyen i Funchal.

Funchal sentrum er full av gatekunst.. Foto: Oliver Martin

 – I dag er det mange aktiviteter for yngre folk også. Fra balkongen ser jeg alt de driver på med av vannaktiviteter, som paragliding og vannski. «Hageøya» har fått en ny generasjon tilhengere, og det at det er et trygt sted er en medvirkende faktor. 

Mange av de unge og kreative menneskene i Funchal tilbringer mye tid på Armazém do Mercado, en historisk bygning og tidligere broderifabrikk som har blitt forvandlet til et kulturelt senter, med lokale popup-butikker samt kafeer og et flott leketøysmuseum, Museu do Brinquedo. Kuratoren Liliana Barata har sett hjembyen bli dramatisk endret i løpet av de siste ti årene.

 – Det har skjedd så mye her i det siste. Insentiver fra lokalpolitikerne har revitalisert alt, og Funchal har plutselig blitt et hipt sted.

Åpningen av Design Centre Nini Andrade Silva i 2015 er et annet tegn på Funchals nye og trendy image. Interiørdesignstjernen Nini Andrade Silva har skapt dette multifunksjonsbygget i den fascinerende festningen Nossa Senhora da Conceição, stedet der mannen som oppdaget Madeira, João Gonçalves Zarco, en gang bodde. I dag huser festningen en permanent utstilling av Andrade Silvas arbeider og private gjenstander samt en kafé og en av Funchals beste restauranter, med 360-graders utsikt mot hav og by. 

Også den brosteinsbelagte gamlebyen (Zona Velha) har fått en ansiktsløftning de siste årene, som del av Arte de Portas Abertas-programmet for offentlig kunst. Målet har vært å forvandle denne historiske bydelen til et utendørsgalleri ved å invitere kunstnere fra hele verden til å utsmykke dørene langs Rua de Santa Maria.  

 ”Funchal har plutselig blitt et hipt sted”

 

En tur langs Madeiras berømte levadaer er et must for alle naturelskere. Ved siden av disse minikanalene er det mer enn 2170 kilometer med gangstier som tar deg gjennom øyas overraskende varierte landskap. Vi bestemmer oss for å ta en ridetur i den Unesco-listede Laurisilva-skogen i Madeira naturpark og besøker stallen Quinta do Riacho, som i dag har sju velpleide hester, de fleste fra dyrebeskyttelsen. Vi starter i den doggfriske skogen tidlig om morgenen. Stallens medeier og dagens guide, Paula Exposto, rir først på hesten Tornado. Jeg følger etter på Venus, og bakerst kommer Apollo med fotografen Oliver Martin. 

Du kan dra på ridetur på Madeira. Foto: Oliver Martin

Vi rir langs levadaene og opp på fjellet i full gallopp, som er den eneste gangarten som får hestene til topps, og rundt hver sving venter det nye og storslåtte landskap. På en høyslette stopper vi og speider mot Madeiras tre høyeste topper, med soloppgangen i bakgrunnen. Pico Ruivo er den høyeste med sine 1861 meter. På vei ned peker Paula på et tre og forteller at det faktisk er trelyng. Deretter passerer vi en klynge eukalyptustrær (som her regnes som et fremmed ugress, men som lukter fantastisk), etterfulgt av en stor skog av laurbærtrær, av den lokale sorten som er unik for Madeira. Det er et trolsk, subtropisk landskap. 

Paula er heldig som har denne vakre naturen utenfor døra, der hun har muligheten til å ri hver eneste dag.

– Jeg liker å ri i tåken, sier hun begeistret. – Det gjør skogen mer mystisk, og det er fint å se skogen fra en annen side enn med den typiske blå himmelen som du kanskje forventer. Tåken sørger for 75 prosent av Madeiras vannforsyning, så det er mye av den gjennom hele året. Hver eneste årstid har sin egen sjarm, og selv om de fleste av trærne i Laurisilva-skogen er eviggrønne, er det noen arter som mister bladene, og de dekker levada-stiene i et tykt teppe av farger.  

Tilbake i Funchal gjør vi oss klare for vårt neste eventyr. Denne gangen tar vi en svimlende tur med en taubane som først tar oss til landsbyen Monte og deretter til den kjente botaniske hagen. Det er surrealistisk å se de enorme versjonene av potteplantene du prøver å holde liv i hjemme. Et elefantfottre tårner flere meter over meg, og det lange, krøllede løvverket svaier i vinden. Du kan gjerne bruke en hel dag i denne hagen og se på både planter og den flotte utsikten – eller dyrene som står utstilt på det naturhistoriske museet nær inngangen. 

Madeiras fiskeritradisjon er en viktig del av dagliglivet, så gå ikke glipp av muligheten til å prøve fisken og sjømaten når du er her. De fleste restaurantene i Funchal ligger i de smale brosteinsbelagte smugene i gamlebyen. Vi fant en av de beste utenfor hovedgaten, øverst i Travessa de João Caetano (nr.16). Taberna Madeira åpnet i 2012 og er tegnet av den tidligere arkitekten og medeieren Ana Rita Macedo. Stilen er moderne, og veggene er delvis dekket av flettverk. Men hva med maten?

– Her går det i rustikk Madeira-mat, sier Macedo.  – Du får den samme maten som bestemødrene våre lagde til oss, men med en ny vri. Tunfiskmage og den deilige, men skrekkinngytende, dolkfisken (espada) er lokale klassikere.

Den siste serveres tradisjonelt med banan, men ikke forvent å finne denne kombinasjonen på Taberna Madeiras meny. Kjøkkensjefen John Leça foretrekker å erstatte bananen med finhakket løk og en olivenoljesaus med sitron og ingefær. Oppskriften hans på tunfiskmage består blant annet av en paprikamarinade. 

Foto: Oliver Martin

Hver morgen reiser teamet hans til det berømte markedet Mercado dos Lavradores i sentrum av Funchal for å kjøpe ferske råvarer. I tillegg til alle typer og størrelser fisk finner du blomster og spennende lokale frukter. Vi fyller korgen med knudrete, grønne pimpinelas, små Maracuja-bananer og filodendro, som ser ut som en uvanlig pen sylteagurk. Det anbefales å komme hit i helgen når alle bodene er i bruk. 

Ingen reise til Madeira er fullkommen uten at man prøver minst ett glass med Madeira-vin. Vi kombinerer et besøk til fiskerlandsbyen Câmara de Lobos (som vanligvis forbindes med Winston Churchill, som kom hit for å male den pittoreske bukta) med et besøk til lokalene og vinmarkene til Henriques & Henriques. Dette er den nest eldste produsenten av Madeira-vin, grunnlagt i 1850. 

 

”’Hageøya har fått en ny generasjon tilhengere, og det at det er et trygt sted er en medvirkende faktor.”

 

Vingårdene på Madeira er ikke vanligvis åpne for besøkende, kanskje fordi de ligger så bratt til. Vi får likevel med oss innhøstingen, med menn som bærer bøtter fulle av tinta negra-druer opp de smale stiene, før de laster dem på åpne lastebiler. Den røde druen, som står for 80–85 prosent av Madeiras vinproduksjon, er den eneste røde vindruen som Madeira-vinen lages av, selv om den helt frem til 2015 ble regnet som en mindreverdig type.

– Tinta negra-druen er svært allsidig og gir høy avkastning, sier Graça Gouveia, som driver butikken og organiserer vinsmakingen i Henriques & Henriques-lokalene. – Vi bruker den til å lage vin i alle søthetsgrader, og vi er glade for at kvaliteten endelig har fått en velfortjent anerkjennelse. 

Og det samme kan man si om øya Madeira, som helt velfortjent blir stadig mer populær. 

Ble du inspirert av denne saken?

Gi den en tommel opp!

likes

ANNONSE

Lukk kart

Kategori

Fra artikkelen

Del tips

Lukk

Leter du etter noe spesielt?

Filtrer søket ditt

Lukk