/\

ANNONS

Douglas DC-6B Hjalmar Viking flög för SAS 1952-1961.
Douglas DC-6B Hjalmar Viking flög för SAS 1952-1961.

Flyg

50-talet: Lyckad landning i L.A. – dags för champagne!

Några år efter de framgångsrika testflygningarna över Nordpolen, fick SAS äntligen klartecken att starta en fast rutt mellan Skandinavien och Los Angeles.

Det här var en tid då gränserna utforskades allt mer. Under det första årtiondet efter andra världskriget tog flygindustrin stora kliv framåt och många hinder revs. Rymden började utforskas: den amerikanska piloten Chuck Yeager bröt ljudvallen 1947, och ryssarna arbetade för fullt med att utveckla sitt Sputnik-program.

Lite närmare jorden var flygningen över Nordpolen en av de största milstolparna. Det lyckades SAS med 1951 tack vare ett särskilt gyroskop, en solkompass och kartor över polarområdet. 

Detta var sex år innan ryssarna skickade iväg Sputnik, och det skulle ta tio år innan president John F. Kennedy sa till amerikanerna och resten av världen att “innan detta årtionde är slut bör den här nationen genomföra målet att landa människor på månen och säkert transportera dem tillbaka till jorden.”

Men allt detta var fortfarande science fiction och SAS-anställda med chefsnavigatör Einar Sverre Pedersen i spetsen hade andra saker att tänka på. SAS hade genomfört flera testflygningar över Nordpolen till Kalifornien, och även en i motsatt riktning, där Leif Viking landade i Tokyo i juni 1954. Flyget fick ett riktigt hjältemottagande med äkta geishor.

Provflygningarna bevisade att den nya navigeringsutrustningen fungerade som den skulle, men myndigheterna hade inte godkänt den nya rutten. I september 1954 meddelades det dock att den kanadensiska regeringen hade gett SAS-flygningarna tillstånd att landa i Winnipeg, det sista stoppet innan Los Angeles.

”Dags att ge sig iväg”, konstaterade Svenska Dagbladet

Premiärdatum var satt till den 15 november 1954, och SAS-personal över hela världen arbetade med de sista förberedelserna. Einar Sverre Pedersen var i Kanada. Flygplatscheferna på de fyra stoppen – Köpenhamn, Grönland, Winnipeg och Los Angeles – reste till Danmark för att gå igenom de sista detaljerna.

Allt var planerat in i minsta detalj. SAS byggde nya radiomaster i Norge för att förbättra förbindelsen mellan Skandinavien och Grönland, och det fanns till och med en plan om planet mot all förmodan var tvunget att nödlanda i Arktis.

De hade med sig nödutrustning med bland annat tält och uppblåsbara gummibåtar med reparationskit. Dessutom fanns det åror, radiosändare, utrustning för att skrämma bort hajar, medicinsk utrustning, en bibel, fiskelinor, nödproviant (godis, vitaminer, tuggummi), ficklampor, kompasser, kemikalier som gjorde saltvatten drickbart, nödljus, sovsäckar, jackor, rött pulver för att skriva signaler i snön, snöskor, en värmare, spadar, snöglasögon, knivar, en yxa, handskar och ett jaktgevär.

Tidningar i Skandinavien anordnade polartävlingar för sina läsare. Aftonbladets läsare kunde vinna biljetter till Los Angeles om de kunde gissa Hjalmar Vikings faktiska flygtid (och de röstade på sin favorithistoria i tidningen under ”Polarveckan” innan planet skulle landa). 

Tre skandinaviska ministrar var med på flyget. Från vänster: Oscar Trop, Norge, Hans Hedtoft, Danmark och Tage Erlander.

Kaliforniens guvernör Goodwin J. Knight, skrev ett välkomstbrev som publicerades i Expressen. En hel veckas festligheter var inplanerade i Los Angeles och enligt rykten – som visade sig vara sanna – skulle filmstjärnan Mary Pickford som nu var 62 år, vara värdinna för ett party med berömdheter som flögs över Nordpolen från andra sidan världen.

Den legendariske komikern Bob Hope skämtade om den nya rutten.

– Jag har ofta önskat mig en direktflygning till Europa, och den här nya 22 timmar långa flygtiden är fantastisk. Man kan nästan äta färska wienerbröd till frukost.

Den 15 november prins Axel av Danmark, statsministrarna i Sverige, Danmark och Norge, SAS vd Per Norlin och andra styrelsemedlemmar samt en utvald skara journalister ombord på Hjalmar Viking i Köpenhamn.

Under tiden stod Cyd Charisse, som dansade med Gene Kelly i Singin’ in the Rain, redo att krossa en flaska champagne i Los Angeles och skicka Leif Viking och Kaliforniens guvernör, borgmästaren i Los Angeles och Kanadas transportminister till Skandinavien.

Och ja, de två SAS-planen Hjalmar Viking och Leif Viking passerade varandra samtidigt vid Nordpolen, och det historiska mötet sändes live i radion innan de fortsatte sin flygning i varsin riktning.

Hjalmar Viking ankom i god tid i Kalifornien, hela 35 minuter tidigare än väntat, och var tvungen att flyga runt flygplatsen för att låta välkomstsällskapet göra sig redo. Den första personen som gick av flyget var prins Axel som även höll ett kort tal. Sedan var det dags att börja festa – Mary Pickford väntade.

Direktförbindelsen mellan Skandinavien och Hollywood var officiellt öppen. 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng