/\

ANNONS

Mottagningsceremoni på Tokyos flygplats Hanadea.
Mottagningsceremoni på Tokyos flygplats Hanadea.

Flyg

50-talet: När SAS var härskare över Nordpolen

Först västerut – sedan flög SAS österut över Nordpolen. Först ut än en gång.

År 1957, när Jätten, en långfilm med Elizabeth Taylor, Rock Hudson och James Dean gick för fulla hus under flera veckor i Stockholm, gjorde sig SAS redo för en egen jättelansering: en flygning till Tokyo via Nordpolen.

SAS hade redan gjort det inget annat flygbolag hade klarat genom att flyga över den magnetiska nordpolen till Los Angeles. Nu var det dags att göra samma sak i motsatt riktning. 

SAS hade redan tagit den norra rutten i besittning och flugit mellan Kalifornien och Skandinavien i två år, men det gjorde inte den östra rutten till en mindre utmaning. Planet startade från Stockholm en dryg vecka innan flyglinjen skulle öppna, med 12 SAS-flygkaptener och 31 besättningsmedlemmar och journalister ombord, redo att återvända med kejsar Hirohitos bror, prins Mikasa, prinsens hustru Yuriko Takagi och 41 andra särskilt inbjudna gäster. (Prins Mikasa fyllde förresten 100 år i december 2015.)Prins Mikasa och hans fru Yuriko Takagi ombord på SAS DC-7C.

SAS lämnade inte heller denna gång något åt slumpen.  Ombord fanns kaptenen för Tokyo-planet, Mikal Aschim, som hade flugit den första polarflygningen till Kalifornien och jordenruntflygningen 1953, samt den danske chefspiloten Fugi Svensen. Chefsnavigatören, Einar Sverre Pedersen, var en levande legend och driftschefen var en annan veteran inom polarexpeditioner, norrmannen Knut Hagerup Svendsen, som senare skulle bli SAS vd.

Enda haken i förberedelserna (det måste alltid finnas en sådan) var att en ugn i pentryt inte fungerade, och att servera kalla måltider kom inte på fråga, eftersom ”det vore inte vår superduperservice”, som dåvarande vd:n Henning Throne-Holst uttryckte det.

Men efter 15 minuters efterforskningar insåg någon att ugnen inte hade kopplats in ordentligt i vägguttaget. När Reidar Viking flög över Nordpolen kl. 22:50 den 16 februari kunde besättningen skicka följande meddelande till Luleå: ”Operation normal.”

När Reidar Viking landade i Tokyo och propellrarna stannade omringades flygplanet av hundratals journalister och fotografer från hela världen. Det som gjorde Reidar Vikings resa till Tokyo så speciell, även om det inte var den första kommersiella flygningen, var det faktum att Internationella geofysiska året (IGY) skulle börja om ett par månader och ombord på Reidar Viking fanns en grupp skandinaviska forskare som mätte strålningen i polarområdet.

IGY var ett internationellt forskningsprojekt mellan 1 juli 1957 och 31 december 1958. Det markerade en fortsättning på de upptinande relationerna mellan Sovjetunionen och väst, och under perioden skickades Sputnik, världens första framgångsrika satellit, ut i rymden.

Professor Chiju Tsuboi, ordförande för Japans nationella IGY-kommitté, tackade forskarna för deras bidrag till den kosmiska forskningen. ”En bro över himlen har öppnats mellan Europa och Asien,” förklarade han. Referensen har flera bottnar. En svävande bro över himlen är nämligen en del av Japans skapelseberättelse.

Reidar Viking hade blivit en halvtimme försenad, men det spelade ingen roll. Nu befann planet sig i Tokyo och hade flugit över Nordpolen. 53 950 liter bränsle hade förbrukats för ett gott syfte. 

SAS DC-7C Reidar Viking.

Allt var klart för den första kommersiella flygningen, till och med den lilla metallåda som skulle släppas från Guttorm Viking (Reidars tvilling som startat från Köpenhamn) över Nordpolen den 24 februari kl. 22:30 svensk tid. Lådan innehöll den danske statsministern Hans Christian Hansens ”Nordpolendeklaration” och en mikrofilm med förstasidorna från 1 januari från runt 700 tidningar från hela världen. 

Den 25 februari handlade alla förstasidor om SAS. 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng