/\

ANNONS

Flyg

50-talet: Över Nordpolen

Norska kunskaper i navigering parade med lite amerikanskt know-how öppnade dörren för SAS första stora hit: en direktlinje mellan Kalifornien och Skandinavien.

Den 23 november 1952 hade Svenska Dagbladet en liten notis på sidan A10, reserverad för korta och lättsamma ämnen. Bilden på kuvertet var inte större än två tumnaglar, men även om tidningen byggde sin nyhet på förstadagsbrevet och det fina kuvertet fanns de stora nyheterna inuti brevet: 

”Kära vän,
Scandinavian Airlines System har nöjet att skicka dig detta brev, fluget från Los Angeles till Köpenhamn på SAS historiska första polarflygning.”

Att flyga till USA:s västkust var i sig en utmaning och det faktum att flygbolagen var tvungna att ta en omväg över Nordpolen gjorde det inte lättare. Det tog SAS flera år att utveckla det speciella navigationssystem som gjorde det möjligt för deras flygplan att flyga säkert över den magnetiska nordpolen och samtidigt förkorta sträckan med runt tusen kilometer

När man flyger över Arktis gjorde den magnetiska nordpolen att det inte gick att använda en vanlig kompass, och det var svårt att använda sextant under de långa vintermånader då solen inte kommer över horisonten mellan höst- och vårdagjämning, även om piloterna på vintern kunde navigera med hjälp av polstjärnan. Dessutom gjorde bristen på väderstreck att vanliga kartor inte gick att använda. 

Redan 1948, bara två år efter att bolaget startats, meddelade den norske krigsveteranen Einar Sverre Pedersen sina planer på hur man kunde flyga över Arktis och några år senare började SAS planera flyglinjer över området. Under tiden jobbade SAS med det amerikanska företaget Bendix Aviation Corp. för att lösa problemet med kompassen. 

Under tidigt 1950-tal låg den magnetiska nordpolen mer än 1 000 kilometer söder om den geografiska nordpolen, vilket gjorde att kompassen pekade söderut när den skulle peka norrut – eller svängde fram och tillbaka. Det krävdes en annan metod. Bendix uppfann ett gyroskop som pekade i en fast riktning så länge som flygplanet var uppe i luften. 

Ett annat viktigt tekniskt genombrott var utvecklingen av solkompassen, som använde sig av polariserat ljus som gjorde det möjligt för navigatören att se solens placering även när den var under horisonten. Det tredje element som Einar Sverre Pedersens team behövde var en polarkarta som amerikanerna hade tagit fram under andra världskriget.

Den 19 november 1952 lyfte Arild Viking, av modellen DC-6B, från Los Angeles med 22 dignitärer ombord för att flyga till Köpenhamn. Einar Sverre Pedersen var själv navigatör på resan – och han var SAS chefsnavigatör på polarlinjerna mellan 1953 och 1975. Den första polarflygningen mellanlandade i Edmonton i Kanada och i Thule på Grönland och landade i Köpenhamn 28 timmar efter att man hade lämnat Los Angeles.

– SAS ligger fem år före alla andra flygbolag. Skandinaverna har gjort det som alla andra också har insett måste göras och som vi har väntat på. Detta är ett historiskt ögonblick, sade Wayne Parrish, ordförande för American Aviation Publications, till Aftonbladet.

– De bör kunna ansöka om alla nödvändiga licenser för polarlinjetrafik, och nu när de hittat en genväg över Arktis är det snart dags för en liknande genväg till Fjärran östern, tillade han. 

Två veckor senare, den 6 december, landade Hjalmar Viking i Stockholm efter en 21 timmar lång resa från Kalifornien, då SAS fortsatte sina testflygningar medan man väntade på att få klarsignal för att starta reguljär trafik till Kalifornien. 

Och sex månader senare skrev Svenska Dagbladet i sin spalt för nyheter på engelska: ”Det första flygplanet någonsin att flyga en trafiklinje över de istäckta områdena över Nordpolen anlände idag i Tokyo. Det var Scandinavian Airlines Systems flygplan Hjalmar Viking, som hade lämnat Oslo 52 timmar och 57 minuter tidigare. Ombord fanns 40 Röda Korset-medarbetare till det norska sjukhuset i Korea.”

”Flygplanet togs emot av geishor med blommor i händerna.”

”SAS representant i Tokyo meddelar att flygtiden kommer att kortas ned till 36 timmar när flygrutten blir reguljär och att alla större flygbolag snart kommer att använda sig av en rutt över Nordpolen mellan Europa och Fjärran östern samt mellan Kalifornien och Europa. Den riktiga ’storcirkelrutten’ går emellertid över Sibirien och kan därför inte användas av flygplan från väst. Hjalmar Viking kommer att vara tillbaka i Oslo kl. 18:35 på fredag och kommer därmed att vara det första passagerarplan någonsin som har genomfört en jordenruntflygning.”

Det tog ytterligare ett år för SAS att få de amerikanska myndigheterna ombord, men med hjälp från handelskammaren i Los Angeles fick man 1954 rättigheterna till att flyga till Los Angeles.

Den 15 november, två år efter Arild Vikings äventyr, var det dags för den stora premiären. Leif Viking startade från Los Angeles och Helge Viking från Köpenhamn och över Nordpolen möttes de två flygplanen för att fira prestationen.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng