/\

ANNONS

SAS New York flygning hade också en mellanlandning i Gander. Den första flygningen tog 25 timmar.
SAS New York flygning hade också en mellanlandning i Gander. Den första flygningen tog 25 timmar.

Flyg

Gander flygplats: Porten till Amerika

På 1950-talet, före jetflygets tid, var Gander, i provinsen Newfoundland i Kanada, en viktig mellanlandningsstation för tankning. Även SAS tidiga flygningar till New York mellanlandade där.

1935 fanns det bara mossar och förkrympta granar längsmed järnvägen i Newfoundland, men regionen runt Gander på den östra delen av ön hade fyra saker till sin fördel.

För det första var det den del av Nordamerika som låg närmast Europa, och för det andra låg det på en hög, jämn och relativt dimfri platå. Området låg dessutom i närheten av storcirkelrutten mellan städerna på USA:s östkust och Europa, och järnvägen kunde transportera besättningar och utrustning. Gander var helt enkelt den perfekta platsen för en flygplats.

På 1930-talet hade det inte funnits några reguljära transatlantiska flygningar och tanken på att förvandla denna högplatå till en flygplats för landbaserade flygplan (istället för flygplan på båtar) föddes. Åsikterna var delade mellan visionärerna och nejsägarna. Bland de senare fanns Royal Air Force, som fortsatte att skicka sina flygplan på båtar över Atlanten fram till början av 1940-talet.

Till slut vann visionärerna och i oktober 1939 stod flygplatsen klar – precis i tid för andra världskriget. Winston Churchill, brittisk premiärminister, kallade den för ”det osänkbara hangarfartyget”.  Ansvarig för flygplatsen blev Royal Canadian Air Force, men där fanns också stora grupper från US Army Air Force och RAF Ferry Command.

Den 11 november 1940 genomfördes framgångsrikt den första djärva leveransen av sju Lockheed Hudson-bombplan över Atlanten, framförda av civila piloter. Vid krigsslutet hade runt 12 000 flygplan från de allierade flugit sträckan över Atlanten.

Det innebar att ett stort antal piloter och besättningar kände till norra Atlanten och att markpersonalen nu visste hur man skulle sköta komplexa uppgifter.

Ett logiskt steg för flygbolag som SAS var att börja med transatlantiska passagerarflygningar, men deras flygplan kunde inte flyga hela vägen i ett sträck, vilket var goda nyheter för Gander, även om det bara var för tankning och väldigt få passagerare hade Gander som start- eller slutdestination.

Men det var i Gander som SAS-passagerarna från Skandinavien fick sina första amerikanska förfriskningar och bensträckare på sin väg till The Big Apple.

Den här tidtabellen visar hur viktig Gander var för resorna över Atlanten i början.

Civila som bodde i Gander efter kriget bodde i ombyggda militärbaracker. Längst upp på bilden är Ferry Command-området, där hangarerna 21 och 22 blev navet för flygverksamheten efter kriget. 1959 byggdes en ny terminal på den ”amerikanska sidan”, med bland annat de SAS-lokaler som syns här.

Bilden nedan är från sent 1940-tal och visar en SAS DC-4:a på plattan framför hangar 22, där det fanns vänthall och biljettdiskar. 

Den här bilden från början av 1950-talet visar vänthallen efter en uppfräschning med nya ljusa färger. SAS biljettdisk låg längst bort i raden.

Text: Robert Pelley
Bilder från Robert Pelley på bobsganderhistory.com

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng