/\

ANNONS

När signalen når flygplanet sprids den via flera åtkomstpunkter inuti planet.
När signalen når flygplanet sprids den via flera åtkomstpunkter inuti planet.

Flyg

Wifi ombord – When the sky's NOT the limit

När högkvalitets-wifi ombord nu går in för landning är detta det framgångsrika slutet på en lång resa.

I år blir wifi-anslutning med en kvalitet som motsvarar det som de flesta är vana vid i vardagen tillgängligt på de flesta av SAS kortdistansflygningar.

Flygbolaget har inlett ett samarbete med Viasat, ett kommunikationsföretag från södra Kalifornien som har varit i framkanten av wifi ombord sedan dag ett. 

De flesta kommunikationsföretag som erbjuder wifi ombord på flygplan leasar kapacitet från satellitföretag, men Viasat säger sig vara unika eftersom de har egna satelliter så att de kan erbjuda betydligt högre kapacitet till bättre pris. På så sätt kan Viasat leverera en av marknadens bästa wifi-tjänster.

Men historien om wifi på flygplan har inte alltid pekat rakt uppåt.

 

De första wifi-tjänsterna på flygningar kom tidigt på 2000-talet. SAS var pionjärer och införde Connexion från Boeing, en anslutningstjänst för flygningar, 2004. Men i de flesta fall (inklusive för SAS) sades tjänsten upp.

Cicek Cavdar, biträdande professor på KTH, leder idag ett projekt för att ta prestanda för wifi ombord bortom dagens förväntningar.

”Historien med försök och misslyckanden inom wifi-anslutningar ombord börjar på det tidiga 2000-talet”, säger hon. ”Det var en stor tidig utmaning att hitta fungerande affärsmodeller, och detta var huvudanledningen till att många projekt misslyckades.”

Problemen var bland annat kostnaderna för att tillhandahålla tjänsterna och att etablera fungerande prissättningsmodeller.

Och i början var kapaciteten i mobilsystem som kommunicerade mellan flyg och marken en stor teknisk utmaning. Även om bara ett plan var anslutet till en markbaserad station fick alla anslutna resenärer ombord dela på en redan begränsad bandbredd. Detta resulterade ofta i igenkorkade nätverk och en mycket dålig användarupplevelse. Om flera plan anslöts till samma markstation kunde resultatet bli ännu värre.

Men den kanske största tidiga utmaningen var den begränsade marknaden och de begränsade mobila tjänsterna. ”Det var bara användbart för passagerare med bärbara datorer”, säger Cavdar. ”Mobiltelefoner med wifi var fortfarande ganska sällsynta. Och de tidigaste tjänsterna anslöt bara till Yahoo eller Blackberry.”

Don Buchman, Vice President för Commercial Aviation på Viasat, säger: ”Före iPhone var Don Buchman, VP Commercial Aviation, Viasat användningsfallet helt annorlunda. Men sedan inträffade ett paradigmskifte.”

Det är kanske inte något sammanträffande att kommersiellt framgångsrika wifi-tjänster på flygplan började komma för ungefär 10 år sedan, ungefär samtidigt som de första smartphones lanserades.

Buchman säger att Viasat låg före sin tid när det gällde att förstå de förändringar som inträffade. ”Vi såg att det verkliga behovet inte var att bara erbjuda möjligheter till mejl och SMS, utan att göra det möjligt för folk att göra samma saker som på marken – varför skulle det vara annorlunda i luften?”

Så när företaget officiellt lanserade sin wifi-tjänst ombord 2012 kunde passagerarna strömma filmer, video och musik precis som om de satt därhemma.

Och när marknaden för wifi ombord växte, förbättrades även tekniken.

2011 skickade Viasat upp sin första satellit, ViaSat-1. Den hade ungefär 100 gånger så stor kapacitet som den näst bästa satelliten i omloppsbana, och gav enligt företaget en betydligt bättre tjänst än luft-till-mark-baserad teknik. Företagets fjärde satellit, ViaSat-2, sköts upp i juni. Den förväntas ha ungefär dubbla kapaciteten mot ViaSat-1.

Cavdar pekar på att de första wifi-systemen på flyg gav 2–3 Mbps per flygplan. Idag är läget helt annorlunda.

Viasats satelliter har revolutionerat begreppet wifi ombord.”I USA är den Internet-kvalitet vi erbjuder i luften i det närmaste likvärdig med vad vi erbjuder våra hemmakunder”, säger Buchman. ”Det visar hur högt vi har lagt ribban inom satellitbaserad Internet.”

USA har varit ledande inom wifi på flyg, vilket enligt Buchman beror på speciella omständigheter på marknaden i USA. ”Det är en homogen marknad”, säger han. ”Ett enda land med många långflygningar.”

Och Cavdar påpekar att USA har ett harmoniserat luftrum, där licensiering är betydligt enklare än i den flerstatliga situationen på andra platser, där varje land har olika regler.

”I USA var det också så att när ett flygbolag hade lanserat wifi ombord kände de andra att de hade en nackdel i konkurrensen, så andra flygbolag följde snabbt efter”, säger Buchman. ”I Europa hade du aldrig någon föregångare. Och efter recessionen 2008 fanns det inte så mycket fritt kapital. Men det håller på att ändras i Europa nu.”

Gunilla Ait El Mekki är Entertainment and Connectivity Manager på SAS. ”SAS var en av pionjärerna inom wifi ombord”, säger hon. ”Efter vår första tjänst, Connexion från Boeing 2004, lanserade vi en ny tjänst på vissa plan i vår kortdistansflotta 2011 och på långdistansflottan 2015. Men vi kände att vi behövde ett starkare system, något som lever upp till resenärernas förväntningar på anslutningen. Viasat ger oss det.

”Vi ville stänga till hålet i kundens resa”, fortsätter Ait El Mekki. ”Att flyga har varit ett avbrott för passagerarna, men det borde inte vara det och det behöver inte längre vara det. Vår nya tjänst hjälper passagerarna att få ut så mycket som möjligt av sin tid genom hela resan. Folk tycker att wifi är det normala nu, och så ska det vara även på flygplan.”

Nu kan alla, till och med min 85-åriga mamma, vara online utan problem

Buchman håller med. ”Jag tror att den största förändringen har varit demokratiseringen av Internet. Nu kan alla, till och med min 85-åriga mamma, vara online utan problem. Det har blivit en del av livets infrastruktur. Och förväntningen är att det ska vara likadant i luften.”

Naturligtvis kan vi bara gissa vad vi kommer att kunna göra med våra telefoner i framtiden. Men när företag som SAS och Viasat alltid tänjer på gränserna för vad som är möjligt verkar det inte finnas någon anledning till att vi inte skulle kunna göra det även på flygplan. 

Senast ändrad: 13 juni, 2018

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng