/\

ANNONS

Mitt emot Notre dame under blommande träd ligger en legendarisk bokhandel. Foto: William Simon
Mitt emot Notre dame under blommande träd ligger en legendarisk bokhandel. Foto: William Simon

Livsstil

En mötesplats för bokälskare i Paris

Precis över floden, mitt emot Notre dame ligger en bokhandel med ett klassiskt namn. Här hittar du som infrälst alla sorters böcker, och är du själv en kämpande författare – ja då kanske du får en sängplats på övervåningen.

Paris mest legendariska bokhandel, Shakespeare and Company, öppnades 1951 av George Withman, en utflyttad amerikan som hade kommit till Europa som soldat under andra världskriget. Han älskade Paris, han älskade böcker och bestämde sig för att stanna kvar. 

Bokhandelns ägare Sylvia Whitman. Foto: Tobias Staebler

Hans butik – som fått sitt namn efter en tidigare bokhandel som grundades av Sylvia Beach och som frekventerades av James Joyce, Ernest Hemingway och andra på 1920-talet – specialiserade sig på engelskspråkig litteratur, och attraherade snabbt personer som Henry Miller och Anaïs Nin, följda av Allan Ginsburg och William S. Burroughs.

– Vissa av dem till och med bodde här, säger Sylvia Whitman, som tog över efter sin far 2006. Han kallade dem “tumbleweeds”, säger hon. Min far var en mycket generös själ, jag håller den traditionen vid liv. Så om du kan bevisa att du är kämpande författare eller poet, då är kan du få ett rum med en säng på översta våningen. Men du blir tvungen att hjälpa till i bokhandeln och du måste läsa minst en bok om dagen. Sådana är reglerna!

Sylvia Whitman pekar på mottot som hennes far målade ovanför entrén: ”Be not inhospitable to strangers lest they be angels in disguise”.”Var inte ogästvänlig mot främlingar, kanske är de förklädda änglar.

– Han tänkte verkligen så, säger Sylvia. Ibland kommer det folk som bara glömt att boka hotell, men jag är ganska bra på att avslöjda dem.

Bokhandeln består av flera gamla byggnader som har slagits ihop. Varje rum har ett namn – Blue Oyster Tea Room, Old Smoky Reading Room. Hyllorna är fyllda med allt från poesi till barnböcker. Här finns även en unik bokavdelning med signerade förstautgåvor av Gertrude Stein, Jean Cocteau och många andra.

– Bokhandeln är lika rörig som vanligt, men vissa saker har förändrats, berättar Sylvia Whitman. Butiken levde kvar i det förteknologiska tidevarvet när jag tog över, säger hon. Jag installerade en telefon och datoriserade lagret, och vi har dessutom en webbplats med uppgifter om event som vi arrangerar, poesiuppläsningar, föredrag och föreläsningar. Shakespeare and Company är en mötesplats för människor som älskar böcker. Så har det alltid varit och så kommer att alltid att förbli.

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Senast ändrad: 3 mars, 2016

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng