/\

ANNONS

Boka resa

Polarpriset. Foto: Magnus Glans
Polarpriset. Foto: Magnus Glans

Livsstil

Historien om Polarpriset

Att ha en prestigefull musikprisutdelning i det land som producerat ABBA och Nobelpriset är ju inget konstigt, eller hur? Det var så Stikkan Anderson tänkte när han skapade Polar Music Prize, Polarpriset i dagligt tal, för 25 år sedan.

Man skulle kunna tro att en av musikproducenten Quincy Jones höjdpunkter i karriären (så långt) skulle vara att leda den stjärnspäckade supergrupp som sjöng ”We Are the World” 1984. Eller kanske hans arbete med Frank Sinatra, Count Basie eller Ray Charles. Han har spelat med Miles Davies och jammat med Sammy Davis Jr. också. Och han producerade Michael Jacksons album Thriller.

Tio år efter ”We Are the World” befann sig Quincy Jones på en fest i Stockholm med en varmkorv i handen, trots att han just hade varit med på en överdådig middag på Grand Hotel. Festen pågick i en villa på fashionabla Djurgården i Stockholm och värden, Stig ”Stikkan” Anderson, gick avslappnat omkring i yllestrumpor.

Stikkan Anderson och Quincy Jones var gamla vänner. Festen var efterfesten till Polarprisets galamiddag och den hölls hemma hos Stikkan Anderson. Quincy Jones hade just fått Polarpriset. Senare sa han att detta var ”en av höjdpunkterna i mitt liv”. 

2016 års Polarpristagare Cecilia Bartoli. Foto: Polar Music Prize

I år firar Polarpriset, som instiftades av Stikkan Anderson, 25-årsjubileum. Vid en konsert och ceremoni i Konserthuset i Stockholm i juni kommer de senaste Polarpristagarna, den svenske musikproducenten Max Martin och den italienska mezzosopranen Cecilia Bartoli, att hedras. Den överdådiga galamiddagen kommer återigen att intas på Grand Hotel. Och återigen kommer man att äta varmkorv, eftersom det var så Stikkan Anderson, som dog 1997, ville ha det.

Stikkan Anderson skrev över tusen låttexter, bland annat till låtar du garanterat har hört som ”Mamma Mia”, ”Honey, Honey”, ”Dancing Queen” och ”Waterloo”, den låt som gav ABBA, bandet som han grundade och ledde, sitt internationella genombrott i Eurovision Song Contest 1974.

Han startade ett skivbolag, Polar Music, och gjorde en rad bra investeringar som gjorde att finanspressen kallade hans skivbolag ”det mest lönsamma bolaget i Sverige”.

Efter att ha sålt bolaget 1989 för 189 miljoner kronor, motsvarande cirka 289 miljoner i dagens penningvärde, beslutade sig Stikkan Anderson för att skapa ett internationellt musikpris som skulle få Sverige och Stockholm att stå i centrum på samma sätt som den svenska huvudstaden står i centrum varje år när Nobelpriset delas ut.

Trots allt var Sverige, till stor del tack vare ABBA, redan känt för sin musikexport.

– Stikkan tyckte det var intressant att det inte fanns ett Nobelpris för musik, säger Marie Ledin, Stikkan Andersons dotter och vd för Polarpriset.

Stikkan Anderson kontaktade Nobelstiftelsen, som har hand om Nobelpriset, för att se om han kunde göra en donation som kunde skapa ett Nobelpris i musik. 

Polarpriset är Stig ”Stikkan” Andersons vision. Foto: Polar Music Prize

Ekonomipriset hade instiftats 1968 efter att Sveriges Riksbank hade donerat pengar för att fira sitt 300-årsjubileum (ekonomipriset heter egentligen Sveriges Riksbanks pris i ekonomisk vetenskap till minne av Alfred Nobel).

Oavsett orsakerna till beslutet avböjde Nobelstiftelsens representanter artigt Stikkan Andersons erbjudande. Det var dock inget som avskräckte Stikkan Anderson. Han fick väl göra det själv då. Inga problem.

Han startade en stiftelse och gjorde en donation till Musikaliska akademien så att vinnarna skulle få 1 miljon kronor i prisutdelning.

– Han gjorde upp detaljerade planer på hur allt skulle gå till. Han skrev till och med att prisutdelningen skulle hållas den 18 maj, då Erik har namnsdag. Jag tror han gjorde det för att ett av hans namn var Erik men även för att Sankt Erik är Stockholms skyddshelgon, säger Marie Ledin.

– Vi har faktiskt aldrig hållit prisutdelningen i maj, tillägger hon.

Stikkan Anderson hade stora planer

Hela staden skulle arrangera en festival som skulle hylla musiken med stjärnor och glamour. Han ville att det skulle vara ett svenskt arrangemang, avslappnat och jordnära men med kungens medverkan.

– Det var viktigt för Stikkan att kungen var involverad. Kungen älskar musik och han och Stikkan hade en bra relation. Kungen förstod också vikten av att ha ett svenskt internationellt musikpris, säger Marie Ledin.

Det var lika viktigt för Stikkan att ha en ordentlig fest. Och att det skulle finnas varmkorv och att man sjöng en snapsvisa innan middagen. Än idag sjungs en snapsvisa vid middagen, som alltid innehåller spår av det traditionella svenska köket.

– Vi har alltid haft sill, men i år ska vi ha Västerbottenpaj, säger Marie Ledin. 

– Pappa är alltid med mig, säger vd Marie Ledin, Stikkan Andersons dotter. Foto: Helén Karlsson

Den första Polarpristagaren var Paul McCartney 1992.

 – Det var ett självklart val, säger Marie Ledin.

Paul McCartney är en av få mottagare som inte har tagit emot priset vid prisutdelningen i Stockholm. Men det beror förmodligen på att det var första gången och rutinerna inte riktigt var på plats. Inte heller prestigen.

– Det är en så stor ära att till och med viktigpettrar som jag blir imponerade, sa Paul McCartney senare om priset.

Och vem skulle inte bli förtjust över att få ingå i ett sällskap bestående av ex-Beatlar och andra musiker som Paul Simon, Bob Dylan, Yo-Yo Ma, Patti Smith, Björk, Led Zeppelin, Stevie Wonder och Joni Mitchell? Enligt Marie Ledin känner pristagarna en viss gemenskap med varandra.

– Jag vet att [pristagarna 1995] Elton John och Mstislav Rostropovitj höll kontakten tills den ryske cellisten dog. Bruce Springsteen och numera avlidne Eric Ericson kom väldigt bra överens och Renée Fleming och medlemmarna i Pink Floyd höll kontakten. Och Patti Smith och Kronos Quartet har till och med uppträtt tillsammans, säger Marie Ledin.

Idag är listan med pristagare en imponerande förteckning över vem som är vem inom musiken – inte bara populärmusiken. Stikkan Anderson angav i sina anteckningar att priset skulle delas ut årligen (om möjligt) ”för betydande insatser inom musiken och/eller musiklivet, eller för insatser som bedöms kunna bli av stor betydelse för musiken eller musiklivet, och ska kunna avse alla områden inom eller med nära anknytning till musiken”.

– Det är ett av de mest prestigefyllda musikpriserna i världen, så det betyder mycket för mig, sa Peter Gabriel, pristagare 2009.

Det är inte lätt att skapa en ny tradition och det sker inte över en natt, vilket är orsaken till att det tagit priset ett kvarts århundrade att bli Nobelpriset i musik.

– I början var vi tvungna att förklara vad priset handlade om när vi kontaktade artisterna och deras managers. Det behöver vi inte längre. Och med Max Martin har vi nu även nått en ny generation artister, säger Marie Ledin. 

2008 drog Musikaliska akademien tillbaka sitt engagemang och sedan dess har Polarpriset varit en oberoende organisation. Marie Ledin är vd och hennes bror Anders Anderson ingår i styrelsen, den 12 personer starka prisnämnden och är ansvarig för investeringskommittén.

Nyligen involverades även den tredje generationen Anderson-Ledin, då Marie Ledins (och artisten Tomas Ledins) son John gick in i organisationen som projektledare för en rådgivande kommitté som arbetar med att höja prisets profil internationellt.

– När vi tillkännager vinnarna skriver New York Times om det, men det blir inget stort. Vi är välkända i den klassiska musikvärlden och vi ser en topp i mediatäckningen varje gång vi har vinnare från nya länder. När [venezuelanske dirigenten, kompositören och ekonomen José Antonio] Abreu vann kom reportrar från Venezuela hit till Stockholm, säger Marie Ledin.

De 42 miljoner kronor som Stikkan Anderson en gång donerade kommer inte att vara för evigt utan smarta investeringar. Marie Ledin och de andra måste hitta sponsorer och andra partners för att inte bara hålla igång traditionen, utan även för att höja profilen.

I år har organisationen för Polarpriset ingått ett samarbete med H&M, som kommer att sälja speciella Polarpris-t-shirtar i sina butiker i Sverige. T-shirten är designad av Mary McCartney, dotter till Paul McCartney. 

Just nu finns det någon i världen som sjunger med i en låt av Max Martin. Foto: Axel Öberg / Polar Music Prize

Årets prisutdelning med Max Martin och Cecilia Bartoli kommer självklart att inkludera hyllningar till deras musik, framförda av några av de största och klarast lysande stjärnorna i Sverige, precis som Stikkan ville ha det. Förutom en sak. Marie Ledin har ändrat efterfesten till en förfest dagen före ceremonin.

– Det blir avslappnat och alla får en chans att lära känna varandra. Det blir musik och fina möten mellan deltagarna. Förra året träffade Evelyn Glennie sin första musiklärare på festen. Det blir så mycket känslor och det är det musik handlar om, säger Marie Ledin.

Förfesten bidrar också till att alla, i synnerhet pristagarna, kan känna sig avslappnade och bara njuta av arrangemanget.

– Alla är nervösa över att träffa kungen. Men det behöver de inte vara, det kommer att gå bra och vi talar alltid om för dem vad man får och inte får. Vi brukar inte tala om exakt för pristagarna vad som kommer att hända på konserten, bara att det blir en hyllning till dem. Paul Simon sa att han var för gammal för överraskningar, så vi berättade för honom, säger Marie Ledin.

När musiken började spela i Konserthallen 2012 och Loreen (vinnare av Eurovision Song Contest det året) sjöng sin version av Paul Simons hit från 1970, ”Bridge Over Troubled Water”, slöt han ögonen, lade sin hand på sin frus och kramade den. Helt klart ännu en höjdpunkt. 


Text: Risto Pakarinen 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng