/\

ANNONS

Innovativa och kreativa lösningar är sprungna ur ett kontrollerat kaos, enligt Jesper Kouthoofd, grundare av Teenage Engineering. Foto: Magnus Liam Karlsson
Innovativa och kreativa lösningar är sprungna ur ett kontrollerat kaos, enligt Jesper Kouthoofd, grundare av Teenage Engineering. Foto: Magnus Liam Karlsson

Människor

Acne-grundarens nya passion

Tre minisyntar till minipris. Jesper Kouthoofd och Teenage Engineering är kreatörer med allmänhetens bästa som mål. Allmänhetens bästa ljud, vill säga.

I ett garage på stadsdelen Södermalms yttre rand i Stockholm arbetar 25 ingenjörer på företaget Teenage Engineering. Men trots att medgrundaren, Jesper Kouthoofd, kallar dem ”tonårsingenjörer” så är de flesta av dem egentligen dataprogrammerare och varken tonåringar eller ingenjörer.
– I USA brukar de bli besvikna över att vi är tunnhåriga gubbar, säger Jesper Kouthoofd. 
På 1990-talet var Jesper Kouthoofd art director på reklambyrån Paradiset, en av de tuffaste reklambyråerna i världen. Han var också en av grundarna av Acne, ett mångsidigt kreativt kollektiv som bland annat låg bakom jeansmärket med samma namn.
Teenage Engineering är paradiset för tekniknördar. Här finns mojänger och mackapärer blandat med högst relevanta produkter för det urbana livet: musikmaskiner, sneakers, laptopväskor – och utanför står en vit Lamborghini parkerad.
Längst in i lokalen finns verkstaden där Jesper Kouthoofd snickrar modeller och prototyper. Han springer och hämtar tre små syntar, var och en liten nog att peta ner i bröstfickan.
De är alldeles nya och resultatet av ett drygt ett års hårt arbete. En bassynt, en trummaskin och en synt som skapar melodier. De ser ut som fickräknare, utan sina fodral.
– Det är superkapabla syntar, säger Jesper Kouthoofd, man kan göra riktigt cool dansmusik med dem.
Han och hans medarbetare har ett självpåtaget uppdrag, att ge fler människor möjlighet att arbeta med bra ljud.
– Vi jobbar själva mycket med ljud, och tänker på ljud hela tiden, säger han. Vi älskar ljud och det finns mycket kvar att göra. Vi vill ge alla möjligheten att arbeta med bra verktyg. Har du dåliga verktyg så tröttnar du ganska fort på det du gör.

Labbrockarna är ritade av Ann-Sofie Back speciellt för Teenage Engineering, och behövs inne i snickeriet där Jesper Kouthoofd bygger alla modeller. Foto: Magnus Liam Karlsson

För endast 180 dollar kan du starta ditt eget band. Att sätta priset på ficksyntarna var det allra första steget i designprocessen, och 59 dollar blev det pris som slutligen valdes. Priskravet har tvingat designteamet att skapa smarta lösningar för allt, även för hängarna. De där små krokarna som finns för att butikerna ska kunna visa upp och förvara produkterna skulle ha kostat flera kronor styck. Så för att hålla kostnaderna nere valde ingenjörerna att göra ett hål längst upp i själva kretskortet, en del som sedan går att bryta av.
OP-1 är en sofistikerad leksak och är ritad så att det ska se snyggt ut när någon spelar på den.

Sedan får köparen inget fodral, det säljs separat eller går att skriva ut på 3d-skrivare. 

Nu säljs instrumenten i Weekdays-butikerna och på Colette i Paris och Moma i New York. De lanserades på NAMM meeting (National Association of Music Merchants) i Anaheim, Kalifornien, i januari, världens största mässa för företag som handlar med musikprodukter. 

Jesper Kouthoofd räknar med att sälja 30 000 exemplar, baserat på att de här små elektroniska manickerna är avkommor till Teenage Engineerings kassako OP-1, en nästan barnsligt avskalad synt som företaget lanserade 2010 och som fått fans som Depeche Mode, Elijah Wood, Jean-Michel Jarre, Nina Persson, Beck och Nine Inch Nails. Ännu enklare att bära, lika enkla att programmera och spela på – och med ett helt annat pris. Småsyntarna är tillgängliga för ännu fler. Originalet går på drygt 7 000 svenska kronor. OD-11 trådlöst högtalarsystem som lanserades med pukor och trumpeter 2014.

Teenage Engineering grundades 2007 av Jesper Kouthoofd och tre personer till. Jesper hade hoppat av Acne, som han varit med och grundat, efter en personlig och en yrkesmässig kris. 
Han hade tänkt sig Acne som en sentida motsvarighet till tyska Bauhaus-skolan, ett kreativt kollektiv med gemensamma sociala och estetiska värderingar (han beskriver sig själv som högröd), inte ett jeansföretag och en reklambyrå. 
– Jag kanske drog min röda linje lite för långt, säger han. Jag var naiv i hur jag startade projektet, företagsmässigt naiv. 

Han berättar att han vägrade arbeta med moderata ungdomsförbundet (MUF), trots att Acne behövde pengar. Sedan lämnade hans fru honom, och situationen mellan Jesper och de andra företagsägarna imploderade. Han upplevde att de inte stod på hans sida, varken vad det gällde Acne eller hans privatliv. 
– Jag funderade till och med på att ta livet av mig. Det är därför jag inte kan förlåta dem, säger han. Och det värsta var att det var en företagskultur jag varit med om att skapa. I efterhand kan jag se att jag agerade som envåldshärskare vid några tillfällen, och det är aldrig populärt. Men jag tycker ändå att det är konstigt. Den stora sorgen är att de var mina vänner, säger han. 
Men han har inte ändrat färg.
– Jag försökte smuggla in en liten bild på Karl Marx i en produkt Teenage Engineering gjorde, men de andra hindrade mig, säger han med ett leende. Men jag fortsätter hitta på hyss!
Bauhaus är fortfarande en ikon som speglas i Jesper Kouthoofds vision om design som ett genreöverskridande och kollektivt arbete. Skaparprocessen pågår simultant på programmeringssidan och designsidan, inte som ett koncept som till sist hamnar hos programmerarna.
– Vi sitter och pratar och tar en hamburgare vid lunchen och pratar om grejer som vore roliga, intressanta eller spännande, säger han, och sedan går vi tillbaka och jag bygger en låda som stämmer med de andras vision. 

PO-12, skapad tillsammans med Cheap Monday, en minisynt för massorna.Den fria kreativiteten regleras på anslagstavlan i lokalens mitt. Här får alla sina arbetsuppgifter varje vecka, på en post-it lapp. När uppgiften är utförd flyttar den ansvariga på lappen så att den hamnar under rubriken ”färdigt”.
De estetiska reglerna är få men bestämda. Enkla utföranden, som leksaker. Grundformer. En bestämd tonskala i grundfärger, toppat med humor
Ur en låda tar Jesper Kouthoofd fram något som ser ut som en hockeypuck, i samma storlek som hans personliga talisman, snusdosan. Det är en fjärrkontroll till högtalarna som Teenage Engineering utvecklar just nu. Den fungerar steglöst och med en lätt svepning med fingret höjs volymen.
Allt är gjort efter samma modell. Teamet utvecklar idéer tillsammans, arbetsgrupper sätts samman av dem som faller för idén. Jesper bygger prototyperna.
– Företaget är ett kollektiv, säger han. Det har jag lärt mig efter Acne. Vi fattar demokratiska beslut här.

Text: Emma Olsson 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Boka resa

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng