/\

ANNONS

Alex ror framåt in i det förflutna. Foto: Marco Secchi
Alex ror framåt in i det förflutna. Foto: Marco Secchi

Människor

Alex är den första kvinnliga gondoljären i Venedig

Under tusen år var gondoljären ett yrke för män i Venedig. Men det ändrades i mitten av 90-talet när Alex Hai segrade över fördomar och traditioner, och blev ”la prima gondoliera” – den första kvinnliga gondoljären.

En tur med en gondol är ett måste för de flesta turister som besöker Venedig. Under 18- och 1900-talet gled cirka 10 000 gondoler sakta runt i stadens kanaler, idag finns det cirka 400 kvar. Det här är ett utpräglat traditionellt yrke som går i arv från far till son. Tills Alex Hai dök upp. Vi träffar henne på Markusplatsen, hennes gondol Pegasus ligger förtöjd i närheten. Det är även här som Alex Hai brukar möta sina kunder.

Alex segrade över fördomar för att komma dit hon är idag. Foto: Marco SecchiMen det har inte varit lätt att ta sig dit hon är idag. Förutom att hon är kvinna är Hai inte ens från Venedig. Eller från Italien för den delen. Hon föddes i Hamburg, växte upp i Tyskland och USA innan hon landade i Venedig för 20 år sedan. Hon förälskade sig direkt i staden, dess arkitektur och människor. Dessutom upptäckte hon att hon hade talang för att ro. Alex lärde sig yrket som lärling på en traghetto, gondolen som transporterar människor från en sida av Grand Canal till den andra.

Det är inte lätt att vara utlänning i Venedig, det är en liten stad med många klassiska traditioner – inte minst traditionen med gondoler och gondoljärer. Yrket kontrolleras av ett tusen år gammalt hantverksskrå som utfärdar licenser efter strikt utbildning och examination.

Därför är det inte så förvånande att Alex ambitioner var kontroversiella. ”Hon är kvinna, hon föddes inte i Venedig och hon kan helt enkelt inte ro”, var några av argumenten som hennes motståndare använde.

"Venedig är en stad som ogillar förändring"

– Venedig är en stad som ogillar förändring. Men Venedigborna inser att de måste hänga med i nutiden, säger Alex.

Efter att ha misslyckats med att få en licens från hantverksskrået, började Alex arbeta som en privat gondoljär och fick äntligen ett tillstånd efter många dyra besök i rättssalar. Hon är idag den enda gondoljären som inte är anställd av Venedigs stad. Trots offentligt godkännande finns det fortfarande personer som vägrar erkänna att hon är en "riktig" gondoljär.

Alex på Grand Canal med Rialto-bron i bakgrunden. Foto: Marco Secchi

Alex har tillbringat många år på Venedigs kanaler och lärt sig yrket från grunden – hur man vänder en 11 meter lång gondol i en 90-gradig vinkel i smala kanaler, hur varje liten rörelse från åran gör en stor skillnad i hur gondolen rör sig, vilka små kanaler som är de mest pittoreska för turister, och vilken tid på dagen som är bäst. Att arbeta som gondoljär kräver stor kunskap som förbättras med åren, fysisk styrka och konstant fokus för att kunna navigera de smala och trafikerade kanalerna i Venedig.

Alex har nu lagt den gamla tvisten bakom sig och utkämpar istället en ny och viktig kamp för staden – men den här gången mot de stora kryssningsfartygen. I Venedigs hamn skymmer stora fartyg utsikten mot den pittoreska staden, och det här är en fråga som rör upp heta känslor bland invånarna. Alex är en av många som engagerar sig, fartygen förstör inte bara bilden av ett vackert Venedig, de är även skadliga för miljön och en fara för alla de Venedigbor som kör runt i kanalerna i små båtar. Utmaningen blev än större när årets nyvalda borgmästare Luigi Brugnaro visade sig vara en stor supporter av kryssningsindustrin.
– Hundratusen underskrifter som protesterar mot kryssningsfartyg och ett uttalande från UNESCO räcker fortfarande inte, säger Alex.

"Det bästa med att vara gondoljär är att ro framåt in i det förflutna"

Turism är ett ämne som engagerar invånarna. Många vill ha restriktioner, cirka 17 miljoner människor besöker Venedig varje år, men samtidigt är turism en stor del av stadens inkomster. Samtidigt bär den skulden till de höga levnadskostnaderna som tvingar många lokalbor på flykt. Antalet invånare har sjunkit under åren och ligger nu under 60 000. Bara en generation tidigare bodde här tre gånger så många människor.

Men det är inte svårt att förstå varför Venedig lockar så många turister. En unik placering i lagunen, helt bilfritt, smala kanaler med gondoler som sakta klyver vattnet och glider fram under klädstreck och broar – det liknar ingen annan stad och det är omöjligt att inte låta sig förtrollas.

Men Alex ger inte upp när hon stöter på motstånd. Hon älskar sin stad och sitt yrke.

– Det bästa med att vara gondoljär är att ro framåt in i det förflutna. Mina kunder gör mitt jobb så roligt, och jag tröttnar aldrig på att se den här staden.

Text: Emma Brink 

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

ANNONS

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng