/\

ANNONS

Foto: IBL
Foto: IBL

Människor

Cecilia Brækhus – boxningsvärldens First Lady

Cecila Brækhus har gått många matcher i år, men hennes tuffaste motståndare hittills kommer från en helt annan bransch.

Photo: Einar Aslaksen

Cecilia Brækhus (The First Lady)

Född: 28 september 1981 i Cartagena, Colombia. Växte upp i Bergen.
Längd: 171 cm
Viktklass: Welter (63,5 - 66,7 kg)
Tränare: Johnathon Banks
Karriär: Började som kickboxare och vann amatörtitlar i både EM och VM, såväl som flera norska mästerskap. Hon började sedan med boxning där hon blev första kvinnan i världen som vann mästarbälten för alla fem organisationer, inklusive “big four”– WBA, WBO, WBC och IBF. Hon blev proffs 2007 har har tagit 30 raka segrar, varav 8 på knockout. Norge blev land nr 205 som tillåter professionell boxning. Hon boxades sin första proffsmatch i Norge på 35 år i oktober 2016. Den 9 juni möter hon argentiskan Erica Farias (24-1) för första gången.

Read more

Cecilia Brækhus har vunnit nästan allt man kan vinna i boxningsringen, och den här sommaren står hon inför sin största match hittills, bara ett stenkast från Bergen där hon växte upp. Hennes tuffaste match har hon dock gått utanför ringen: för att uppfylla sin dröm om att boxas på hemmaplan var hon tvungen att först ändra på lagstiftningen.

– Det är rätt absurt när man tänker på det. Vi har ändrat i den norska lagstiftningen. Det var tungt ibland med många bakslag längs vägen, och många trodde inte att vi skulle klara av det. Mitt team och jag ville ge upp många gånger, men vi kämpade på dygnet runt och brände ljuset i båda ändarna. Vi blev otroligt glada när vi äntligen fick ett genombrott. Det är svårt att få människor att förstå hur mycket energi en sådan här process tar, säger Cecilia där hon sitter i omklädningsrummet i Oslo Bokseklubb.

– Vi mötte ett enormt motstånd. Gruppmentaliteten är förvirrande. Politik, dåliga kunskaper om sporten, rädslan för att släppa in något nytt, sportpolicy – ja, allt. Frågan är hur mycket inflytande man har över sitt eget liv. Vårt viktigaste verktyg har varit att informera om sporten. Det går inte att placera idrottsmän i ett fack. Mitt mål är inte att alla ska gilla boxning, snarare att få folk att inse att det är upp till en själv vad man vill göra med sitt liv.

Norska boxningsfans hade väntat 35 år på att få se Cecilias Homecoming-match. På kvällen den 1 oktober 2016 tog det henne bara tre minuter och fem sekunder att knocka Anne Sophie Mathis. Matchen döptes till The Homecoming och representerade en stor seger för alla som slagits för att avskaffa förbudet mot proffsboxning i Norge som funnits sedan 1981 – samma år som Cecilia föddes. Hennes entrélåt, 10 000 åskådare och en miljon tv-tittare gjorde detta till en oförglömlig kväll. Cecilia ler när hon pratar om den viktiga kvällen i Oslo, men börjar strax prata om framtiden istället.

– Det finns ett uttryck i vår sport: "efter en boxningsmatch är innan en boxningsmatch”. Det bästa med mitt team är att vi inte tänker tillbaka utan bara tittar framåt. Det har jag gjort hela mitt liv. Just nu håller vi på att förbereda vårt största event hittills, och tanken är att det ska gå av stapeln utomhus. All vår tid och alla våra resurser används för att se till så att det kan genomföras. Foto: Einar Aslaksen

Den 9 juni deltar två av de största kvinnliga boxarna i Battle of Bergen, på samma scen som artister som Rihanna, The Rolling Stones och Bruce Springsteen har underhållit tusentals konsertbesökare. Det var även här som de första vikingarna kröntes under medeltiden, bara ett stenkast från där boxardrottningen själv växte upp.

– Det kommer att bli en helt galen natt, ler Cecilia.

Den förväntansfulla känslan verkar ha gjort Cecilia än mer populär i Bergen. Hon röstades år 2010 fram som "Årets sportpersonlighet" av tidningen Bergenavisens läsare, och hon fick mer än 50 procent av rösterna.

Cecilias seger över Klara Svensson var hennes 30:e i rad. Foto: IBL

– Bergen är mitt andra hem. Jag växte upp där, och det var där som min karriär startade. Det var där allt började. Min familj bor där och jag gick i skolan där, jag formades där. Stödet jag fått från Bergen har varit avgörande för att jag ska våga ta steget och fånga de möjligheter som öppnat sig för mig. Jag visste att det alltid fanns något jag kunde komma hem till. Det ger en enorm ro när du reser runt i världen på äventyr.

Matchen i juni markerar höjdpunkten i hennes karriär men den är långt ifrån över. 

– Jag har inte ens för ett ögonblick funderat på att lägga av. Vi har spännande planer inför de kommande åren. Jag är en boxare som lyckats undvika alltför många slag under min karriär så jag kan troligtvis fortsätta så länge jag vill. Vårt mål är alltid att bli bättre, att uppnå perfektion. Min nya tränare Johnathon Banks och jag vet att han kan ta min boxning till helt nya nivåer. Vi kommer att skapa större och bättre event, utöka First Lady Promotion och sedan rikta blickarna mot tävlingar i USA. En match mot Cyborg kan fortfarande bli verklighet. 

Den enorma energin och det stora engagemanget har dock krävt några uppoffringar längs vägen.

– Jag känner inte att jag uppoffrat alltför mycket, men såklart finns det saker jag skulle vilja lägga mer tid på, som min familj och mina vänner. De inser dock att allt detta kräver tid från min sida, och de har varit otroligt tålmodiga och tillmötesgående. Jag kommer garanterat spendera mycket mer tid med dem när jag hänger upp mina handskar för gott. 

Alla som har upplevt liknande framgångar vet att det är svårt att samtidigt vara bäst i världen och vän med alla. Vi bad Cecilias senaste motståndare Klara Svensson om en kommentar och fick svar via hennes agent Patrik Andersson.

– Cecilia är en fantastisk idrottskvinna, hennes resultat och boxning talar för sig själva. Efter att ha varit i Norge kan jag säga att vi fortfarande har stor respekt för Cecilia som atlet. Dock har vi inte något positivt att säga om henne som person.

Cecilia ler snabbt och blir sedan allvarlig. 

– De flesta fick nog intrycket av att vi två inte var direkt bästa vänner under matchen. Det stämmer faktiskt, Klara är den enda av alla mina motståndare som jag inte har kommit överens med. Det kan även ha med vår historia att göra. Jag boxades tidigare för Team Sauerland, och nu är Klara en av deras boxare. De kom aldrig över det faktum att jag lämnade dem. Mathis och jag har varit rivaler så länge jag kan minnas, men efter vår match har vi båda en enorm respekt för varandra. Hon frågade till och med om jag ville följa med henne ut på stan.

Foto: Einar Aslaksen

De som har sett Cecilia utvecklas till den stjärna hon är idag, kunde se hennes enorma potential redan när hon var yngre. En av dem är Max Mankowitz, chef för Oslo Bokseklubb och Cecilias tränare under nästan fyra år.

– Första gången jag såg henne var det väldigt tydligt att hon hade ett fantastiskt fotarbete och god form. Den sortens talang föds man med, och Cecilia var svår att slå redan då. Hon tränade hårt och drivet att vinna matcherna. Det är den skarpaste inlärningskurvan jag sett.

Cecilias framgångar som duktig kickboxare som sedan bytte gren och började boxas uppmärksammades även av Odd Haktor Slåke, ordförande i det norska boxningsförbundet.

– Ända sedan hon var amatör har hon uppvisat otroliga idrottsprestationer. Hon är en frontfigur i boxningsvärlden, en fantastisk idrottskvinna och en bra ambassadör för sporten. Cecilia visar att kvinnlig boxning kan vara en kraft att räkna med i vad som är en krävande viktklass. Ofta känner sig boxare slitna efter att ha legat på topp så länge, men det finns inget som indikerar att hon nått den punkten än, säger han.

Foto: IBL

Vi frågar Cecilia om vilka egenskaper hon anser vara avgörande för att lyckas i en av världens största sporter.

– Många olika saker. Disciplin. En förståelse för sporten, både ur en taktisk och teknisk synvinkel. Utanför ringen måste du kunna läsa matchen. En bra fysik. Överlägsen mental hälsa. Om du ska klara dig ända till toppen – och det här är kanske inte något alla villa höra – så måste du vara född med den talangen. Samma gäller för alla sporter. Det räcker inte bara att träna hårt och lägga ner alla timmar. Du måste även ha någon form av medfödd talang, och jag känner mig väldigt lyckligt lottad. Det finns många som har en naturlig talang men inte har viljan eller lusten att arbeta hårt. 

Hennes framgångar och attityd till sporten och livet i allmänhet har gjort henne till en fördel för de som vill ta del av hennes banbrytande framgångar. 

– Cecilia Brækhus har varit en pionjär inom kvinnlig boxning och är otroligt framstående både vad gäller prestationer och framgångar. Hon har en imponerande meritförteckning som inte överträffas av någon, och då menar jag både män och kvinnor. Hon är obesegrad som proffsboxare och har mästarbälten i alla fem organisationerna: WBC, WBA, IBF, WBO och IBO. Det här gör henne till den ultimata ambassadören för unga tjejer som vill komma någonstans. Hon visar att det är möjligt att utmana omständigheterna och ta sin plats i ringen, säger Madeleine Angelsen (18), som tog brons i EJM 2016 och blev norsk seniormästare 2017.

Photo: Einar Aslaksen

Cecilia målar däremot upp en bild av sig själv av en person som är privat och inte helt bekväm med all uppmärksamhet som följer med hennes karriärval.

– Ibland är det bra att tillbringa lite tid utanför Norge. Utomlands är jag bara känd för att vara en bra boxare, men här bär jag så många olika hattar och är väldigt nära associerad med lagändringen. Samtidigt är det förstås fantastiskt att jag kan vara en förebild för unga tjejer och jag gör allt jag kan för att leva upp till det ansvaret. Jag tycker att det är viktigt att det finns andra förebilder än de som vimsar runt i tv-program som Paradise Hotel.

Kvinnlig boxning har tagit enormt stora kliv framåt sedan jag började. Då fanns det inte en enda professionell kvinnlig boxare i Skandinavien. Nu finns det många. Vardagslivet för de som blir boxare efter mig kommer att vara helt annorlunda.

När Cecilia började boxas fick hon höra att hon aldrig kommer att bli någon stor stjärna, aldrig skulle få chans till titeln, aldrig vara med på stora matcher, aldrig tjäna pengar eller få någon sponsor.

– Jag fick höra att "ställ dig i ringhörnan och var glad över att du får chansen att vara undercard till en stor boxningsmatch för män”. Promoters har nu upptäckt att kvinnliga boxare kan fylla en arena, tjäna pengar och säljas till tv-företag. Det här får dem att leta efter nästa Cecilia. 

Text: Øystein Tronstad

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Boka resa

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng