/\

ANNONS

DJ Matoma. Foto: Mark Wickens
DJ Matoma. Foto: Mark Wickens

Människor

DJ Matoma mixar och ger

En gång i tiden var Tom Lagergren ett underbarn på piano. Sedan upptäckte han att han kunde skapa musik på sin dator. Resten är historia. Dj Matoma var född.

Detta är Matoma

Namn: Tom Lagergren/Matoma
Ålder: 24
Född: Åsnes, Norge
Karriär: Klassiskt skolad pianist. Spelade i Norges nationella ungdomsorkester. Examen i musikteknologi. Skivkontrakt efter remixen av B.I.Gs ”Old Thing Back”, som tog världen med storm 2015. Första albumet, Hakuna Matoma, följdes upp med en turné i flera länder.

Read more

Sagor är en del av Norges dna.
Per Gynt, grunden till den berömda pjäsen Peer Gynt av Henrik Ibsen, är kanske den mest kända, men landets kultur av historieberättande har även De tre bockarna Bruse, som finns i olika versioner världen över, på sitt samvete.
Därför är det knappast någon överraskning att Tom Lagergren, norsk musiker som är mer känd som Matoma, skapar en modern saga som kommer att göra hans historieberättande förfäder stolta.
Tom Lagergrens resa från klassiskt skolat pianounderbarn till hiphop-remixmästare och musikproducent/dj i framkant (allt vid en ålder av 24) visar upp alla tecken på en genredefinierande folksaga.
– Jag är bokstavligt talat världens lyckligaste kille, som får sprida kärlek och träffa de människor jag träffar, säger han.

Världsomspännande imperium

Längs vägen har Tom Lagergren satt nya måttstockar för vad artister inom elektronisk dansmusik kan uppnå, och har tagit en liten verksamhet från sin lägenhet till ett världsomspännande imperium med ett stort skivbolagskontrakt, samarbeten med några av de största popstjärnorna och omfattande världsturnéer.
Hans förmåga att blanda oftast hiphoplåtar med en elektronisk musikalisk palett, där toner från tropical house ingår, är basen för ett oväntat vinnande koncept.
– Han bearbetar alla de låtar som han växte upp med och presenterar dem för en ny publik med sitt eget sound. Han har helt enkelt en naturlig inneboende energi för de saker han sysslar med, säger Andrew Walker, som arbetar som manager för flera electronic-artister, bland annat Tom Lagergren.
Det råder inget tvivel om att Matoma är ett barn av sin tid, uppväxt under nedladdningsrevolutionen och då den professionella ljudredigeringen nådde de stora massorna.

”Jag är bokstavligt talat världens lyckligaste kille, som får sprida kärlek och träffa de människor jag träffar”

Dessa omständigheter ska emellertid inte förminska den framgångssaga som han arbetat hårt för. Matoma har följt en stig som andra före honom har trampat upp, men han har tagit den längre och samtidigt ritat in nya territorier på kartan.
Inte illa för en student som mixade om låtar i sin lägenhet och dj:ade på studentföreningen i början av sin studenttid, eftersom kunskaperna för dessa två saker var några av de viktigaste tekniska kvaliteterna för att han skulle få sin fil.kand. i musikteknologi.
– För att kunna varva ner mixade jag om grejer på nätterna, och då använde jag mina egna grejer och de här teknikerna. Jag lade upp det [på internet] och nu är jag här, säger han.
Föga anade han att dessa spontana och trevande första steg på datorn skulle vara starten för en osannolik attack på populärmusiken och resultera i låtar som kunde leda till nedladdningar som ibland klättrade upp till en miljon om dagen.

Old Thing Back

Efter att flera remixer spridits mun till mun med positiva omdömen och ett blygsamt antal nedladdningar slog Matoma till ordentligt med sin version av ”Old Thing Back”, 1990-talshiten av den amerikanske rapparen Notorious B.I.G. med Ja Rule.
– Jag ville bara prova Biggies röst med ett tropical-beat och det passade perfekt, säger Matoma ödmjukt.
Tom Lagergren hittade några röstspår av låten av hans favorithiphoppare, som han lyssnat på sedan han var 6 år gammal, och sedan gjorde han den här magiska mixningen med det tropical-sound som blivit hans signatur. Han hävdar att sångerna var det viktiga, och att lägga dem till de remixer han gjorde tog låtarna till en annan nivå.
– Jag tror att orsaken till mina framgångar är att jag värdesätter sångerna – jag är inte inne och petar i dem. Jag försöker hålla dem så rena som möjligt. En låt är 70 procent sången och 30 procent beatet. Jag gillar verkligen musik som man kan sjunga med i, så jag försöker bara hitta en annan melodi, en bra melodi, säger han.
Den färdiga produkten exploderade in på tropical house-musikscenen och spreds som en löpeld på musikaggregatorer på internet som Hype Machine och dominerade topplistorna för digitalt strömmad musik.
– När jag gjorde den tyckte jag att det var en bra remix, men jag hade aldrig trott att den skulle bli så stor som den blev. Den låg på listorna under lång tid. Jag tror att flytet och känslan i låten, tillsammans med saxofonen, passionen och känslan i hans röst gjorde att folk tog den till sig, säger han.

Bläddrar igenom gamla vinylskivor i East Village i New York. Foto: Mark Wickens

Musiken är passion

Kopplingen gjorde Matoma glad. Hans kände att han presenterade en artist, som han uppskattade, för första gången för en del människor.
– Jag försökte bara göra något nytt av något gammalt och föra vidare hans arv till ungdomar idag. Nu upptäcker folk hans album för första gången. Det var en av de viktigaste orsakerna till att göra remixer, att presentera folk för hiphop, säger han.
Cheferna på Atlantic Records kunde inte undgå att lägga märke till den hype som följde med Matomas version av ”Old Thing Back” och insåg snabbt att bolaget borde göra något officiellt med låten och ta den från världen av piratkopior och mun till mun på internet till den kommersiella världen med videor och stor marknadsföring.
– Det var det som tog honom från vardagsrummet till att bli en musikalisk ikon, säger Andrew Walker.
Helt plötsligt var Matoma inte längre underground utan kommersiell. Han var inte längre regional utan global. 
Allt ledde till ett album, Hakuna Matoma, som släpptes digitalt i november av Atlantic Records. Den digitala spellistan med åtta låtar (fler tillkommer hela tiden) innehåller samarbeten med den jamaikanske dancehallstjärnan Popcaan och den amerikanske rapparen Wale på ”Feeling Right (Everything is Nice), de norska elektropoplegenderna Madcon på ”The Wave” och de amerikanska popstjärnorna Jason Derulo och Jennifer Lopez på ”Try Me”.
Han har även samarbetat med artister som Will Smith, Enrique Iglesias, One Direction och Akon.

”När jag gjorde den tyckte jag att det var en bra remix, men jag hade aldrig trott att den skulle bli så stor som den blev”

Som i de flesta sagor är berättelsens huvudperson en försynt person, hans talanger visar sig så sakteliga mellan motgångarna eller genom att övervinna en viss utmaning eller besvikelse.
Matoma är inget undantag.
– Jag är bara en vanlig kille som skapar musik. Alla har sin passion, det kan vara att leka med sina barn eller vad som helst. Min passion är musiken. Inget är mer värt än det andra, säger han där han sitter på ett kafé i New York under ett stopp på en turné till 32 städer i Nordamerika under oktober och november.
– Man ska behandla alla med samma respekt. Jag säger alltid till folk när de säger att jag är så ödmjuk, att självklart är jag ödmjuk, jag har världens bästa jobb. Jag reser världen runt, spelar musik för trevliga människor, en publik som gillar musiken och jag blir inspirerad av att träffa folk. Självklart är jag ödmjuk, visst.
Matoma kommer också från ödmjuka rötter, hemmahörande i Flisa, ett litet samhälle i skogarna i den sydvästra delen av Norge, nästan tre timmar från Oslo.

Rötter i musiken

Den 24-årige Matoma har ett klassiskt skandinaviskt utseende: lång och gänglig med blå ögon och ett snabbt leende som fokuspunkter i det smala och kantiga ansiktet. Han har nära till skratt, särskilt när han försöker avleda beröm. 
Matoma säger att han alltid gillat musik men att han har kämpat för att hitta sin väg. Hans familj hade lite musikaliska rötter, men inget som gjorde en musikalisk karriär till en självklarhet.
Hans farbror spelade trummor i ett lokalt band som spelade en norsk variant av country. Hans mamma, Anne, har spelat lite trombon. Hans äldre bror, Dan, har ständigt experimenterat med nya instrument och olika musikstilar. Den yngre brodern följde hans spår och provade först gitarr och sedan keyboard, efter att Dan så småningom tröttnat på dem.
– Jag ville vara precis som min bror, säger Matoma.
Hans äldre bror visade honom även amerikanska hiphopskivor och han tog till sig 1990-talets gangsterrap utan att förstå de ofta våldsamma texterna i genren. Det var det som hände bakom texterna som fångade 6-åringen och lade grunden till det som skulle bli stjärnan Matoma mindre än 20 år senare.
– Jag lyssnade på det och gillade verkligen rytmen, flytet och passionen, säger han. Jag blev hypnotiserad av den och det fick mig att upptäcka mer hiphop.
Sagor brukar också innehålla ett oväntat ingrepp av någon okänd för att hjälten ska hamna på rätt spår.
Återigen är Matoma inget undantag.

Matomas turné till 32 städer i Nordamerika under 2015 levde upp till hypen. Foto: Mark Wickens

Naturligt öra för musik

Under en musiklektion hörde den 8-årige Tom sin pianolärare spela Beethovens ”Für Elise” och satte sig genast ner och spelade samma stycke, utan noter, på sin keyboard och visade därigenom ett naturligt musiköra, som sedan har utvecklats till hans grundläggande kraft.
Läraren föreslog att han skulle börja spela piano, och strax spelade Tom i Norges nationella ungdomsorkester och övade fyra till fem timmar varje dag under nästan åtta år. Men resan slutade lika oväntat som den började.
– Jag övade för mycket, så jag blev uttråkad och tröttnade, säger han utan spår av ånger i rösten.

”Jag är bara en vanlig kille som gör musik”

Det beror på att det inte var slutet på berättelsen, utan snarare början: det hinder som skulle övervinnas för att nå den slutsats som ger resan sin mening.
Så Tom Lagergren slutade tvärt att spela piano och vägrade att spela under ett helt år. Istället ägnade han sig åt sin dator och att mixa några låtar för att fylla det musikaliska tomrum han hade skapat. Därmed satte han Motoma i rörelse och den kedja av händelser som sedan skapade denna moderna saga.

 

Av Shawn P. Roarke

Blev du inspirerad av den här artikeln?

Ge den en tumme upp!

likes

Stäng kartan

Kategori

Från artikeln

Dela tips

Stäng

Letar du efter något speciellt?

Filtrera din sökning

Stäng